Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_309.2

gambar

The Beginning After The End

BAE_309.2

Bab 309.2

 

#PoV: Ellie

 

Aku bertemu dengan tatapan ibuku, dan mencoba untuk tidak memutar mataku.

Dia menghela nafas.

“Oh, jangan lihat aku begitu. Kamu terlalu muda…”

Memaksakan apa yang aku harapkan adalah senyuman pengertian. Tapi sedikit tidak percaya, aku berkata,

“Ibu, kamu tak bisa secara serius berpikir, kita akan lebih aman jika kita hanya bersembunyi di sini dan membiarkan orang lain bertarung untuk kita, daripada jika kita bergabung dengan mereka? Dewan membutuhkan setiap prajurit yang bisa mereka dapatkan…”

“Ellie.”

Ibu berkata, dengan suara terbaiknya.

“Kita telah menyelesaikan pertarungan kita, dan kita telah membayar harga kita. Ayahmu… Arthur…”

Air mata mengalir di matanya. Tapi, dia tak menghapusnya.

“Di sini, kita memiliki kedamaian, dan kita memiliki lebih banyak waktu bersama. Waktu, Ellie. Hanya itu yang aku inginkan… waktu bersamamu.”

Ini bukan tentang diriku, aku tahu. Itu tentang Arthur. Dia tak pernah pulang, tak pernah ada. Orang tua kami memiliki sedikit waktu bersamanya. Itu bukan sepenuhnya karena salahnya.

Dia tak meminta untuk terjebak di kerajaan elf selama bertahun-tahun. Meskipun, itu adalah pilihannya untuk melarikan diri, dan menjadi seorang adventurer, segera setelah dia kembali. Itu adalah pilihannya untuk bergabung dengan akademi dan hidup sendiri. Dan dia setuju untuk pergi dengan lelaki bernama Windsom itu.

Menghilang lagi, tepat ketika kami, keluarganya… sangat membutuhkannya.

Ketika dia kembali dari tanah para dewa, dia menjadi Lance, dan berperang. Lalu, dia pergi.

“Hidup di bawah ini, sama sekali bukan kehidupan, Bu. Rasanya, seperti kita terjebak, pada saat ketika pedang musuh ada di lehermu, dan seluruh hidupmu bisa berlalu begitu saja.”

Ibuku tersenyum sedih dan membuang muka.

“Kamu telah menghabiskan terlalu banyak waktu dengan Tessia.”

“Kata-kata Kathyln, sebenarnya,” kataku, memeluk ibuku dan menyandarkan kepalaku di bahunya.

“Dia sangat puitis… saat kamu bisa membuatnya berbicara.”

Kami tetap seperti itu, untuk beberapa saat. Tangan ibuku membelai rambutku. Ketika aku menarik diri, ada keraguan di pihaknya. Seolah-olah, dia tak ingin melepaskanku. Tapi kemudian, aku kira dia tak melakukannya.

“Ini hanya rapat dewan, Bu.”

Aku menatapnya dengan serius.

“Kamu juga harus pergi ke sana.”

Ibuku menggelengkan kepalanya, dan berjalan ke meja kecil, tempat kami makan malam. Lalu, dia duduk di depan meja, dan mengusap meja itu… hampir seperti sedang mengelus binatang.

Aku pikir, itu membuatnya merasa lebih normal untuk melakukan sesuatu setiap hari, seperti duduk di meja makan dan berdebat dengan putrinya.

“Aku hanya tak mengerti, mengapa mereka membutuhkanmu di sana,” katanya, berputar kembali ke tempat pertengkaran kami dimulai.

“Tentunya, Virion dan Bairon dapat menangani pengambilan keputusan, tanpa masukan dari gadis berusia tiga belas tahun.”

Aku menahan napas. Tahu, jika aku menginjak es tipis, agar dia setuju.

“Seperti yang aku bilang, Tessia memintaku untuk ikut.”

