Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_246

gambar

The Beginning After The End

BAE_246

Bab 246: Teman Lama yang Terhormat

 

Bahkan, ketika Aku menyebutkan namanya dan mengetahui siapa ia.

Elijah telah berubah secara drastis.

 Terlepas dari kenyataan, jika dia sekarang satu kepala lebih tinggi dariku, dengan kulit sepucat pualam, rambut pendek hitam legam, dan matanya yang tajam. Itu membuatnya terlihat sangat berbeda.

Elijah tertawa kecil, tatapannya tertuju padaku.

“Lama tak bertemu, Tess. Bagaimana kabar Arthur?”

Aku menggigil saat rasa dingin yang tajam menjalar ke tulang punggungku.

Elijah dan aku pernah satu sekolah bersama… dia adalah sahabat Art. Jadi, mengapa kata-katanya begitu mengancam?

“Dia baik-baik saja,” kataku, mencoba untuk berdiri lebih tinggi, saat tekanan yang Elijah berikan terus membebaniku.

“Tentu saja dia baik-baik saja. Si bodoh itu sudah sekuat kecoa, selama aku mengenalnya.”

Alisku berkerut, mendengar kata yang tak aku kenal.

“Kecoak?”

“Sepertinya kamu belum tahu,”

Dia tersenyum, selangkah lebih dekat denganku.

“Datang. Ayo pergi.”

“Pergi? Ke mana?” tanyaku, detak jantungku semakin cepat.

“Elijah, apa yang terjadi?’

Elijah sedikit tersentak, saat aku menyebut namanya.

“Aku akan menjelaskannya di jalan. Untuk saat ini, akan lebih baik, jika kamu ikut denganku.”

“Jangan!”

Suara serak dari belakang. Aku menoleh ke belakang untuk melihat Madam Astera kembali berdiri, pedangnya di tangan.

“Mengesankan jika kamu dapat berbicara, meskipun ada tekanan yang aku berikan terutama padamu,” kata Elijah.

“Tapi Aku menyarankan, Kamu untuk tidak berbicara lagi.”

Madam Astera mengangkat pedangnya, tangannya gemetar.

“D-Dia adalah… satu… medan perang.”

Aku hampir tidak punya waktu untuk berpikir, ketika Aku merasakan bahaya. Naluri yang tertanam dalam diriku, melalui asimilasi dengan beast will-ku, akan menyebabkanku menangani Madam Astera.

Menoleh ke belakang ke tempat dia berdiri sebelumnya, ada lonjakan hitam yang terlalu familiar. Itu menonjol dari tanah dengan darah menetes dari ujungnya.

Madam Astera mengerang kesakitan, tapi mataku tetap tertuju pada Elijah.

“K-Kamu? Bagaimana…”

Kami diberi-tahu jika satu-satunya yang bisa menyihir paku hitam itu adalah beberapa Scythe dan follower-nya. Jadi, mengapa… bagaimana Elijah bisa menggunakannya?

“A-Apakah kamu dengan Alacryan?”

Aku bertanya.

Ekspresi Elijah menjadi serius.

“Alacryans dan diriku, sama-sama memiliki sesuatu yang ingin kami dapatkan dari perang ini. Hanya itu saja.”

Aku baru sadar.

“Itu kamu... kamu dulu di Etistin. Apakah Kamu orang yang…”

Elijah mengambil satu langkah lagi ke arah kami.

“Menjauhlah dari wanita itu, Tessia.”

“Aku menolak,” kataku dengan gigi terkatup.

“Pergilah dari sini, Putri. Sepertinya, dia tidak bisa membunuhmu,” bisik Madam Astera.

“Kami bukan tandingannya. Dia lah yang membantai puluhan tentara di pertempuran pantai teluk. Tidak salah lagi.”

“Aku telah berlatih dan menderita, menunggu bertahun-tahun untuk ini, Tessia. Ikutlah denganku, dan aku akan meninggalkan yang lain sendirian.”

Aku mengencangkan cengkeramanku di sekitar Madam Astera.

Elijah menghela nafas.

“Baik. Aku benar-benar tidak ingin meninggalkan kenangan yang tidak menyenangkan. Tapi, kamu tidak memberiku pilihan.”

Rasa dingin lainnya menjalar di punggungku, menandakan bahaya.

Dengan suara gemerisik yang paling samar, lonjakan hitam lainnya muncul, menembus tentara terluka, yang baru saja kami temukan.

Tapi, sudah terlambat.

Madam Astera tersentak dalam genggamanku, mencoba menjangkau rekannya yang jatuh. Tapi, aku menahannya.

