Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget HTML #1

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_192

gambar

The Beginning After The End


BAE_192

Chapter 192: Makan, Minum, dan Selamat

 

#PoV: Arthur Lewyin

 

Setelah upaya lain gagal, saat mencoba memaksa Sylvie untuk istirahat. Dan, datang bergabung denganku di makan malam, aku mengakui kekalahan.

Segera setelah aku melangkah melalui pintu ganda, yang menjulang tinggi dari kayu bernoda, yang dibukakan untukku oleh dua penjaga berpakaian perak.

Kekhawatiranku digantikan oleh rasa heran. Rasanya, seperti aku telah meninggalkan benteng seluruhnya.

Mungkin, aku sudah.

Aku melihat ke belakang dari bahuku memastikan, jika aku tidak melangkah melalui gerbang teleportasi yang menyamar sebagai pintu. Setelah mengkonfirmasikan, jika aku memang masih di dalam benteng.

Aku mengambil waktuku untuk menikmati pemandangan, suara, dan aroma di sekitarku.

Walau ukuran ruang makan tidak luar biasa, rincian dalam dekorasinya sangat menawan. Langit-langit berkubahnya saja sudah membuat ruangan ini, terasa seperti struktur yang terpisah dari benteng. Dan, cahaya dari bola yang melayang di atas, seakan membawa kehidupan yang berbeda dan berasal dari adegan langsung di buku gambar.

Berbeda dengan pesta besar, ketika memamerkan tubuh beku pengikut. Seperti, mage sebagai pendorong semangat untuk banyak kediaman bangsawan hadir. Acara ini hanya memancarkan suasana nyaman, dengan taburan sedikit kesan sureal dongeng.

Aku mendekati pelayan yang berpakaian rapi, berdiri hampir seperti patung, dan mengambil dua gelas minuman mewah dengan cairan ungu dari atas nampannya.

Aku lalu menyerahkan satu untuk Emily, yang berada di sampingku.

Ketika adikku mencoba untuk mengambil satu juga, aku menariknya kembali.

“Ini alkohol.”

Ellie mendecakkan lidahnya dan terus berjalan. Tapi, tidak butuh waktu lama bagi ketidak-puasannya menghilang.

“Semuanya terlihat begitu… ajaib!” katanya kagum, tidak dapat menemukan kata yang lebih baik, untuk mengekspresikan dirinya.

“Baunya menakjubkan di sini. Tapi, di mana semua makanan?”

“Ini makan malam, bukan pesta,”

Aku menjelaskan, menunjuk ke meja persegi panjang yang ditutupi dengan taplak meja putih mulus. Dan, di atasnya dihias oleh piring kosong dan gelas yang sempurna ditata.

“Makanan akan dibawa keluar, setelah semua orang datang dan duduk.”

Alkohol yang digunakan sebagai hiburan, berasal dari tong kayu besar.

“Aku sudah merasa lapar, hanya dengan menghirup udara di sini,”

Emily mengerang, hampir meneteskan air liurnya.

Aku mengangguk setuju. Udara tebal dengan ramuan rempah-rempah, saus, dan masakan tampak menyelaraskan diri satu sama lain, daripada bertabrakan.

Membantu untuk berbaur dan bergabung dengan berbagai bahan dapur adalah, aroma dari kayu ek yang berderak dalam api dalam perapian di sudut jauh dari ruang makan yang nyaman.

Ellie menarik lenganku.

“Apa kamu yakin, kita tidak perlu berdandan untuk ini?”

“Tempat ini lebih menarik daripada yang Virion pilih. Tapi ya, aku yakin,”

Aku meyakinkannya.

“Ini seharusnya menjadi makan malam yang nyaman untuk merayakan, sebelum aku kembali ke lapangan, adikku tersayang.”

“Aku hanya adikmu,”

Dia balas, matanya masih menatap sekeliling ruangan dengan rasa ingin tahu.

“Lalu, kamu pasti tahu, jika aku mengatakan yang sebenarnya,” kataku dengan lunak.

Ellie mengerang pada respon cerdasku.

“Masa bodoh.”