“Aku rasa, aku perlu bicara dengan Putri Tessia, tentang menghabiskan begitu banyak waktu denganmu.”

Aku membuka mulut untuk memohon, agar dia tak mempermalukanku. Tapi dia mengangkat tangan, memotongku.

“Aku hanya… kamu tahu, bagaimana perasaanku tentang dia…”

“Bu… aku tahu, Arthur mati untuk menyelamatkannya,” bentakku, tinju terkepal. Aku telah bertengkar dengan diriku sendiri berkali-kali, sehingga aku tak tahan lagi bersamanya.

“Tapi, pernahkah kamu berpikir, jika mungkin Arthur akan mati di Hutan Elshire, ketika dia berumur empat tahun, kalau dia tak bertemu dengannya dan Komandan Virion?”

Ekspresi marah melintas di wajah ibuku, sebelum bibirnya bergetar, karena kesedihan. Kami saling berpandangan selama beberapa detik. Tak dapat menyusun kata-kata berikutnya.

Tapi, kebuntuan kami itu diinterupsi oleh dengusan dari Boo, yang memiliki tempat tidur di lantai bawah, dari tempat berlindung dua lantai kami yang kecil.

“Tessia pasti ada di sini. Aku pergi.”

Aku berbalik, melintasi ruang makan, dan menuruni tangga. Aku bisa merasakan mata ibuku membara di punggungku. Dan rasa bersalah mengaduk perutku, karena membentaknya.

Aku berhenti dan berbalik, masih bisa melihatnya dari balik pagar.

“Maaf, Bu. Aku cinta kamu.”

Dia menarik napas dalam-dalam, tersenyum sedih, dan berkata, “Aku juga mencintaimu, El.”

***

 

“Apa kamu yakin tentang ini?”

Aku malu, dengan betapa pemalu dan kekanak-kanakan suaraku sendiri terdengar. Tapi, aku tak bisa mengatasi kegugupanku.

‘Mungkin Ibu benar,’ pikirku.

“Tentu saja. Kamu Eleanor Leywin,” jawab Tessia tegas. Kami berkelok-kelok melalui daerah yang diduduki di kota kecil kami, menuju kompleks pusat besar, yang kami sebut sebagai Balai Kota.

“Orang tuamu adalah pahlawan, kakakmu adalah seorang jenderal… dan aku seorang putri. Bahkan, jika mereka biasanya tak mengizinkanmu menghadiri rapat dewan. Kakek tak akan mengusirmu, jika aku yang memintamu.”

Aku menggigit bibir agar tak mengatakan hal lain, mengikuti Tessia dalam diam. Sejak pertarungan kami di tepi sungai, Tessia dan aku telah menghabiskan banyak waktu bersama. Aku tak yakin, bagaimana merasakannya pada awalnya.

Sebagian diriku masih ingin marah padanya, bahkan membencinya. Tapi aku mulai mengerti, mengapa Arthur mencintainya.

Bukan hanya penampilan Tessia, atau betapa dia sangat lembut. Dia memiliki kekuatan yang tenang padanya, yang tak bisa aku jelaskan.

Setiap kali kami melewati siapa pun di jalan, Tessia akan menatap mata mereka, dan menyapa mereka dengan hangat. Apakah mereka memandangnya seperti dia seorang putri atau pengkhianat. Dia memperlakukan mereka semua, seperti mereka penting.

Aku melihat wajahnya dari sudut mataku. Memperhatikan bagaimana dia selalu mengangkat dagunya, matanya ke depan. Dia cantik dan anggun.

‘Penampilannya mungkin adalah alasan lai,n mengapa Arthur jatuh cinta padanya,’ pikirku, sambil mengusap ujung jariku ke pipiku. Bertanya-tanya, apakah ada yang mengira jika aku cantik.

Kemudian, seorang prajurit manusia melangkah ke jalan di depan kami, memaksa kami untuk berhenti. Pria itu memiliki bekas luka bakar yang mengerikan di seluruh wajahnya, hingga ke garis rambutnya.

