Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget HTML #1

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_205

gambar

The Beginning After The End


BAE_205

Bab 205: Wilayah Musuh I

 

#PoV: Milview Circe

 

Alacryan.

“Berapa lama lagi?”

Fane mendesis, kepalanya terus-menerus melesat ke kiri dan ke kanan. Suaranya tidak lebih keras dari bisikan. Tak seorang pun dari kami yang berani lebih keras dari itu.

Aku mengangkat dua jari, mengalihkan fokusku kembali ke pohon di depanku. Lambang di punggungku berkobar, saat aku mengertakkan gigi untuk menjaga kekuatanku tetap terkendali. Sementara, mana mengalir melalui lenganku, dan ke dalam pohon itu sendiri.

“Kerudung pelindungku tidak akan bertahan lebih lama, dalam jarak yang begitu luas,” gumam Cole dengan gigi terkatup.

Aku menyeka butiran keringat yang mengalir di pipiku.

“Selesai.”

Maeve meraih lenganku, dan kami sudah bergerak. Aku kembali untuk terakhir kalinya, untuk memastikan larik tiga titik yang baru saja Aku selesaikan, ada di tempatnya.

“Sudah di tempatnya.”

Aku membiarkan diriku menarik napas lega, saat kami mulai melewati hutan yang ditinggalkan ini.

Kami melakukan perjalanan dengan kecepatan lambat, dengan Maeve dan Aku sendiri di depan. Hanya dengan menggunakan Peak-ku, indraku meluas hingga sekitar tiga puluh yard.

Itu jauh terlalu terbatas, daripada yang Aku rasa nyaman.

Itu tidak membantu, karena kabut misterius yang sepertinya hanya ada di hutan ini.

Aku adalah satu-satunya yang bisa melihat dan melewati beberapa meter di sekitar kami.

“Apakah kamu melihat seseorang di sekitar kita, Circe?”

Fane bertanya untuk kelima kalinya.

Aku menoleh ke belakang dan melotot padanya.

“Aku berkata, aku akan memberi-tahumu, jika aku melihat sesuatu yang luar biasa.”

Dia menyipitkan matanya, tidak puas. Tapi, dia tidak mengatakan apa-apa lagi.

Setelah sekitar satu jam merangkak melalui hutan yang dipenuhi kabut. Aku memberi isyarat agar semua orang berhenti. Kami perlu menempatkan array lain.

“Semua orang bersiap-siap.”

Maeve melompat ke pohon terdekat, dengan tangan siap menembak. Cole tetap di sampingku dan menyelimuti area itu dengan pelindung untuk membantu menutupi fluktuasi mana, saat aku bekerja.

Fane mengelilingi garis pertahanan dengan mata waspada, sebagai garis pertahanan pertama kami.

Setelah semua orang siap, Aku melanjutkan misi kami yang paling penting. Dan kemungkinan besar, misi terakhir kami.

Mengaktifkan emblem-ku sekali lagi, Aku mulai menyiapkan bagian pertama dari array tiga titik.

Dengan kendaliku sebagai guardian tingkat menengah, tidak sulit menyiapkannya. Bagian yang sulit adalah, memastikan semuanya tidak terdeteksi, sampai Aku akhirnya mengaktifkannya.

Tidak ada jejak dan tidak ada kebocoran mana. Atau, elf yang bersembunyi di sekitar hutan, akan merasakannya. Jika salah satu susunan array yang Aku buat ditemukan, seluruh rencana hancur.

Mengesampingkan beban yang memberatkanku, aku mengendalikan mana yang menyatu di ujung jariku, saat itu mulai merembes ke pohon pertama. Suara gemerisik terdengar di sebelah kiriku, dan aku tersentak.

“Apakah kami ditemukan?”

Saat aku menoleh ke arah suara itu, Fane sudah ada di sana. Dia menggelengkan kepalanya, mengangkat seekor hewan pengerat, yang lehernya telah patah dengan rapi.

