Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_273

gambar

The Beginning After The End

BAE_273

Bab 273: Being of Aether

 

 Aku sudah terbiasa mengharapkan yang tidak terduga.

Kedengarannya kurang ajar dan klise.

Tapi, di area asing yang tidak mematuhi konvensi salah satu dunia yang pernah aku tinggali. Itu yang bisa aku lakukan, untuk tetap berada di atas kecemasan mematikan, yang mengintai di dalam diri aku.

 Namun, pemandangan yang terbentang di depanku saat kristal hitam dan ungu yang tak terhitung jumlahnya terbelah, anehnya… ini familiar.

 Itu tidak megah seperti aula patung yang rumit. Atau, seperti panel cahaya di dalam kehampaan kosmik ungu.

 Tidak. Sepertinya, ini adalah laboratorium milik orang yang lebih berantakan dari Gideon.

Ruangan itu cukup besar, tapi terasa sempit, dengan sekitar selusin meja berserakan di seluruh ruangan, masing-masing ‘didekorasi’ dengan berbagai gelas kimia dan tabung reaksi.

Lapisan dinding di ruangan heksagonal ini adalah rak kaca tinggi, yang diisi dengan berbagai piala dan wadah yang beberapa kosong, beberapa tidak.

 Hanya satu dinding yang tetap berbeda, dan itu karena memiliki portal. Tidak seperti kebanyakan portal yang bersinar dalam susunan lampu warna-warni. Portal ini lebih terlihat, seperti aku sedang melihat melalui layar kaca.

Jelas terlihat di sisi lain adalah, penjaga yang mengenakan armor berlapis hitam di ruangan kosong.

 “Hah. Kamu akan berpikir jika itu seperti pintu masuk. Itu akan mengarah pada sesuatu… lebih,”

Regis memulai, sebelum matanya tertuju pada portal juga.

“Setidaknya, kita akhirnya akan keluar dari sini.”

 “Tunggu.”

Mataku menjelajahi lab. Suara di kepalaku menyebutku, sebagai ‘Being of Aether and Flesh’.”

 “Pasti ada sesuatu yang lebih, dari tempat ini,” kataku, saat mataku terus mencari di setiap sudut ruangan.

“Aku menduga, itu tidak akan membiarkanku masuk ke sini, jika tidak.”

 “Tunggu.”

Regis menyipitkan matanya yang tajam.

“Itukah sebabnya, kamu tidak ingin kembali dengan ascenders lainnya? Kamu mengharapkan sesuatu seperti ini terjadi?”

 “Sedikit,” kataku, sambil berjalan melalui gang meja logam.

“Ada terlalu banyak variabel, yang tidak bisa aku tangani. Seperti, menemukan saudara laki-laki Caera di zona hutan kelabang aetheric. Tapi yang pasti adalah, jika kehadiranku berpengaruh pada semua zona ini.

Jadi, masuk akal untuk berasumsi, jika siapa pun yang membangun Relictomb, hanya ingin makhluk yang condong ke aether untuk sampai sejauh ini.”

 “Lalu, bagaimana dengan semua kasus masa lalu, di mana Alacryan bisa membawa peninggalan kuno ke Vritra?”

Regis membongkar.

“Itu telah disebutkan oleh para ascenders. Dan aku bahkan telah melihat sekilas, dalam ingatanku dari Uto.”

 Aku berhenti, berpikir sejenak, sebelum menggelengkan kepala.

“Sulit untuk memastikannya. Tebakan terbaikku adalah degradasi. Relictomb mungkin cukup kuat untuk menahan asura. Tapi, tidak ada yang bisa bertahan selamanya. Terutama, sesuatu yang serumit tempat ini.”

 “Bagaimanapun, ruangan ini seharusnya tidak menjadi sesuatu yang sederhana, seperti jalan keluar yang mudah.”

Aku berpaling ke arah rekanku.

“Apa kamu tahu, seperti apa relik ini?”

 “Selain dari aether dalam jumlah besar, yang tersimpan di dalamnya. Mereka dapat terlihat seperti apa saja. Mulai dari buku, artefak, hingga tulang. Tapi aku tahu, jika simulet yang Lady Booty… Daria sebutkan, beberapa kali dibuat menggunakan wawasan dari peninggalan,” jawabnya sebelum bangkit.

“Apakah menurutmu, kita bisa menemukan artefak di ruangan ini, sebelum pergi?”

 Ada yang aneh dengan ruangan ini, karena terlihat seperti laboratorium biasa. Tapi, ada komponen kunci yang hilang. Membandingkan lab ini dengan Gideon, yang mengisi labnya lebih dari gelas kimia, cetakan, dan alatnya adalah buku.