Dia memelototi Tessia, lalu meludah ke tanah dan berjalan melewatinya.

Meskipun Tessia bahkan tak bergeming, kegugupanku kembali. itu mengaduk perutku dan membuat detak jantungku berdebar-debar.

“Seandainya aku bisa membawa Boo,” kataku pelan.

Tessia menyeringai.

“Muncul di rapat dewan dengan beruang raksasa, mungkin membuat pernyataan lebih dari yang kita buat hari ini, Ellie.”

Kami terdiam saat berjalan. Dan aku memandang sekeliling kota bawah tanah, untuk keseratus kalinya.

Bangunan-bangunan itu tampak, seperti telah dibentuk alih-alih dibangun. Mengingatkanku pada sebuah rumah boneka kecil dari tanah liat, yang diberikan keluarga Helstea padaku, ketika aku masih kecil.

Sebagian besar itu terbuat dari batu abu-abu dan merah yang sama di gua. Dengan highlight dari kayu keras, dan logam berwarna tembaga kusam. Setiap bangunan sedikit berbeda dari yang lain, dan semuanya indah.

Elder Rinia telah memberi-tahuku, jika dia pikir, para penyihir kuno telah membimbing mereka untuk menggunakan aetheric art yang hilang. Secara harfiah, membentuk batu dan kayu seperti tanah liat. Dia telah pindah ke gua kecil di terowongan di luar kota… karena beberapa pengungsi lain yang kami bawa tak menyukainya. Tapi, aku masih pergi untuk mengunjunginya kadang-kadang.

Aku suka mencoba dan menggoda berita, tentang penglihatannya dari dirinya. Tapi dia menjadi cukup diam, setelah Arthur menghilang. Aku yakin, dia tahu lebih dari yang ia katakan. Tapi aku rasa, sebagian besar orang yang selamat tak akan mendengarkannya.

Begitu rumor menyebar, jika dia tahu apa yang akan terjadi, orang-orang berbalik melawannya.

Aku tak peduli apa yang mereka katakan. Rinia telah menyelamatkan Tessia, ibuku, dan diriku.

Tanpa dia, kami semua akan diseret ke Alacrya, dan mungkin disiksa dan dibunuh. Apapun alasannya, untuk menyimpan penglihatannya untuk dirinya sendiri… aku mempercayai peramal tua itu.

“Kamu siap?”

Tessia bertanya, menarikku keluar dari pikiranku. Kami berdiri di tangga Balai Kota.

Aku mengangguk. Lalu, mengikutinya melewati tirai kulit tebal yang menutupi ambang pintu. Dua tentara elf berjaga di dalam. Meskipun aku tak terlalu mengenal mereka, aku pernah mendengar tentang kontribusi Albold dan Lenna, dalam perang.

Mereka membungkuk pada Tessia, dengan mata tertuju pada tanah, saat kami berjalan melewatinya. Beberapa elf yang berhasil melarikan diri, masih memperlakukannya seperti seorang putri, dari apa yang aku lihat.

Kathyln tak mendapatkan perlakuan kerajaan yang sama dari manusia. Tapi tampaknya, itu tak mengganggunya.

Tessia membawaku masuk, dan melalui pintu besar yang melengkung. Ruangan persegi itu menempati setengah dari lantai pertama Balai Kota. Dan itu didominasi oleh meja bundar besar, yang terbuat dari kayu batu.

Peta kasar Dicathen telah diletakkan di atas meja, dan ditutupi dengan sosok-sosok kecil, yang hanya bisa aku tebak mewakili tentara Alacryan.

Sisa ruangan itu dingin dan tak bernyawa. Untuk alasan yang sama, tempat perlindungan tersembunyi kami bahkan tak memiliki nama: kami takut untuk merasa nyaman.

Kami tak ingin merasa nyaman, karena itu berarti menyerah.