“Ikutlah denganku, Tessia,” ulang Elijah.

Pikiranku berputar, ketika aku mencoba memikirkan jalan keluar dari ini. Aku tahu, aku tidak bisa pergi dengan Elijah.

Dia sengaja membuatku tetap hidup untuk sesuatu.

Pikiran pertamaku adalah, jika dia akan menggunakanku sebagai sandera. Tapi kemudian, Elijah berkata, dia tidak ingin meninggalkan kenangan yang tidak menyenangkan…

Rasa dingin lainnya turun, saat aku merasakan fluktuasi sihir. Kali ini, hanya ada geraman terkejut di kejauhan, sebelum aku melihatnya.

Jast telah menembus dada dan diangkat ke udara… seperti yang dilakukan orang tuaku.

Trauma dari ekspresi prajurit, bukanlah rasa sakit. Tapi terkejut dan kebingungan, saat darah menetes dari sudut mulutnya.

“Tidak!”

Madam Astera berteriak, mencoba menjauhkan diri dariku.

“Sekarang…”

Elijah mengulurkan tangan pucat. “Datanglah padaku.”

Tatapanku beralih dari mayat Jast ke Madam Astera, ke Nyphia, dan ke Herrick.

Aku terjebak di antara dua pilihan: mengalah sampai semua orang kecuali aku terbunuh, atau pergi bersamanya.

Keputus-asaan meresap, dan Aku memutuskan untuk membuat pilihan ketiga-ku sendiri.

Meraih bilah pedang Madam Astera, aku memegangnya di tenggorokanku.

“Jangan.”

Ekspresi terkejut terlihat di wajah Elijah, sebelum dia mengungkapkan seringai.

“Kamu tidak akan bunuh diri.”

Tanpa sepatah kata pun, aku menekankan ujung pedang ke tenggorokanku, sampai aku mengeluarkan darah.

Ini adalah pertaruhan yang berbahaya, yang bisa membuat diriku dan orang-orang di sekitarku terbunuh. Tapi aku tahu, aku tidak bisa pergi bersamanya…

Aku tahu, sesuatu yang jauh lebih buruk mungkin terjadi, jika aku pergi bersamanya.

Untungnya, pertaruhan itu terbayar. Elijah tampak menegang dan alisnya berkerut karena frustrasi, sebelum dia membentak.

“Berhenti.”

Aku memegang pedang di tempatnya, menjaga ekspresiku tetap kuat, meskipun rasa sakit yang tajam memancar dari Lukaku, yang ditimbulkan sendiri.

Ketakutan menggelegak di perutku.

Aku tidak ingin mati sekarang. Aku tidak ingin mati.

Tangan yang memegang pedang itu bergetar, dan itu hampir tidak turun karena keragu-raguanku. Tapi, hanya itu yang dibutuhkan Elijah.

Seketika, lonjakan tipis menembus pedang Madam Astera, menjatuhkannya dari tanganku.

“Maaf aku harus mempertaruhkan hidupmu seperti itu. tapi, aku sudah menunggu terlalu lama,” kata Elijah dengan tulus, saat dia berjalan ke arahku.

Aku mundur dan mati-matian menjauh dari pria yang dulunya adalah teman Arthur.

‘Apa yang terjadi padanya?’

Aku membenci diriku sendiri, karena begitu lemah. Karena Aku, semua orang di sini akan mati. Dan, Aku tidak bisa berbuat apa-apa.

Elijah menjentikkan pergelangan tangannya, dan lonjakan hitam lainnya melonjak dari tanah… melalui Herrick.

Aku memejamkan mata, tidak bisa menyaksikan jeritan Nyphia menembus telingaku.

Jantungku berdegup kencang di rusukku, saat napasku menjadi dangkal.

Aku mencoba untuk tetap tenang. Tapi tiba-tiba aku teringat akan pertempuran di Hutan Elshire, semua kematian yang disebabkan olehku.

Aku membuka mata lagi untuk melihat dunia berputar. Aku merasa seperti tenggelam di bawah air, karena satu-satunya suara yang bisa Aku dengar adalah detak jantungku yang panik, dan nafas pendek putus asa keluar dari mulutku.

Kemudian, tiba-tiba, hujan es dari cahaya putih keemasan menghujani Elijah.

Awan debu menyelimuti seluruh area, saat pohon tumbang dan tanah runtuh.

Naga sehitam paku yang disulap beberapa langkah di depanku, muncul.