“Aku bisa membayangkan bagaimana ‘nyaman’-nya… saat Dewan, Lance, dan semua tetua berkumpul di satu tempat,”

Emily menimpali, sarkasme praktis teraba dalam ucapannya.

Aku hanya tersenyum, menjauh dari mereka berdua, untuk menikmati minuman unguku dalam damai.

Meskipun dia yang terakhir meninggalkan ruang pelatihan. Emily, adikku, dan aku adalah yang pertama tiba.

Saat aku duduk di belakang untuk menikmati hangatnya api, aku melihat Kathyln masuk, dikawal oleh Hester. Keduanya mengenakan gaun malam, sementara minimal dihiasi. Itu masih tampak elegan… dan mahal.

Ellie dan Emily tidak ragu-ragu untuk memberiku tatapan melotot, setelah mereka melihat ini. mental mereka menyalahkanku, untuk pakaian mereka yang relatif informal.

Aku mengedipkan mata dan mengangkat gelasku, sekarang setengah kosong. Kathyln pikir, aku memberi isyarat padanya. jadi, dia mengangkat gelasnya sedikit sebagai balasan. Lalu, dia tersenyum malu-malu, sebelum mengalihkan perhatiannya kepada Emily dan adikku.

Tetua Hester berjalan menujuku dengan segelas di tangan.

“Sepertinya, kamu sudah membuat dirimu merasa nyaman… baik dalam pakaian dan sikap.”

“Aku pikir, inilah seharusnya, hal dilakukan untuk makan malam yang santai,”

Aku mendengus, mengangkat gelas ke arahnya.

“Apakah ini tidak biasa?” katanya dengan senyum bingung, bersulang santai sebelum kita masing-masing mengambil seteguk.

“Berantai adalah memakai celana biasa, dan merasa nyaman untuk memanjakan diri dengan masakan enak, yang disajikan malam ini,” kataku yakin.

Hester menatapku penuh rasa ingin tahu.

“Aku sering lupa, jika kamu tidak berasal dari kediaman bangsawan, bukan untuk menrendahkanmu.”

Aku tertawa.

“Tidak masalah. Selalu menghibur, saat melihat beberapa bangsawan berusaha menyembunyikan penghinaan mereka, ketika Lance sepertiku melakukan sesuatu ‘yang tidak benar’ secara terang-terangan.”

“Etiket yang tepat sudah mendarah daging di semua orang di sini sejak bayi,”

Hester mengakui.

“Ibuku akan pingsan, jika dia melihatmu berpakaian seperti itu, di kesempatan seperti ini.”

“Sejujurnya, ibuku mungkin akan pingsan juga. Jika dia tahu, aku menghadiri makan malam mewah dengan memakai ini,” jawabku, merasa bersalah dan bersedih saat menyebutkan orang tuaku.

Kami meneguk minuman kami dalam keheningan, menonton gerakan kacau api. Seolah-olah, sedang membuat acara.

Menyelesaikan teguk terakhir minuman keras unguku. Aku bertanya pada Hester, pertanyaan yang telah berada di pikiranku, sejak aku pertama kali bertemu dengannya.

“Hester. Jika kamu tidak keberatan aku bertanya, apa hubunganmu dengan Jasmine Flamesworth?”

Hester yang telah menyaksikan api dengan sungguh-sungguh, menggeser tatapannya padaku.

“Kalian berdua berkenalan?”

Aku mengangguk.

Dia mengambil beberapa saat, untuk mengumpulkan pikirannya.

“Maka, aku kira aman untuk mengasumsikan, jika House Flamesworth telah membuat kesan yang agak negatif padamu.”

“Sudah sedikit lebih baik, setelah aku bertemu denganmu. Tapi ya,”

Aku mengaku.

“Jasmine adalah putri dari adik keponakanku,” katanya, iseng-iseng memutar-mutar cairan yang tersisa di gelasnya.

Hester melanjutkan untuk memberi-tahuku sedikit, tentang House Flamesworth. Jasmine, belum memberi-tahu banyak cerita. Tapi pada dasarnya, fakta jika dia adik dari mage yang paling dibanggakan dalam garis keluarga mereka, sebagai mage api.