Beberapa orang, semuanya berkuasa atau penting… atau keduanya, sudah berkumpul di sekitar meja sederhana ini. Yang mana, hanya menempati sebagian kecil dari ruangan besar itu.

Virion duduk tepat di seberang pintu, memperhatikan kami dengan cermat, saat kami masuk. Selama berada di kastil, aku telah melihat elf tua itu berkali-kali. Meskipun, aku belum terlalu mengenalnya. Dia selalu tampak periang. Dan di atas segalanya, seperti tokoh mitos.

Tapi sekarang, dia hanya tampak lelah.

Jenderal Bairon duduk di sebelah kiri Virion. Dia mengatakan sesuatu pada komandan. tapi, tatapannya mengikutiku dengan dingin, saat aku melangkah ke ruangan.

Di sebelah kanan Virion, saudara laki-laki Kathyln, Curtis. Dia benar-benar kebalikan dari postur kaku Jenderal Bairon. Pangeran Curtis duduk dengan nyaman di kursinya, ekspresi agak bosan di wajahnya, ketika dia mendengarkan pidato umum.

Dia berseri-seri pada Tessia, ketika dia melihat kami. Lalu, memberiku senyuman ramah. Dia membiarkan rambut hijau tumbuh, sehingga membingkai wajahnya yang kuat dan tampan.

Aku tersipu dan membuang muka.

Kathyln duduk di samping saudara laki-lakinya, matanya yang tajam ke peta. Dia begitu terfokus, sehingga dia sepertinya tak memperhatikan kedatangan kami.

Di seberangnya, Madam Astera juga mendengarkan apa pun yang dikatakan Jenderal Bairon. Wajahnya berkerut, karena khawatir.

Akhirnya, Helen bersandar di dinding, di belakang Madam Astera. Fokusnya sepenuhnya pada Bairon. Dia menunjukkan ekspresi khawatir yang serupa. Tapi, ketika dia mendongak dan menatap mataku, dia tersenyum.

“Oh, hanya yang kita butuhkan,” katanya, mengangkat tangannya ke atas, dan memutar matanya secara teatrikal, sebelum menatapku mengedipkan mata menggoda.

Putri lain di dewan.

Wajahku memerah lebih dalam, saat semua orang menoleh untuk melihatku. Tak semua orang terlihat senang melihatku.

Virion menatap Tessia, matanya menatapku sesaat. Dia mengangguk sebagai balasannya. Dia kemudian mengalihkan pandangannya padaku. Tapi, ekspresinya tak terbaca. Aku tak yakin, percakapan tak terucap apa yang baru saja mereka lakukan. Tapi aku bisa menebak, jika Tessia tak memberi tahu siapa pun, saat dia membawaku.

“Ini… kalau begitu, semua orang akan dipanggil untuk pertemuan ini,” kata Virion dengan kasar, dan ruangan itu langsung menjadi sunyi.

“Silakan, duduk, dan kita akan mulai.”

Kursi-kursi tergores di lantai batu, saat semua orang mengambil tempat. Curtis bahkan melepaskan kakinya dari meja, menatap serius ke arah Virion. Helen meremas bahuku, saat dia duduk di sebelahku.

Bairon adalah yang pertama berbicara.

Dan meskipun dia mencondongkan tubuh ke arah Virion. Seolah-olah, kata-katanya hanya untuk telinga komandan. Dia berbicara cukup keras, untuk kami dengar.

“Bahkan, dengan garis keturunannya. Apakah kamu yakin, kita harus memasukkan seorang gadis berusia dua belas tahun, yang sebagian besar belum teruji dalam pertempuran… dalam pertimbangan dewan ini?”

Aku membuka mulut untuk mengatakan, jika aku hampir empat belas tahun. Tapi, Lance itu terus berbicara. Sekarang, dia berbalik untuk menghadapi anggota kelompok lainnya.

“Meskipun kita hidup di masa, di mana semua harus melibatkan diri mereka sendiri, dalam kelangsungan hidup kita sehari-hari. Menurutku tak masuk akal untuk mulai membawa anak-anak ke pertemuan dewan.”