Beberapa saat kemudian, bahkan melalui penglihatan kaburku, Aku bisa melihat sosok yang terlalu akrab dengan rambut pirang panjang, memegang seseorang.

Tanda emas samar bersinar tepat di bawah matanya, saat dia muncul. Saat dia menatapku, campuran emosi menyapu diriku, saat penglihatanku semakin gelap: malu, bersalah… tapi yang terpenting, lega.

“Maaf,” kataku, bahkan tidak bisa mendengar suaraku sendiri.

Aku bisa lebih melihat wajah Arthur, saat dia semakin dekat. Dia berkeringat dan ketenangannya yang biasa, tidak bisa ditemukan.

Mulutnya bergerak, tapi aku tidak bisa mendengar apa yang ia katakan, saat dunia memudar menjadi hitam.

***

 

#PoV: Arthur Leywin

 

Aku menjatuhkan Nyphia, yang secara praktis aku singkirkan dari temannya yang sudah meninggal, dan menangkap Tess saat dia jatuh pingsan.

Sambil menggendongnya di pundakku, aku menjentikkan jari untuk menarik perhatian Nyphia.

“Bantu Madam Astera menuju ikatanku,” kataku tajam, menjulurkan kepalaku ke Sylvie, yang berjalan ke arah kami.

Nyphia yang telah menatapku dengan tatapan kosong, tersentak dari linglung dan mengangguk. Dia menyampirkan lengan Madam Astera ke bahunya, dan membantunya naik ke Sylvie.

“Apa ini?”

Madam Astera kagum saat dia berada di atas ikatanku, pergelangan kaki kanannya berdarah deras.

Tanpa berkata-kata, aku menyerahkan Tessia padanya dan memastikan ketiganya aman, sebelum aku melepas Static Void.

Aku mengabaikan cengkeraman kelelahan yang ketat di sekitar inti mana-ku, dan melompat ke punggung Sylvie, saat kami terbang tinggi ke langit yang mendung.

Betapa mudahnya, jika Aku memiliki kendali penuh atas Aevum seperti Lord Indrath.

Aku bisa menjaga waktu tetap beku, saat Aku membawa semua orang ke tempat aman. Tentu saja, jika Aku memiliki kekuatan asura, hal-hal tidak akan pernah meningkat ke titik ini.

‘Apakah kamu baik-baik saja? Kamu menggunakan seni meminjam aether lebih lama dari biasanya,’ tanya Sylvie, kekhawatirannya muncul padaku.

‘Aku akan baik-baik saja. Apa kamu bisa melihat dari dekat Alacryan itu? Dari lonjakan hitam dan tekanan yang ia berikan. Setidaknya, dia adalah follower, dan orang yang belum pernah kita lihat sebelumnya.’

‘Aku juga tidak bisa melihat wajahnya,’ jawabnya.

“Tapi, dia sudah mendekati kita.”

‘Aku merasakannya juga.’

Kami telah mencapai di atas selimut awan tebal, dan telah melewati beberapa mil. Tapi, Aku bisa merasakan kehadiran Alacryan itu tidak terlalu jauh.

Madam Astera adalah orang berikutnya yang merasakan pendekatan musuh kami. Dia tersentak ke belakang, wajahnya pucat dan ekspresinya muram.

Dia dan Aku sama-sama tahu, jika begitu kami mendarat, pertempuran tidak akan terhindarkan. Tapi, itu tidak masalah. Aku hanya perlu menahan orang ini, sampai Madam Astera dan Nyphia dapat membawa Tess melalui portal dengan aman.

Dengan artefak yang ia dan Aku miliki, portal akan membawa kami ke tempat perlindungan, tempat mereka menunggu.

‘Kita akan membuatnya kembali,’

Sylvie meyakinkan.

‘Kita jauh lebih kuat dari sebelumnya.’

Tanpa Dawn’s Ballad dan fakta jika Aku nyaris tidak berhasil melukai Scythe karena keberuntungan. Aku tidak bisa menahan perasaan keraguan yang masih ada.

Tetap saja, masih ada orang yang menungguku.

Kami terus terbang di udara tanpa suara. Nyphia yang seumuran denganku, sedang mengatasi kehilangannya. Gemetar, saat dia memegang sesuatu di tangannya.

Aku mendapati diriku menatap punggung Madam Astera, saat dia memegang Tess.

Aku tidak berpikir, Aku akan bertemu dengan prajurit tua itu lagi, setelah melihatnya sebentar di pertempuran Teluk Etistin… atau bahkan sebelumnya, sebagai juru masak.

