Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_281

gambar

The Beginning After The End

BAE_281

Bab 281

Aku merasa agak buruk.

Putra Chief Mason, Braxton, telah memenangkan turnamen striker. Yang berarti, dia akan dikirim ke Kota Aramoor untuk menjadi murid di Akademi Stormcove.

Di hari lain, Braxton akan menjadi pusat perhatian atas kemenangannya, dan target kecemburuan dari teman-temannya dan bahkan orang tua dari teman-temannya.

Tidak hanya Braxton, tapi status seluruh keluarganya akan meningkat di dalam Kota Maerin. Dan jika dia melakukannya dengan baik di Stormcove… di seluruh Kota Aramoor.

Namun, setelah Cromely memberi selamat kepada Braxton karena memenangkan turnamen. Dan dia dengan setengah hati menyatakan jika dia sangat menantikan untuk melihatnya di Stormcove.

Perwakilan tua itu secara praktis, mendorong bocah malang itu keluar dari panggung dan mengumumkan ‘acara sekali seumur hidup’, untuk warga dari empat kota yang berkumpul di sini, hari ini.

Penonton dengan cepat melupakan pameran tersebut, dan bersorak sorai, ketika aku dan dua muridnya memasuki panggung dengan Cromely berdiri di antara kami.

Pekerja memindahkan platform terangkat yang mereka gunakan, untuk panggung pertarungan siswa. Karena kami membutuhkan lebih banyak ruang, itu hanya menyisakan lantai tanah yang rata di arena.

“Terima kasih telah setuju untuk berduel melawan kami,”

Pallisun berseru dari sekitar selusin yard jauhnya, saat dia berdiri di samping Aphene.

“Kami takut, kamu akan menolak.”

“Kesenangan ini adalah milikku,” kataku sambil tersenyum, mengabaikan nada angkuh dalam rasa terima kasihnya.

Baik dia dan rekannya telah berganti dari pakaian mereka yang lebih formal. Sementara armor mereka lebih terlihat seperti pernyataan dari fashion mode daripada pakaian perang fungsional…

Pallisun mencabut perisai berbentuk tutup peti mati, yang hampir setinggi dirinya dan dua kali lebih lebar dari cincin dimensinya. Sementara itu, Aphene mencengkeram claymore dengan pisau pearlescent di tangan kanannya, sementara penjepit perak menutupi seluruh lengan kirinya.

“Mengikuti aturan standar duel tidak mematikan. Senjata diizinkan, tapi harus terus bercahaya,”

Cromely mengumumkan, saat dia berdiri di antara kami untuk bersikap moderat.

Mereka bertiga diam-diam menungguku untuk menarik senjataku, tapi aku melambaikan tanganku.

“Aku akan bertarung dengan tangan kosong.”

Aphene melangkah maju, matanya menyipit.

“Apa kamu ingin menyalahkan kekalahanmu, karena kurangnya senjata, Ascender Grey?”

‘Nnngh! Mereka sangat nakal,’ geram Regis, dipenuhi amarah dalam diriku.

“Aku berjanji, untuk hanya menyalahkan diriku sendiri atas kekalahan,” jawabku dengan tenang, sebelum beralih ke Cromely.

“Sekarang, bisakah kita mulai?”

Pria tua itu terbatuk, sebelum dia mulai melangkah mundur beberapa langkah, mengangkat tangan kanannya tinggi-tinggi di udara.

“Mulailah!”

Teriak Cromely saat dia mengayunkan tangannya.

Segera, kerumunan mulai bersorak, saat Pallisun mengangkat perisainya untuk menutupi dirinya dan rekannya, sambil mengamatiku dengan cermat.

Sekarang aku memikirkannya, mereka tidak tahu, apakah aku seorang castor, shield, atau striker.

Setelah jeda singkat, keduanya menyerang ke depan.

Meskipun keduanya tersembunyi dari pandangan di balik perisai besar, aku bisa merasakan Aphene bersiap untuk serangan, menggunakan ambient aetheric di sekitar mereka.

Mengambil posisi duel dengan kedua tangan rileks di sisi tubuhku. Aku memikirkan, bagaimana mendekati kasus ini. Dengan manifestasi mana yang terlihat keluar dari mereka berdua. Aman untuk mengasumsikan, jika level mereka menyaingi petualang A-rank… mungkin lebih.

Dengan cadangan aether-ku hampir mencapai sepuluh persen, ada cukup bahaya untuk membuatku tetap waspada.

Pallisun menendang badai debu di belakangnya, saat dia melanjutkan serangannya ke arahku. Menyingkir itu cukup sederhana. Tapi Aphene menunggu itu, mengacungkan tanah liatnya lagi.

Rambut hitam Aphene berkibar tertiup angin, saat dia mengayunkan busur lebar, mengikuti dengan lunge.

Sementara itu, Pallisun berbelok tajam dibantu oleh semburan angin yang tepat, hingga perisainya berkilauan hanya beberapa meter jauhnya. Seperti, banteng yang membesarkan tanduknya.