Jenderal itu menatap mataku. Dan aku melakukan yang terbaik untuk tidak memalingkan muka atau memberi tahu dia, betapa tak nyamannya diriku. Meskipun aku mendapati diriku berharap lagi, jika aku memiliki Boo di belakangku, untuk memberiku keberanian.

“Keluarga Leywin tak punya hal lain, untuk dibuktikan dalam perang ini. Dan tak masuk akal, untuk mengharapkan Eleanor memikul beban kakaknya.”

Aku tidak tahu, apakah dia sedang meremehkan atau baik hati. Arthur selalu membenci Bairon. Tapi, Lance itu tampak hampir bersalah, ketika dia menyebut-nyebut tentang kakakku.

“Ellie ada di sini, atas permintaanku,” kata Tessia dengan tegas. Tatapan dinginnya tak berubah, saat dia bertemu dengan mata Lance.

“Cukup.”

Virion yang telah menutup matanya ketika Bairon berbicara, tiba-tiba membanting tangannya ke meja. Itu membuatku melompat di kursiku.

“Kita di sini, bukan untuk mempertimbangkan siapa yang akan berada di ruangan ini.”

Komandan menunggu sampai tak akan ada gangguan lagi. Lalu, dia mencondongkan tubuh ke depan. Telapak tangannya menekan ke meja cukup keras, hingga buku-buku jarinya memutih.

“Kita telah menerima berita dari Elenoir.”

Di sampingku, Tessia tegang. Aku mengulurkan tangan dan meremas tangannya, di bawah meja.

“Kita akhirnya memiliki beberapa pemahaman, tentang apa yang Alacryan lakukan pada kerajaan elf. Dan untuk elf yang telah ditangkap di sana.”

“Elenoir rupanya, sedang diukir menjadi pegangan, dan diberikan kepada keluarga bangsawan Alacryan, atau ‘blood’, untuk menggunakan istilah mereka sendiri. Para elf yang ditangkap sedang…”

Virion terdiam, menatap ke arah Elenoir, seperti yang terwakili di peta.

Ketika dia mulai berbicara lagi, ada hawa dingin yang mematikan dalam suaranya, yang membuatku merinding di lengan dan bagian belakang leherku.

“Para elf yang bertahan di Elenoir diperbudak dan diberikan kepada bangsawan Alacryan untuk memberikan tenaga kerja kasar, untuk upaya perang Alacryan. Elshire akan dipanen dan dibakar, sebagai bahan bakar untuk penempa Alacryan. “

Meja menjadi sunyi beberapa saat, setelah kata-kata Virion. Tessia masih seperti patung. Aku merasa, anggota dewan yang lain… entah bagaimana mengganggu saat-saat pribadi ini.

“Ini…” lanjut Virion,

“….membawaku ke tujuan rapat dewan hari ini. Pengintai kami di Elshire juga menemukan, jika beberapa lusin tahanan elf akan diangkut dari Zestier ke wilayah selatan, dalam beberapa hari ke depan.

Ini adalah niatku, jika kita mengirim pasukan penyerang untuk menghalangi karavan tahanan, membebaskan elf yang ditangkap, dan membawa mereka ke sini.”

Kata-kata Virion sangat tergantung di udara.

Elf tua itu mengintip ke sekeliling meja, bertemu dengan mata kami masing-masing, secara bergantian. Bahkan, mataku. Dia tak berbicara dengan keras atau emosional. Tapi, kata-katanya mengguncang tulang-tulangku.

‘Jadi, inilah kekuatan otoritas absolut,’ pikirku.

“Aku akan memimpin pasukan penyerang,” kata Tessia tiba-tiba, suaranya hampir sama tajam, dan beratnya dengan otoritas seperti Virion. Nafasku tertahan di dada, saat tekanan fisik keluar dari putri elf itu. menekanku seperti udara berat, sebelum badai.