Seperti yang diharapkan dari pemegang emblem veteran. Sikap striker itu buruk. Tapi, dia adalah rekan setim yang bisa diandalkan.

Mengalihkan fokusku kembali ke pohon tua, Aku mengontrol bagian mana yang Aku tanamkan, sampai itu terkubur jauh ke dalam inti pohon.

Setelah itu di tempat, Aku harus menutupi jejak dan fluktuasi mana di lokasi ‘luka’.

Untuk saat ini, perhatianku harus terkonsentrasi. Aku tidak mampu menyebarkan akal sehatku di sekitar kami, jika ada elf yang menyelinap pada kami.

Menit merangkak dengan kecepatan berjam-jam, saat aku mengedipkan air mata, mencoba masuk ke dalam mataku. Jejak mana yang ditinggalkan oleh mantraku, harus secara manual dikaburkan dengan rencana operasi.

Sehingga, tidak ada yang bisa merasakan jika sihir digunakan di area tersebut.

Selesai, Aku berbicara kepada rekan satu timku, sebelum melanjutkan ke poin berikutnya.

Berlutut di tanah beberapa meter dari pohon itu. Aku mengulangi proses itu, sampai akhirnya Aku berada di bagian terakhir di atas pohon, di sisi lain dari array, yang Aku buat di tanah.

Setelah array tiga titik ini selesai, kami sekali lagi bergerak. Untungnya, veil barrier Cole tidak meninggalkan fluktuasi mana. Begitu pula sihir Fane atau Maeve.

‘Benar-benar sebuah tim yang mengkhususkan diri untuk misi ini,’ pikirku, merasa tidak pada tempatnya.

Lagipula, Aku adalah seorang guardian. Aku tidak dibangun atau dilatih untuk ini.

Satu-satunya sumber kenyamananku adalah, jika kami bukan satu-satunya tim.

Mungkin, salah satu tim lain telah berhasil mengamankan rute. Harapanku, mengetahui betapa kecil kemungkinan itu. Dari semua tim lain, Aku tahu, jika kami adalah yang paling mungkin berhasil… karena, emblem yang baru Aku peroleh.

Tiba-tiba, sebuah lengan terangkat, menghentikan langkahku.

Itu adalah Maeve.

Dia mengunci tatapan denganku, dan kemudian melihat ke bawah. Tersembunyi di bawah kabut adalah, parit kecil dengan paku.

Jantungku berdebar-debar, mendengar panggilan terakhir.

“Paku tidak diasah, itu dipelintir menjadi bentuk ini,”

Maeve memberi-tahu dengan berbisik.

“Tanaman ajaib,” desahku.

Hatiku jatuh pada apa artinya ini.

“Kita harus mencari rute lain,” kata Fane dari belakang, masih mengawasi.

“Kalau begitu, kita harus berhenti sebentar, untuk mencari rute lain,” jawabku dengan kecewa.

Dengan anggukan serius dari Maeve, kami melanjutkan perjalanan mengerikan kami.

Kakiku berdenyut-denyut kesakitan. Dan sakit punggung, membuatku merasa lebih tua dari nenekku. Tapi, Aku melanjutkan tanpa mengeluh, sampai matahari sekitar satu jam dari terbenam.

“Vritra yang penyayang,” gumamku, saat kami akhirnya bermalam di dahan pohon yang lebat.

Cole membagikan potongan daging asin kering dan manisan akar, kepada kami.

Sobek potongan-potongan kecil dari daging kering itu Aku biarkan duduk di mulutku. Sehingga, air liurku melembutkannya, sebelum Aku mengunyahnya. Kami berempat makan dengan tenang, menikmati istirahat kecil pertama dalam dua hari.

Setelah menyedot gula dari akar manisan, dan menyesap dari termos-ku.

Aku kembali bekerja.

Menyalakan lambang hasil jerih payahku, aku mengaktifkan True Sense.