Membuat Jasmine menjadi hal yang memalukan dalam kediaman Flamesworth.

Pada awalnya, dia melakukan semua yang ia bisa untuk mencoba dan menarik keluar potensi laten-nya dalam afinitas api. Dia berharap, jika ia mungkin telah menjadi dual-Elementalist.

Tapi setelah ayahnya menyadari, jika angin adalah satu-satunya afinitas yang putrinya miliki, dia telah diisolasi sampai usianya matang. Lalu, dia ditendang keluar, segera setelahnya.

Nada menyesal Hester saat ia menceritakan kisah ini, membantuku menumpas beberapa kemarahan terhadap keluarga mereka. Tapi, masih ada rasa pahit di mulutku.

“Adikmu, di mana dia sekarang?”

Aku bertanya.

“Trodius adalah seorang kapten, divisinya menjadi salah satu kekuatan utama di Wall,” jawabnya.

“Kamu tidak berencana untuk…”

“Tidak, aku tidak memiliki niat merugikan saudaramu,”

Aku mendengus, kembali untuk melihat beberapa wajah-wajah.

“Aku hanya penasaran. Oh, dan mengenai komentarmu tentang bangsawan yang memiliki etika yang tepat sejak mereka bayi…”

Buhnd dan Camus berjalan melalui pintu. Sementara Camus mengenakan jubah Elf tradisional, Buhnd rupanya memutuskan untuk menghadiri acara dengan menyamar, sebagai apa yang tampak seperti seorang pekerja pertanian.

Menatap pandanganku, Hester lalu memutar matanya, saat menyaksikan dwarf tua menelan alkohol dalam satu tegukan dan melanjutkan dua gelas lagi, sebelum berjalan ke kami.

“Selalu ada yang menyimpang.”

Aku mengangguk.

“Memang sangat menyimpang.”

Tidak butuh waktu lebih lama, untuk sisa para tamu untuk datang.

Virion mengucapkan selamat kepadaku untuk pelatihanku, dengan pelukan dan komentar tentang Tess yang tidak bisa datang. Aku lalu menyambut hormat Merial dan Alduin Eralith, orang tua Tess, bertukar basa-basi.

Alduin sedikit menyimpang, berbicara tentang perang dan beberapa dilemanya, tentang menempatkan tentara Elf di sekitar Elenoir. Tapi, Merial memarahinya karena berbicara tentang itu di sini, dan menyeretnya pergi.

Pertukaranku dengan Raja Blaine dan Ratu Priscilla bahkan lebih ringkas.

Sementara ibu Kathyln kasar secara default. Aku tahu, jika mantan Raja Sapin masih merasa tidak nyaman berada di sekitarku. Manusia yang telah menjadi Lance untuk elf.

Aku kemungkinan besar seseorang yang dianggap tidak setia kepada kerajaannya.

Tak perlu dikatakan, pada saat aku akan selesai bicara dan memanggang gelas dengan para tetua dan Dewan, hambatanku muncul dari tingkat yang signifikan.

Itu muncul, ketika aku berada dalam pelukan enggan Bairon, yang terus mengatakan berulang kali, jika ‘tidak ada perasaan keras’.

Lance itu kemudian mencoba untuk pergi, tanpa menarik perhatian kami. Tapi, aku memanfaatkan salah satu teknik yang telah aku pelajari dari Camus, untuk membuat vakum antara dia dan diriku.

Lagipula, menemukan aplikasi kehidupan nyata untuk mantra, adalah langkah berikutnya dalam penguasaan sihir.

Setelah mengatakan bagianku, aku merilis Lance yang marah dan melanjutkan untuk menyambut Varay dan Aya.

Kedua Lance ini baru saja kembali dari misi di dekat perbatasan antara Sapin dan Darv, setelah penampakan pengikut lain.

Sayangnya, pengikut itu telah hilang, saat mereka tiba. Kami berbicara sampai seorang tamu kejutan yang tak terduga, muncul.

Berpakaian dalam gaun kuning cerah, yang tampak seperti milik seorang anak, adalah Mica.

“Mica!”