Bairon tersentak kaget, sebelum dia menggelengkan kepalanya, mencondongkan tubuh ke depan di atas meja, saat dia berkata.

“Tak ada rasa tidak hormat, Putri Tessia. Tapi aku pikir, misi ini membutuhkan pemimpin yang lebih berpengalaman. Kita hanya akan mendapat satu kesempatan untuk ini. Dan tak akan ada orang yang mendukung pasukan penyerang kita jika keadaan memburuk.”

Meskipun ekspresinya tetap tegas, aku melihat jika Tessia sedikit memerah dan tekanan yang ia keluarkan juga berkurang.

“Jenderal Bairon, kamu mungkin seorang Lance. Tapi kamu juga manusia, dan kamu tak bisa menjelajahi hutan dengan cara elf. Tak ada rasa tidak hormat, tentu saja.”

Bairon merengut. Tapi, dia bersandar di kursinya dan membiarkannya melanjutkan.

“Tak ada orang di sini yang tahu area itu seperti diriku, kecuali Kakek Virion. Dan kita tak bisa mengambil risiko dengan dia di lapangan. Ini rumahku, ini orang-orangku. Aku akan memimpin pasukan penyerang.”

Virion mengangguk dengan tegas.

“Terima kasih, Tessia. Aku berharap, kamu setuju untuk memimpin misi.”

Di sampingku, Tessia sejenak tampak lengah oleh kata-kata kakeknya. Tapi, dia dengan cepat menyembunyikan keterkejutannya.

Salah satu kesamaan yang dimiliki Tessia dan aku adalah, jika kami berdua merasa diperlakukan seperti benda rapuh, yang ditakuti orang akan rusak. Dia tak diizinkan meninggalkan kota bawah tanah, sejak dia melarikan diri untuk menemukan orang tuanya.

Mau tak mau aku bertanya-tanya, mengapa Virion tiba-tiba mengirimnya keluar sekarang.

Tekanan terangkat, seperti seseorang menarik selimut dari wajahku. Aku tahu, yang lain juga merasakannya. Karena, seluruh ruangan sepertinya mengambil napas sekaligus.

“Itu sudah diputuskan. Sekarang, mari kita bahas detailnya.”

Yang terjadi selanjutnya adalah hampir tiga jam diskusi mengenai misi, untuk menyelamatkan para tahanan elf. Aku kebanyakan diam, selama percakapan. Tapi, mendengarkan para tentara dan pemimpin berpengalaman ini untuk mendiskusikan strategi adalah hal yang menarik dan menakutkan.

Aku membayangkan Arthur akan banyak bicara, jika dia ada di sana menggantikanku.

‘Tapi dia tidak ada. Jadi, aku akan melakukan yang terbaik,’ pikirku sambil mengangguk pada diriku sendiri.

Itu setengah jalan melalui pertemuan, sebelum aku memiliki keberanian untuk berdiri dan memberi tahu dewan, jika aku ingin bergabung dengan misi.

“Yah, tentu saja kamu akan datang,” kata Tessia.

“Itulah sebabnya, aku membawamu.”

“Apa kamu yakin tentang ini?”

Curtis bertanya, mata cokelatnya memeriksa wajahku. Tiba-tiba, dadaku penuh dengan kupu-kupu.

‘Kenapa dia harus sangat tampan…’

Aku menguatkan sarafku dan membalas tatapan tajam Curtis. Mencoba terdengar dewasa dan berani, saat aku berkata.

“Aku telah mendapat pelatihan pribadi dari beberapa warrior dan mage terbaik di Dicathen. Dan aku bertarung di Wall, ketika gerombolan monster itu menyerang. Aku siap membantu!”

Kathyln menatapku dengan ekspresi tak terbaca, yang selalu ia miliki.

Madam Astera sedang menginspeksiku dengan seringai, melucuti ‘senjata’ yang hampir konyol. yang terpampang di wajahnya.