Arus mana yang tajam di belakangku, membentak perhatianku. Segera, aku berbalik, menyihir penghalang es berbentuk kubah. Tidak sedetik kemudian, retakan tajam bergema, memotong angin menderu, saat paku hitam menancap di penghalang es, sebelum pecah.

Aku memanfaatkan awan tebal di bawah kami untuk memicu penghalang es lainnya. Tapi, rentetan paku hitam terus berlanjut tanpa henti.

‘Sylv. Turun lebih rendah ke awan,’

Aku sampaikan sambil memanipulasi awan tebal, untuk menutupi gerakan kami.

‘Dimengerti. Kita hampir sampai di kota Telmore,’

Ikatanku menginformasikan.

Kami menambah kecepatan saat turun, memberiku cukup waktu untuk mempersiapkan serangan. Tidak dapat menggunakan petir secara efektif, karena banyaknya kelembaban di sekitar kami.

Aku menyiapkan rentetan pecahan es ke arah Alacryan yang mendekat, menambahkan putaran mematikan, dan meningkatkan kecepatan menggunakan sihir angin juga.

Mantraku merobek-robek dan membuat puluhan lubang menembus awan. Keyakinanku goyah ,ketika Aku melihat titik hitam itu mendekat, tanpa melambat oleh seranganku.

Segera setelah itu, titik hitam itu bertambah banyak. Dan Aku menemukan diriku menghadapi dua lusin paku hitam seukuran tombak.

“Lebih cepat!”

Aku membentak, tidak mau membuang mana lagi sekarang, ketika pertempuran di darat sepertinya tak terhindarkan. Pada titik ini, Aku hanya bisa berdoa, agar tidak ada Follower atau Scythe lain, yang menunggu kami di dekat gerbang teleportasi.

Akhirnya, setelah melaju dengan cepat melalui wajah abu-abu keruh yang tak berujung, kami menerobos lantai awan.

Di bawah, kota Telmore yang terbakar terlihat, bangunannya dan permukaan tempat mereka dibangun, mendekat dengan cepat.

Bahkan dengan sihir angin yang telah Aku lemparkan di sekitar kami, Madam Astera dan Nyphia harus memegang erat tulang punggung Sylvia, agar tidak terjatuh.

‘Arthur! Bantu aku dengan pendaratan!’

Sylvie memohon, saat kami mendekati tempat terbuka beraspal di tengah kota Telmore. Tatapanku beralih bolak-balik, antara tombak hitam yang mendekat dan tanah.

Telingaku meletup dari perubahan tekanan.

“Tahan!”

Aku meraung, saat menyalakan Realmheart dan melakukan gerakan udara ke atas, tepat pada waktunya untuk Sylvie melebarkan sayapnya.

Bersamaan dengan itu, Aku melemparkan penghalang es lain ke atas kami, saat tombak hitam mulai menghujani kami.

Tombaknya berbeda kali ini, mereka itu menembus penghalang es.

“Sialan,”

Aku mengutuk. Mengepalkan tanganku, aku menghilangkan penghalang beku di atas kami, menghancurkannya, sebelum menggunakan updraft yang sama, yang telah aku sihir untuk memperlambat penurunan kami, untuk mengarahkan setidaknya beberapa tombak hitam.

Berapa banyak mana yang harus dimiliki Follower itu, untuk terus mengeluarkan mantra seperti ini?

Aku bertanya-tanya dengan frustrasi, saat kami mendekati tanah.

Aku hampir tidak bisa melihat teriakan dari orang-orang di bawah, saat mereka tersebar di bawah kami.

Tiba-tiba, Sylvie menjerit dan kami tersentak ke kiri.

‘Sayap kananku terpukul,’

Sylvie mengirim dengan menyakitkan, saat kami mulai lepas kendali.

Butuh beberapa menit bagi Sylvie untuk dapat melapisi sayapnya. Dan itu perlahan-lahan menutup lukanya, sebelum dia mendapatkan kembali kendali.

Masalahnya sekarang adalah bisa memperlambat penurunan kami cukup cepat, untuk mendarat dengan selamat, bukannya menabrak seperti meteor.

Dengan perhatianku terpecah antara membuat updraft dan juga melawan tombak hitam yang tampaknya tidak berhenti. Namun, Aku mau tidak mau bersiap untuk yang terburuk.

Kami jatuh ke bawah, sayap Sylvie terbentang lebar untuk menangkap arus udaraku sebanyak mungkin.

Saat ketakutanku akan menjadi kenyataan, lampu hijau memancar dari sekitarku.