Aku berseru, menarik perhatian semua orang ke pintu masuk.

Dwarf itu jelas tidak terbiasa dengan gaun seperti itu. Jadi, dia memerah saat perhatian tertuju padanya. Tapi, daripada menyusut, Lance dwarf itu menjulurkan dada dan menahan dagu, untuk kemudian berjalan ke arahku.

Aku menarik Dwarf itu ke pelukan, yang sedikit canggung, mengingat tingginya sekitar setengah tinggi badanku.

Virion datang dan meletakkan tangan di bahunya.

“Prarjurit kita di Darv menemukan bukti yang cukup, untuk menjamin sisa Dewan dan Mica. Atau harus aku katakan Jenderal Mica, tidak terlibat dalam rencana Rahdeas dan Olfred bersama Vritra,”

Virion menjelaskan sambil tersenyum.

“Kesetiaan Mica akan selalu ke negara,”

Lance itu mengkonfirmasi.

“Tapi, Mica sedikit bingung, karena tidak ada Dwarf di Dewan dan Master Aldir hilang.”

“Kami punya banyak hal untuk membahas tentang hal dan posisi itu. tapi, itu dapat disimpan untuk besok,” kata Virion menenangkan.

“Malam ini, kita akan menikmati makanan, minuman, dan menenangkan diri kita.”

Virion meninggalkan kami untuk terus berkeliling, berbicara dengan orang lain di ruang ini. Sementara, Mica dan aku mengobrol sedikit lebih lama.

Kami terus melakukan obrolan ringan. Aku menggodanya tentang pakaian berendanya. Dan dia menjawab, jika aku tampak, seperti aku datang langsung dari sesi pelatihan.

Dia tertawa, ketika aku bilang dia benar.

Suara menyenangkan lonceng, kemudian mengisyaratkan untuk semua orang berkumpul di sekitar meja.

Butler dan pelayan mengawal semua peserta untuk duduk di kursi yang telah ditentukan. Karena aku adalah salah satu alasan utama untuk pesta makan malam ini, aku disimpan di ujung meja, di seberang Virion, dengan Kathyln di kanan dan adikku di kiri.

Dewan tersebar di meja ke arah ujung yang lain, di dekat Virion. Sedangkan, Lance dan tetua duduk ke tengah.

Setelah semua orang mengambil tempat duduk, Virion mengetuk sendok pada seruling kaca, untuk mendapatkan perhatian semua orang sebelum berbicara.

“Aku akan membuat pendek ini. Karena aku tahu, aku bukan satu-satunya yang lapar. Aku percaya, penting bahkan untuk tentara terkuat kita, memiliki kesempatan untuk beristirahat dan bergembira. Ya, kita sedang perang. Tapi perang atau tidak, akan selalu ada pertempuran besok.

Sehingga, luangkanlah beberapa waktu untuk menikmati hari ini. Minum, makan, tertawa. Sehingga, kamu dapat mengatasi besok dengan semangat lagi!”

Kami semua bertepuk tangan, sementara Buhnd yang berteriak kasar,

“Hell yeah!” terdengar di tengah-tengah itu.

Tepuk tangan kami melahirkan sebuah suara jejak kaki terorganisir dari pelayang, yang membawa piring. Itu adalah sepuluh makanan tradisional elf, dimulai dengan sup krim, yang hiasi dengan bunga dan daun yang dapat dimakan.

Perutku telah tidak nyaman, kemungkinan besar karena jumlah berlebihan alkohol. Perut ini menyambut hangat makanan kaya rasa ini.

Tendangan halus dari rempah-rempah asing, dilengkapi ketebalan sup. Sedangkan, daun dan hiasan bunga, menambahkan sedikit kesegaran yang mengejutkan.

“Ini sangat enak!” seru Ellie, di antara suapan sendok supnya.

Mangkuk keramik sup telah diambil, diganti dengan piring perak dengan dua strip, dari apa yang tampak seperti ikan mentah. Potongan daging tipis, dengan dashing dari dua saus yang berbeda. Praktis, itu meleleh di mulutku.