 Apakah itu buku teks atau jurnal untuk pencatatan, selalu ada banyak kertas yang dijilid?

Tapi, tidak ada yang seperti itu di sini.

 Saat Regis terus mencari di lab, berharap menemukan semacam petunjuk di mana kami berada, aku mengambil pendekatan berbeda.

 Tapi, bahkan dengan penglihatanku yang ditingkatkan, aku tidak bisa merasakan apa pun yang terbuat dari ether di sini, selain dari portal.

Apakah aku terlalu memikirkannya?

Seperti yang dikatakan Regis, apakah tempat ini hanyalah rute yang lebih mudah, untuk keluar dari Reliktomb?

 Aku hampir mempertimbangkan untuk pergi, ketika Regis menunggu dengan tidak sabar di dekat portal, ekor bayangannya menghantam tanah… ketika, kata-kata yang diucapkan suara itu bergema di kepalaku sekali lagi.

 Itu menyebutku sebagai ‘makhluk aether’. Jadi, mungkin hanya mencoba mendeteksi aether di ruangan ini saja, tidaklah cukup.

 Dengan tidak ada ruginya, aku melepaskan aura aether, memandikan ruangan dengan tekanan yang mencekik.

 “Apa…”

Regis menegang, bingung dengan tindakanku yang tiba-tiba, sampai ruangan mulai berganti. Seolah-olah, semua yang aku lihat, endus, dan rasakan di dalam ruangan ini adalah ilusi. Semuanya mulai memudar… termasuk lantai.

 Aku mulai jatuh, lalu berhenti.

Rasanya, seperti aku tersentak bangun dari mimpi yang jatuh, ketika kakiku tiba-tiba tertanam kuat ke lantai, yang tidak ada sedetik yang lalu.

 Aku mendengar Regis menghela napas kaget. Tapi, mataku terfokus pada konstruksi di depanku.

Tumpuan setinggi sepuluh kaki dengan aetheric rune, diukir di sekitarnya.

Empat lingkaran lingkaran batu bercahaya dengan rune rumit, yang sama terukir di permukaannya. Itu berputar, tanpa pernah menyentuh satu sama lain.

 Mengambang tepat di atas alas di tengah lingkaran batu, adalah kristal kecil yang berkilauan. Itu memancarkan cahaya lavender yang cemerlang. Dan meski tampak agak berharga, jumlah aether yang dipancarkannya sangat kecil.

Namun, ada sesuatu di ruangan ini, yang memiliki jumlah aether yang tak terduga.

Meskipun kepekaannya terhadap aether hampir tidak sensitif seperti milikku, Regis merasakannya juga, saat dia menggeledah ruangan.

Melihat sekeliling untuk pertama kalinya, aku menyadari keadaan yang memburuk dari ruangan ini.

Tidak seperti ilusi lab tempat kami jatuh, dinding batu yang dipenuhi rune retak dan terkelupas. Bahkan, ada beberapa lubang seukuran manusia di tanah dan di dinding, dengan puing-puing masih mengotori lantai.

 Yang membuatku tegang dan hampir takut adalah, kenyataan jika sumber aether tidak hanya datang dari satu tempat. Itu terus-menerus bergerak, dan sementara aku bisa merasakannya.

Itu adalah pertama kalinya, aku tidak bisa melihatnya.

 “Siapa di sana!”

Aku meraung, mataku mencoba mengikuti kumpulan besar aether.

 Tiba-tiba, aku bisa merasakannya dengan cepat mendekat, dari sisi lain ruangan. Tidak dapat mengatakan seberapa besar kekuatan tak terlihat ini. Aku menutupi diriku dengan aether, dan melemparkan pukulan kabur ke depan.

Yang aneh adalah, jika kekuatan di balik pukulanku, seharusnya menembus dan mengenai udara, mengenai sesuatu dan membuatnya terbang, atau melukai tangan dan lenganku sendiri dari serangan balik itu.

Namun, tak satu pun dari hal itu terjadi.

 Tinjuku pasti mengenai sesuatu yang kokoh. Tapi rasanya, seperti kekuatan di balik seranganku telah dibatalkan.

Dan memanifestasikan pemandangan di depanku, dengan tangannya melingkari tinjuku. Itu adalah sosok humanoid yang tingginya sekitar enam kaki.

 “Jadi, kamu bisa merasakan diriku,” katanya, dengan ekspresi syok.

 Aku menarik tanganku ke belakang dan menjauh. Sementara, Regis muncul di sampingku, gigi terbuka.

 Sosok itu berwarna ungu buram, dengan rambut pendek dipotong dengan warna yang sama.