Aku melirik sekilas ke belakang, untuk melihat Tess sudah bangun dan kembali berdiri.

Cahaya telah menyebar dari Tess dan ke Sylvie, saat sulur-sulur hijau tembus mana keluar dari bawah ikatanku, melekatkan diri mereka ke tanah, dan bangunan di sekitar kami.

Sebagian besar tanaman merambat yang tembus cahaya robek, saat mencoba melawan kecepatan kejatuhan kami. Tapi aku bisa merasakan, kami melambat.

Mempercayai Sylvie dan Tess untuk menangani pendaratan, aku memusatkan perhatianku kembali ke Alacryan yang mendekat, dan melaju ke arah kami, seperti komet kayu hitam.

Memanfaatkan api dan air, Aku menyihir semburan uap tebal ke arah musuh kami untuk mengaburkan penglihatannya, sebelum melepaskan busur petir.

Semburan uap berfungsi sebagai konduktor yang kuat untuk petir. Itu menciptakan awan petir yang menerangi langit yang gelap dalam kilatan emas yang cemerlang.

Di saat-saat terakhir, Sylvie melemparkan penghalang mana di sekitar kami. Dan dengan beast will Tess akan memperlambat kejatuhan kami, kami bisa mendarat di tanah tanpa goresan.

“Ayo pergi!”

Aku membentak, mengambil Nyphia di pinggangnya, ketika Tess dan Madam Astera melompat dari Sylvie.

Aku melirik pergelangan kaki kanan Madam Astera. Dia telah menyelimuti lapisan mana tebal di sekitar luka, agar tidak berdarah. Itu hanya solusi sementara, tapi pilihan cerdas dengan sedikit waktu yang kami miliki.

“A-aku bisa lari!” kata Nyphia, wajahnya merah, karena dia berjuang di bawah lenganku.

“Baik.”

Aku melepaskannya, dan kami semua mulai berlomba menuju gerbang teleport, hanya beberapa ratus kaki ke timur, dengan Tess dan Madam Astera memimpin jalan.

Sylvie berubah menjadi bentuk manusia dan mengikuti di belakangku, ketika Tess tiba-tiba kembali menatapku dari balik bahunya.

Itu hanya untuk sepersekian detik, dan tidak ada pertukaran verbal yang terjadi. Tapi ekspresi yang ia buat saat dia menatapku, bertahan.

Dengan tubuh terbungkus mana, kami dengan cepat mendekati tujuan kami, begitu pula musuh kami.

Ada tentara Alacryan berbaris di antara kami dan gerbang teleportasi. Tapi, mereka bukanlah alasan, mengapa setiap rambut di tubuhku berdiri di ujungnya.

Aku menoleh ke belakang, untuk melihat api hitam menyala di awan petir, dan sosok yang hanya berdiri di tanah, tempat kami mendarat.

Mataku membelalak, saat melihat kekuatan yang sama dengan Scythe yang telah aku lawan di Kastil.

Dengan Realmheart masih aktif, Aku bisa melihat jumlah mana yang membeku, tidak hanya di sekitarnya, tapi juga di tanah di bawah kami.

Pikiranku berputar saat aku berdebat, apakah akan mengambil risiko menggunakan Static Void sekali lagi. Mencakup seluruh kelompok kami, cukup lama bagi kami untuk sampai ke portal tanpa bantuan mana, akan membutuhkan waktu satu menit, mungkin lebih.

Tatapanku tertuju pada Nyphia dan Madam Astera. Bisakah Aku meninggalkan keduanya dan mengurangi beban?

“Arthur!”

Sylvie berteriak, mendesakku untuk melakukan sesuatu… apa saja.

Aku mengutuk pelan dan memutuskan.

Aku menggunakan Static Void… hanya pada diriku sendiri. Aku berbalik, menggali tumitku ke tanah dan berlari kembali ke tempat Alacryan yang sedang mempersiapkan serangan dahsyatnya.

Aku berharap untuk menarik Static Void di depannya, dan menghilangkan sihirnya.

Tapi, saat aku cukup dekat untuk mengetahui siapa lawanku, konsentrasiku goyah dan Static Void hancur dari keberadaan.

Ada ekspresi terkejut pada kemunculanku yang tiba-tiba, hanya beberapa meter darinya. Tapi ,bibirnya menyeringai.

Lengannya diturunkan, tapi energi umbral masih berputar di sekitar tangannya, saat Elijah menyapaku.

“Lama tidak bertemu, teman lamaku tersayang… Gray.”




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_246"

Pemberitahuan Update via Email