Helen memberiku senyum keibuan.

Virion hanya mengangguk, melihat… jika ada, bahkan lebih lelah daripada saat pertemuan dimulai.

“Baiklah kalau begitu. Tapi, kamu memberi tahu ibumu. “

Sisa pertemuan berlalu dengan cepat. Sementara aku melakukan yang terbaik untuk mengikuti percakapan. Mereka memutuskan siapa yang akan menjadi bagian dari pasukan penyerang… Tessia, Kathyln, Curtis, Helen, dan sekitar selusin tentara pilihan.

Dan kami mulai merencanakan strategi jebakan untuk menangkap tentara Alacryan, yang mengawal para tahanan saat lengah.

Menjelang akhir pertemuan dewan, Kathyln, yang hampir diam sepertiku, angkat bicara.

“Komandan Virion, mungkin aku melewatkan sesuatu. tapi, bahkan jika kita dapat melaksanakan rencana ini dengan sempurna, aku tak mengerti, bagaimana kita akan membawa pengungsi sebanyak ini, kembali sekaligus.”

Virion bersandar, tentang Kathyln dengan kritis.

“Kita telah… menyelidiki medali, mencoba memperluas potensinya. Dan aku yakin kita telah menemukan…”

Virion terdiam, ragu-ragu seperti biasanya.

“Yah, kita belum memverifikasi apa pun. Tapi pada saat para tahanan dibebaskan, kamu akan memiliki cara untuk membawa mereka kembali. Aku berjanji itu.”

***

 

Ketika pertemuan selesai, aku berdiri dari meja untuk pergi. Tapi, Virion membalasku.

“Ellie, tolong sepatah kata pun.”

Aku menatapnya, tak yakin bagaimana harus menanggapinya. Apa yang dia inginkan dariku?

Yang lainnya tampak sama-sama tak waspada.

Jenderal Bairon membeku setengah jalan dari kursinya, dan melihat ke arah Virion. Tapi, elf tua itu hanya menanggapi dengan menggelengkan kepalanya secara halus. Dan Bairon berdiri dengan kaku, dan menyibukkan diri dengan membantu Madam Astera bangkit dari kursinya.

Helen menepuk pundakku, saat dia lewat. Menatapku dengan bangga.

“Kita harus menyelidiki terowongan dan berburu tikus gua, sebelum kamu pergi. Ini akan menjadi latihan yang bagus.”

Aku tersenyum gugup, dan mengangguk.

“Ingin aku menunggumu di luar?”

Tessia bertanya. Curtis berlama-lama di belakangnya, tanpa disadari. Seolah, dia ingin berbicara dengannya.

“Tidak,” jawabku.

“Terima kasih, aku akan baik-baik saja.”

Tidak yakin, apakah aku harus duduk kembali atau tetap berdiri, aku bersandar dengan canggung ke meja. Berpura-pura mempelajari peta Dicathen, sementara anggota dewan lainnya berjalan perlahan keluar ruangan.

Virion menunggu, sampai kami sendirian.

Dia membuka mulutnya, seolah mulai mengeluarkan perintah. Tapi kemudian dia menatapku, benar-benar menatapku, dan ekspresinya melembut.

“Kamu menangani dirimu dengan baik hari ini. Kakakmu akan bangga, dengan wanita muda yang kuat seperti dirimu. “

Aku gelisah dengan canggung, tak yakin harus berkata apa.

“Aku juga senang melihatmu dan Tessia bersama. Itu bagus, kamu tahu… memiliki seseorang yang mengerti, apa yang kamu alami.”

Ketika aku masih tak menjawab, dia terbatuk dan berkata.

“Baik, terima kasih atas bantuanmu dalam masalah ini. Ini agak sensitif. Tapi aku yakin, kamu secara unik cocok untuk tugas itu.”

Dia menatapku dengan penuh harap. Jadi, aku berkata.