Satu-satunya bagian yang lebih gelap adalah, tato rune yang saling mengunci, di hampir seluruh permukaan tubuhnya. Itu bahkan menjalar ke pipi dan dahinya… hanya menyisakan mata, hidung, mulut, dan dagunya.

 Makhluk itu mengamatiku, alis berkerut dan mata bersinar.

“Kamu memiliki inti aether. Namun, tidak ada bentuk mantra untuk melindungi tubuhmu.”

“Bentuk mantra?”

Aku bertanya, sambil bertukar pandangan bingung dengan Regis.

Matanya menyipit, karena memahami sesuatu.

“Aku mengerti. Manusia dengan tubuh asura… tidak kurang, naga. Sungguh anomali yang belum pernah terjadi sebelumnya.”

Makhluk itu menatap Regis, yang tersentak dari tatapannya. Ekspresi keterkejutan muncul kembali di wajahnya.

“Kamu membawa rune of destruction, namun pengetahuan itu tetap ada dalam pikiran manusia asura ini.”

“Kamu siapa?” tanyaku, binggung, dan siap menyerang.

“Aku telah menunggu lama. Namun, apa yang dibawa kepadaku, adalah sesuatu yang bahkan aku tidak tahu jika itu mungkin.”

Makhluk itu melambai-lambaikan lengannya, dan aku menemukan diriku di dalam penutup yang sangat besar, yang dikelilingi oleh kubah berwarna ungu bening. Entitas yang tadinya tepat di depanku, sekarang berdiri beberapa meter jauhnya, dan Regis menghilang.

 “Apa yang kamu lakukan dengan Regis?”

Aku menggeram, mencari rekanku.

 “Anak anjing itu aman. Ini adalah uji coba keterampilan kamu.”

Makhluk itu melangkah ke arahku.

“Aku tahu, kamu telah mengalami banyak tantangan sejauh ini. tapi, aku sangat berharap kamu lulus uji coba terakhir ini.”

 “Kamu benar. Sejak dilemparkan ke dalam penjara bawah tanah terkutuk ini. Rasanya, yang harus aku lakukan hanyalah menghadapi ‘uji coba’.”

Tepi mulutku melengkung menjadi seringai, saat amarah bocor melalui suaraku.

“Setidaknya, tidak seperti monster lain yang dibuat di tempat ini, kamu memiliki perasaan, untuk setidaknya memberi-tahuku beberapa jawaban.”

 “Dan aku akan melakukannya,” katanya, sebagai tombak aether yang termanifestasi di tangannya.

“Mengingat jika kamu membuktikan nilai-mu, tentu saja.”

 Aku telah mendarat di penjara bawah tanah kuno ini, setelah gagal melindungi Dicathen. Satu-satunya yang bisa aku salahkan, berada jauh dari jangkauan. Dan satu-satunya yang bisa membuatku marah adalah, monster haus darah.

Sekarang, berdiri di depanku adalah makhluk dengan kecerdasan dan kekuatan tinggi, yang menganggap dirinya sebagai ‘uji coba terakhir’.

 ‘Buktikan nilai-mu, pantatku.’

 Aku meledak, mengacungkan belati putih di tanganku. Bilahku bertemu dengan batang tombak ungunya. Dan sekali lagi, kekuatan seranganku dibatalkan.

Itu adalah perasaan yang berbeda, dibandingkan dengan kemampuan untuk mengubah tarikan gravitasi lawan yang dimiliki Cylrit miliki. Tidak ada penundaan atau kemunduran, yang bisa aku atasi.

 Seranganku baru saja berhenti.

Melangkah ke lawan, aku menindak-lanjuti dengan serangan ke tulang dada. Lalu, menyalurkan aether dalam semburan cepat berturut-turut melalui lenganku. Seperti, yang aku lakukan dengan Burst Step, untuk memaksimalkan kekuatan dan kecepatanku.

 Lagi… Seranganku berhenti, tepat saat mengenai di bawah tulang rusuknya.

Namun, aku telah memperhatikan sesuatu. Rune yang menjelajahi hampir setiap inci tubuhnya bersinar sedikit, saat dia menyalurkan aether melalui itu.

Kami berdua segera jatuh ke dalam kesibukan duel, denganku yang menyerang. Menggunakan belatiku sebagai perpanjangan tangan kananku, aku menebas, menerjang, menendang, dan meninju dengan mencocokkan setiap seranganku, dengan pertahanan yang sempurna.

Menghindari rentetan tusukan kabur dari tombak bercahaya, aku menggunakan telapak tangan kiriku untuk membelokkan serangan terakhirnya ke bawah, ke arah kananku. Dan, aku menggunakan momentum itu, untuk melancarkan serangan balik ke arah kepalanya.