Sensasi meresahkan dari kesadaranku yang meninggalkan tubuhku, terasa seolah-olah Aku membuka pakaian di tengah badai salju. Tapi, Aku menahannya dengan menikmati pemandangan hutan di bawahku yang menakjubkan.

Seperti hantu yang melayang di langit. Tanpa henti, aku mempersempit True Sense-ku, untuk mengunci satu elemen. Kepalaku, secara kiasan berbicara karena tubuhku yang sebenarnya sedang duduk koma di bawah di dahan pohon, berdenyut-denyut.

Aku pernah membaca, jika penguasaan sejati dari kemampuan ini akan datang, ketika pikiranku mampu melihat keempat partikel elemen mana di atmosfer.

Jika itu masalahnya, jalanku masih panjang.

Terlepas dari rasa sakit yang mematikan, Aku segera diberi hadiah, saat partikel mana ambient menyala hijau. Buru-buru, aku memindai ke seluruh cakrawala. Dengan putus asa, aku mencari kelompok besar mana ambient angin, yang akan membawa kami ke kerajaan elf yang tersembunyi.

Saat aku memperluas True Sense-ku, denyutan itu semakin tak tertahankan.

‘Sedikit lama… di sana!’

Dengan seger,a wujud non-fisikku tersedot kembali ke tubuhku, yang telah tertambat oleh lambang yang kuat. Kilatan hijau terakhir berkedip dari pandanganku, saat aku kembali ke wajah fisikku dengan terengah-engah.

“Apakah kamu berhasil, Circe?”

Fane segera bertanya, benar dengan ketidaksabarannya.

Tubuhku masih terasa dingin, seperti baru saja memakai seprai. Tapi, bibirku membentuk senyuman. Kerajaan masih terlalu jauh. Tapi, aku bisa menemukan area yang lebih luas dari fluktuasi mana, tentang perjalanan sehari dari sini.

“Lebih besar?”

Maeve menggema dengan binar di matanya. Artinya, itu adalah pemukiman yang lebih besar, atau mungkin bahkan sebuah kota.

Cole menghela nafas.

“Setidaknya, kita menuju ke arah yang benar. Senang mengetahui semua ini dan sejauh ini bukan sia-sia.”

“Seperti yang diharapkan dari anggota Blood Milview. Keterampilanmu sebagai penjaga benar adanya,”

Fane memuji, sambil merobek sepotong daging keringnya.

Menerima pujiannya yang langka, Aku melanjutkan.

“Aku tidak akan dapat menggunakan emblem-ku untuk hari lain. tapi setelah Aku pulih sepenuhnya, Aku ingin melakukan pemindaian lagi, untuk mengasah atribut mana di atas air.”

“Cerdas,”

Maeve setuju.

“Dari laporan kami, para elf ini kebanyakan mahir dalam air atau angin.”

Setelah menyelesaikan makanan sederhana, kami merasa senyaman mungkin di dalam cabang-cabang pohon kuno, jauh di dalam wilayah musuh. Baik Cole atau aku harus berjaga-jaga, kalau-kalau ada sesuatu yang mendekat.

Tapi, sejak aku melakukannya dengan hanya menghabiskan banyak mana, Aku untuk mengaktifkan emblem-ku, Cole dan Maeve mengambil shift jaga pertama.

Perisai lapuk ayahku, membuatku tersenyum. Sebelum, aku mendirikan penghalang kerudung kecil di sekitar kami, sementara Fane dan aku tidur.

Meskipun dahan yang dingin dan keras menempel di punggungku, dan ketakutanku untuk jatuh, bahkan setelah mengikatkan diri ke pohon.

Aku segera tertidur.

Aku pasti baru saja memejamkan mata, ketika aku sudah diguncang oleh Maeve.

“Sudah dua jam,”

Dia berbisik, memberi isyarat, agar aku mengambil alih, sebelum membangunkan Fane.

‘Tidak mungkin sudah dua jam,’

Aku mengerang dalam hati.

Menyadari jika Aku sudah bangun, Cole mematikan mantranya, sebelum menggulung jubahnya. Dan, menggunakannya sebagai bantal darurat, untuk tidur.