“Ya, tentu saja. Apapun yang kamu butuhkan, Komandan Virion. “

Virion menghela nafas. Dan sepertinya, seseorang telah membiarkan udara keluar darinya, saat dia menyusut di kursinya.

“Aku ingin kamu pergi ke Rinia. Lihat apa yang ia katakan tentang misi kita. Tak perlu terlalu halus, dia akan tahu, mengapa kamu ada di sana.”

Aku sadar, jika Virion dan Rinia telah ‘jatuh’, sejak pindah ke tempat penampungan bawah tanah. Dia sudah memberi-tahuku, meskipun dia tak menjelaskannya secara spesifik.

“Tentu saja. Apakah… adakah hal khusus yang kamu ingin aku tanyakan?”

“Lihat saja apa yang ia katakan. Itu saja.”

Komandan memberhentikanku dengan lambaian tangannya. Lalu, mengalihkan pandangannya kembali ke peta.

Aku meninggalkan ruangan dan kembali ke lorong menuju pintu keluar. Tapi, penjaga berdiri elf laki-laki melangkah ke arahku, memaksaku untuk berhenti.

“Uh, ada yang bisa aku bantu?”

Aku bertanya membela diri, meski aku tak yakin, kenapa dia membuatku gugup. Otakku terasa seperti bubur, setelah mendengarkan perencanaan dan strategi selama berjam-jam.

Elf itu, Albold, mengangkat tangannya. Menjelaskan, jika dia tak bermaksud menyakitiku.

“Maaf, Ellie… Eleanor. Aku tahu, kita tak pernah benar-benar berbicara. Tapi, aku hanya ingin menyampaikan belasungkawa. Untuk Arthur. Aku pernah bertemu dan bahkan berbicara dengannya, sebelumnya ketika dia…”

Albold mengusap rambutnya dan tersenyum canggung.

“Maaf, ini sulit.”

Kemarahan berkobar di dalam diriku. Aku mencoba menahannya, tapi setelah usaha Virion pada kebaikan kakaknya, perasaanku menjadi sedikit mentah.

“Terima kasih,” kataku dengan kaku, tak menatap mata Albold. Melewati elf itu, aku menyingkirkan gantungan kulit itu, dan praktis berlari menuruni beberapa anak tangga, yang menuju ke Balai Kota.

Sambil mengertakkan gigi, aku mulai berlari melalui jalan-jalan sempit. Mengambil jalan tercepat, untuk kembali ke rumah kami.

‘Mengapa semua orang mengira, jika aku ingin mendengar belasungkawa bodoh mereka,’ pikirku.

Aku tahu, jika mereka bermaksud baik. Dan itu kekanak-kanakan untuk mendorong kebaikan mereka… tentu saja aku tahu itu. Tapi pada titik ini, mereka hanya merasa seperti mengorek lukaku, tak membiarkannya sembuh. 

Lalu, aku memikirkan tentang para elf yang ditahan di Elenoir. Dan bertanya-tanya berapa banyak dari mereka yang merupakan keluarga dan teman Albold. Apakah dia kehilangan saudaranya dalam perang? Seorang ayah?

Aku tidak tahu. Karena alih-alih mendengarkan dia, aku bertingkah seperti anak kecil dan lari.

Kamu bukan anak kecil lagi, Ellie. Kamu tak bisa bertindak seperti itu.

Aku memaksakan diri untuk berjalan pelan, dan mengusap air mata dari mataku. Aku akan dengan tenang berjalan pulang, menemui Boo, dan pergi ke rumah Rinia.




< Prev  I  Index  I  Next >

5 comments for "BAE_309.2"

  1. Dari sono nya emang gitu bro

    ReplyDelete
  2. Replies
    1. engk dulu kayaknya gan. Soalnya. dari web inggrisnya rancu. Masa Bab 309 ini sub-bab nya sampe 7 (bisa juga nambah lagi). Aneh. Nunggu Bab 310 muncul.

      Delete

Pemberitahuan Update via Email