Seperti yang aku duga, rune-nya bersinar sekali di area, yang ia tahu akan aku serang. Dan seperti yang aku duga, ujung belatiku tetap tergantung, tepat di atas telinga kanannya.

Dia mengayunkan tombaknya, membuat jarak di antara kami, sebelum menerjangku sekali lagi. Sementara pembelaannya ‘yang meniadakan serangan’ sangat membuatku frustrasi. Aku harus mengakui, jika tekniknya dengan tombak, sangat mencengangkan.

Batang senjatanya berayun dan bengkok, seolah-olah terbuat dari kayu. Melengkung dan melompat ke udara, dengan setiap tusukan dan pukulan yang ia lemparkan ke arahku. Seolah, tombaknya telah hidup.

Namun, teknik bela diriku tidak ada yang bisa dicemooh dan fisik asura-ku menambah kemampuanku.

Aku membelokkan, menangkis, dan mengarahkan serangannya, sampai kami berdua menemui jalan buntu.

Itulah yang aku ingin ia pikirkan.

Aku menyadari, jika mekanisme pertahanannya yang ‘meniadakan serangan’ tidaklah otomatis. Cara mata makhluk mengikuti gerakan belatiku untuk memblokir, adalah yang membuktikannya.

Entitas itu mengarah ke tulang selangka kiriku, saat tombaknya melesat ke arahku. Daripada menyingkir, aku mencelupkan bahu kiriku ke depan, dan meraih batang tombak itu dengan tangan kiriku.

Sambil menarik tombak entitas itu ke arahku, aku menanamkan aether ke belati di tangan kananku.

Sekali lagi, rune bersinar. Dan, aku sudah bisa merasakan akumulasi aether melindungi perutnya. Dan itu akan berhasil, jika itu adalah niat-ku.

Daripada menyerang perutnya, aku membawa kaki kananku ke depan, dan menusuk melewatinya. Sebelum, mengaitkan lengan kananku tepat di bawah ketiaknya.

Dia tidak pernah melihat lemparan bahu datang, saat aku melepaskan jaringan aether-ku, sebelum melepaskan belatiku, dan membantingnya ke tanah.

Aku segera menindak-lanjuti dengan memusatkan aether ke telapak tanganku, sebagai persiapan untuk ledakan. Tiba-tiba, entitas yang telah terbaring di tanah tepat di depanku, sekarang berada lebih dari belasan yard jauhnya.

“Apa?!” gumamku.

Entitas dengan tenang berdiri kembali, ekspresinya sedikit lebih serius.

“Bagus sekali. Aku harus mengakui, jika aku malu, kamu berhasil melakukan serangan.”

 Dengan alis berkerut dalam konsentrasi, dia menusuk tombaknya ke depan.

Aku melangkah ke samping, mengharapkan tombaknya menjulur ke depan dan meraihku… bagaimanapun juga, dia adalah pengguna aether. Tapi, ujung senjatanya menghilang di depannya. Dan, rasa sakit yang tajam meledak dari bahuku.

Ujung tombak itu muncul dari portal, yang dibuat tepat di sampingku.

‘Serangan yang tak terduga,’

Aku mengingatkan diriku sendiri.

Mengandalkan tubuhku untuk memulihkan lukanya, aku menanamkan aether ke kakiku sekali lag,i dan bergegas menuju humanoid bertato itu. Kecuali, aku tidak bisa lebih dekat dengannya, tidak peduli seberapa jauh dan cepat diriku berlari.

Entitas itu menusuk ke depan sekali lagi, ke sebuah portal kecil di depannya. Tapi kali ini, aku bisa menghindari serangannya.

Ada sedikit penundaan antara fluktuasi aether dan tombak, yang muncul dari portal.

“Teknik dan kekuatan fisikmu luar biasa. Tapi, seranganmu sebelumnya, hanyalah kebetulan,” katanya, saat dia bersiap untuk menusuk ke depan sekali lagi.

 Menundukkan kepalaku, aku menyembunyikan senyumku. Dan, membiarkan aether mengalir bebas dari inti diriku. Aku bisa merasakan aether ambient bereaksi, saat aether itu berosilasi, melalui setiap inci tubuhku.

Aku menyambut baik gelombang hangat yang akrab, menyebar dari punggung bawahku dan pengetahuan yang membanjiri kepalaku.

Lalu, aku melangkah maju.

Dan dengan langkah tunggal, itu membawaku ke belakang entitas. Berderak dari tubuhku di cabang petir ungu.

 “Apakah ini kebetulan juga?”

Aku bertanya, saat belatiku menggali jauh ke punggung entitas itu.




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_273"

Pemberitahuan Update via Email