Bahkan dengan ancaman yang selalu membayangi ditemukan dan dibunuh, Aku masih harus mencubit pipiku, untuk membangunkan diri sepenuhnya. Mengarahkan mana ke emblem kedua-ku, yang telah Aku terima, setelah sepenuhnya memahami mantera. Sementara, itu masih hanya sebuah emblem.

Kesadaranku menyebar ke radius empat puluh yard di sekitar kami.

Biasanya, Aku akan dapat meregangkan bidang kesadaranku hingga lebih dari seratus yard, tidak peduli apa pun medannya. Tapi, sihir misterius yang melingkupi hutan tak berujung ini, membatasi indra semua orang.

Jika perjalanan kami pada siang hari sepertinya berjalan lambat, jaga malam tidak akan berakhir. Aku menghibur diri, dengan memusatkan perhatian pada burung nocturnal yang memberi makan anak-nya yang baru lahir, selusin yard jauhnya… ketika Aku merasa tubuh memasuki ruang lingkup jangkauanku.

Elf!

Aku mencambuk kepalaku, dan bertatapan dengan Fane. Bahkan sebelum aku mengucapkan kata itu, dia sepertinya tahu, ada yang salah dengan ekspresiku.

“Berapa banyak?”

Fane berbisik.

Aku mengangkat tiga jari, dan menunjuk ke arah asalnya.

Dengan anggukan, kami berdua dengan cepat membangunkan Maeve dan Cole, menutupi mulut mereka jika mereka mengeluarkan suara.

Setelah ditangkap, Cole dengan cepat membangun penghalang dua lapis, yang meredam suara dan menutupi kehadiran kami. Setelah membangun penghalang sepanjang hari dan hampir tidak bisa tidur. Perisai itu berjuang untuk mempertahankan mantranya, tapi itu bertahan. Itu harus.

“Sekitar belasan yard jauhnya,” bisikku dengan sungguh-sungguh.

“Jika kita beruntung, mereka akan lewat atau pergi ke arah lain. Jika mereka mencurigai ada sesuatu di dekat kita, Aku akan mengambil Circe, sementara Maeve dan Cole menahan mereka,” kata Fane.

Mataku membelalak panik.

“Kita semua bisa bertahan dan bertarung. Kita melebihi jumlah mereka!”

Cole mengusap dagunya yang pendek.

“Bahkan jika kita bertahan dan bertarung. Kita harus melakukannya, dengan sihir yang akan meninggalkan jejak. Itu terlalu berisiko.”

“Cole benar,” tambah Maeve.

“Kita dapat dibuang dalam misi ini. Kamu tidak.”

Tekanan kata-katanya mengguncangku, tapi Aku tahu itu benar. Dari semua tim yang mencoba membuat rute ke kerajaan elf. Aku adalah satu-satunya guardian dengan emblem, yang cukup kuat untuk menavigasi secara efektif di Hutan Elshire.

Tetap saja, pikiran untuk meninggalkan rekan satu tim, membuatku muak.

“B-Bagaimana jika kita menyergap mereka, dan mengambil salah satu sebagai sandera? Kita bisa menggunakan elf untuk…”

“Kamu tahu apa yang terjadi, dengan tim lain yang mencobanya,” sela Fane kasar.

Aku mengangguk. Elf yang ditangkap telah bunuh diri, dan tim tersebut dilacak oleh saudara-saudara elf itu.

“Untungnya, mereka dekat dengan perbatasan selatan hutan. Dan, itu tidak akan terjadi lama setelah serangan binatang pertama. Atau, mereka akan curiga,” gumam Maeve.

Kami berempat berhenti berbisik, takut para elf akan mendengar kami, bahkan dengan penghalang dua lapis di sekitar kami.

Pada saat langkah kaki di bawah kami terdengar oleh telinga kami. Kami menahan napas. Aku menutup mulutku dengan tangan, berdoa agar mereka terus berjalan.




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_205"