Saus hijau dan cokelat tidak pernah aku rasakan. Tapi, campuran kacang dan rasa sedikit asamnya berfungsi, untuk menutupi rasa yang tidak diinginkan dari penghuni laut, dan membawa keluar rasa yang diinginkan.

Saat aku menelan potongan ikan kedua, sesuatu di perutku membuatku goyah.

Apakah aku minum terlalu banyak?

Aku bertanya-tanya, melirik sisi pada tong besar minuman keras yang tak ternilai yang telah nyaman ditempatkan tepat di belakang kursi Buhnd.

“Apakah kamu baik-baik saja?”

Kathyln bertanya, piringnya benar-benar bersih.

“Aku baik-baik saja,”

Aku tersenyum, meletakkan garpu.

Pada akhirnya, keras kepalaku tidak akan mengizinkanku untuk melewatkan kesempatan minum alkohol mahal. Aku mengangkat gelas, meneguk, dan memutar cairan cokelat tua di mulutku, untuk menikmati rasanya.

Aku membiarkan aromatik rasa mantel berdiam di mulutku, sebelum akhirnya kutelan. Perasaan menyenangkan membakar di tenggorokanku.

“Bisakah aku mencobanya?”

Adikku memohon sekali lagi, setelah melihatku menikmati minuman. Aku hendak berbalik ke bawah lagi, tapi berhenti.

“Baiklah. Hanya sedikit.”

“Uh, Ellie?”

Emily menimpali, matanya melebar saat adikku meraih gelas bulat.

“Kamu yakin tentang ini?”

Mengabaikannya, adikku segera membawa gelas ke bibirnya. Seperti yang aku harapkan, dia pasti tidak ‘hanya menyesap’, dan menelan sebagian besar dari minuman keras.

Sudah siap untuk apa yang akan datang, aku melemparkan vakum angin kecil untuk menyedot semprotan cairan yang ditembakkan keluar dari mulut adikku, saat ia terbatuk-batuk.

Para pelayan di dekatnya mengambil tindakan segera, memberi adikku serbet baru. Sementara, mereka membuka wadah bagiku, untuk ‘sampah’ dari mulut Ellie.

“Kamu brengsek,”

Ellie mendesis, berusaha untuk tidak menarik perhatian pada dirinya sendiri.

“Kamu tahu, jika ini akan terjadi!”

Hampir tidak bisa menekan tawa, aku menatapnya, datar.

“Tentu saja. Itulah mengapa, aku mengatakan jangan begitu banyak.”

“Kamu bisa saja memperingatkanku!” protesnya, minum secangkir air yang pelayang di belakangnya, yang telah begitu bijaksana tempatkan di samping piringnya.

“Aku bisa saja,”

Aku setuju, meninggalkan adik terperanjat padaku.

Emily menenangkannya, bercerita tentang beberapa modifikasi yang telah dibuat untuk busur baru Ellie, untuk mengarahkannya menjauh dari kepahitannya.

Setelah piring dibersihkan, piring kecil lain mengambil tempat itu.

Bahkan, sebelum aku melihat ke bawah untuk melihat apa itu, baunya sudah membuat segera meraih itu.

Sejumlah kerang, kerang hitam diungkapkan, menjemur daging ke dalam kaldu gurih, yang hampir bisa aku rasakan melalui hidungku. Melengkapi kerang itu, adalah tumis yang tampak, seperti mereka benar-benar telah terbakar.

Pelayan menutupi jamur dengan cangkir kristal, untuk memadamkan api yang lembut. Begitu dia mengangkat penutup, aroma yang kaya dari minuman keras apapun yang koki telah gunakan untuk membakar jamur, meresap ke sekitar.

“Ikan mentah, dan sekarang jamur terbakar? Menarik dan lezat!”

Aku mendengar Emily berbisik ke adikku, yang mengangguk marah dalam kesetujuannya.

Percakapan melayang di udara sementara musik lembut, yang dimainkan oleh trio musisi yang melantukan sebuah lagu yang nyaman, untuk menemani makan malam.

Aku membungkuk ke depan, menghirup dalam bau lain dari aroma pelengkap kerang dan jamur, ketika rasa sakit yang tajam lain menusuk tulang dadaku.

‘Apakah aku alergi terhadap sesuatu?’ pikirku, membawa jamur dekat dengan hidungku, dengan kecurigaan.

Dengan rasa sakit yang hilang secepat itu datang. Aku memutuskan untuk meletakkan alkohol ungu, sementara menyendok seteguk jamur.

Ketegasan kenyal jamur, saat aku menggigit ke dalamnya menghalau oleh kecurigaan, yang tersisa tentang makanan ini.

Jika aku alergi terhadap jamur ini, maka terjadilah. Aku cukup menderita, sebelum mengetahui jika itu tidak masalah.

Selama beberapa hidangan berikutnya, aku makan dalam diam. Kathyln tidak banyak berbicara. Beberapa kali dia melakukan pembicaraan, untuk merespon apa pun yang adikku dan Emily bicarakan.

Pikiranku kemudian mulai membelok ke arah perang, dan pertempuran mendatang. Aku menghibur lara, dengan hidangan istimewa yang tampaknya tidak pernah berhenti, dan gelas minuman keras yang tidak pernah dikosongkan.

Ada daging lembut yang mampu dipotong dengan garpu, dengan ukiran yang begitu tepat. Hingga, aku meragukan aku bisa meniru tugas itu, bahkan dengan penguasaanku pada pedang.

Ada hidangan lain yang lebih aneh, yang memamerkan bagian-bagian yang lebih… ‘tidak diinginkan’ dari berbagai mana beast, yang seharusnya adalah makanan lezat.

Saat makan malam itu menjadi lebih hidup. Kemungkinan besar, itu disebabkan oleh alkohol dalam semua diri semua orang.

Aku mengalami fase lain dari sakit di perutku.

Kali ini, itu adalah rasa sakit yang lebih mencekam. Seolah-olah, seseorang secara perlahan meremas, memutar, dan memilukan perutku. Hingga akhirnya, aku menyadari itu bukan perutku atau bahkan jantungku, seperti yang aku pikir.

Itu inti mana-ku.

“Apakah ada yang salah, Arthur? Kamu tampaknya pucat,” kata Virion, melihat keadaanku dari sisi lain meja.

Aku bangkit dari tempat dudukku, merasa lebih menyesal saat aku menatap pada kepiting di piring yang tak tersentuh.

“Aku minta maaf untuk semua orang. Tapi aku pikir, aku harus undur diri.”

Virion berdiri juga, ekspresinya dicampur dengan keprihatinan.

Mengangkat tangan untuk menghentikannya, aku berjalan ke pintu, hati-hati untuk tidak tersandung.

“Silakan, nikmati diri sendiri. Aku sudah sedikit lelah hari ini. Dan aku pikir, aku hanya minum terlalu banyak alkohol.”

Tanpa melihat ke belakang, aku menuju ke kamarku. Satu tangan menggunakan dinding sebagai dukungan, sementara yang lain menekan di ulu hati-ku.

‘Apakah ada yang salah dengan inti mana-ku?’

Keringat dingin sebesar manik-manik muncul di wajahku, saat rasa sakit mencengkeram menjadi lebih intens.

Ketika aku sampai di kamarku, aku meringkuk di lantai, tidak dapat mencapai tempat tidur.

Ketakutan dan kekhawatiranku tumbuh bersama rasa sakit, sampai sebuah pikiran terlintas di benakku.

Mengirimkan mana ke dalam cincin, aku menarik tanduk Uto dan secara naluriah mulai menyerap isinya. Seperti, bayi meraih susu induknya.

Aku menyelinap masuk dan keluar dari kesadaran.

Waktu berlalu, seolah terjebak dalam stoples getah. Segala sesuatu tampak lambat dan dingin, rasa sakit yang mencengkeram meningkat, sampai menjadi tak tertahankan.

Kemudian, dua hal terjadi dalam apa yang tampak seperti rentang detik.

Pertama, aku merasakan gelombang energi yang tak tertandingi dan kekuatan di seluruh tubuhku. Aku bisa merasakannya di pori-pori dan ujung rambutku.

Kemudian, aku pingsan.




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_192"