“Kamu harus melakukan lebih, dari sekedar menghindar!”

Siswa yang memegang perisai meraung.

Gerakan mereka terlatih dengan baik, dan tanpa celah yang mencolok. Aphene menggunakan Pallisun sebagai perlindungan dan penghalang, untuk membatasi pandanganku padanya, saat dia melancarkan serangkaian serangan.

Dengan mereka berdua bertarung seperti ini bersama-sama, aku tidak akan meragukan kemampuan mereka, untuk menyaingi petualang veteran AA-Rank.

Sayangnya, dengan pengalamanku ditambah dengan refleks tidak manusiawi yang aku warisi. Itu mungkin juga telah memprediksi gerakan mereka.

Berputar di kaki depan, aku mengarahkan kembali serangan Aphene berikutnya dengan tanganku, ke bagian datar pedangnya.

Pada saat yang sama, aku menginjakkan kaki belakangku ke tanah, tepat saat Pallisun hendak mennyerangku.

Dengan kakiku yang menghalangi serangan Pallisun, dia terbang melewati bahuku, hampir tidak bisa memegang perisainya.

Aphene telah mengerahkan sebagian besar bobotnya ke dalam sepak terjang itu. Membuat tubuhnya terhuyung-huyung ke depan, saat serangannya meleset dari sasaran.

Memanfaatkan ketidak-seimbangannya, aku memukulnya dengan telapak tangan terbuka pada gauntlet-nya.

Aphene jatuh ke tanah, dan hampir tidak bisa berdiri. Pallisun bernasib lebih baik dengan sihir anginnya, yang memungkinkan dia untuk memposisikan dirinya di udara, untuk mendarat dengan cekatan di atas kakinya.

Tampaknya, sihir terstruktur yang terpampang di punggungnya dalam bentuk emblem atau peak, memungkinkan siswa berbadan besar itu untuk menciptakan semburan angin yang cepat dan akurat.

Tatapanku tertuju pada dua siswa yang naif, saat ekspresi mereka bergeser ke kemarahan, yang dibingkai dengan rapi dengan rona malu.

***

 

#PoV: Aphene Mandrick

 

“Ada apa dengan wajah itu?”

Ascender itu memiringkan kepalanya.

“Kamu seharusnya sudah mengharapkan sebanyak ini dari seorang ascender, kan?”

Aku mempelajari, pria yang baru saja membalas semua gerakan kami. Terlepas dari tubuhnya yang kencang tapi ramping dan keadaan tidak bersenjata.

Aku tidak bisa mengerti dan mulai takut pada pria ini. Mata emasnya, ekspresi acuh tak acuh, dan tingkah lakunya yang menawan… seharusnya terlihat ramah. Tapi, dia memiliki semua kehangatan predator yang mencari darah.

Tidak mau menunjukkan kelemahan apa pun, aku menelan emosiku.

“Kami tidak ingin melukaimu secara tidak sengaja. Aku minta maaf, karena meremehkan kehebatanmu.”

Aku berdiri kembali, dan berbicara dengan gigi yang terkatup rapat.

“Itu tidak akan terjadi lagi.”

Di sampingku, Pallisun meninggalkan perisainya. Seolah-olah, menekankan maksudku. Menyadari jika lawan kami jelas-jelas adalah seorang striker, dia menarik dua gauntlet berlapis yang ia warisi, sebagai keturunan Blather berikutnya.

Angin menderu dan mendesis, saat dia mengepalkan jari-jarinya, sebelum berlari ke depan. Sementara, aku mengikuti di belakang.

Pallisun mengayunkan tinjunya yang terbungkus angin, menghantam udara tipis, saat ascender dengan mudah melangkah mundur, sebelum menendang dadanya.

Terlepas dari perbedaan berat antara Pallisun yang bertubuh kekar dan ascender itu. Partner-ku punya tubuh berlipat ganda, terengah-engah.

Tidak mau memberi kesempatan kepada ascender itu sedikit pun. Aku melompati Pallisun dan mengayunkan Harmony ke bawah dengan tipuan. Pedang berkilauan pedangku bersiul, saat memotong udara tepat di depan ascender. Sebelum, aku menyalurkan banyak mana ke lengan pedangku, untuk mengubah lintasan tengah ayunan pedangku.

Gerakan pedangku sendiri kabur. Dan bahkan, aku hampir tidak bisa mengikutinya. Tapi entah bagaimana, tangan pucatnya telah menarik pergelangan tanganku, keluar dari udara.

“Tidak buruk.”

Terlepas dari betapa kurus dan cantik tangannya, dia memegang pergelangan tanganku dengan pegangan besi. Dia menghindar dengan acuh tak acuh, saat aku menangkap Harmony dengan tangan bebasku, dan mengayunkannya.

“Coba lagi,” katanya, seolah-olah dia adalah instrukturku, bukan lawanku.

Ascender itu melepaskan tanganku… lalu, mendorong ke bahuku.

Seluruh tubuhku tersentak ke belakang, karena kekuatan tiba-tiba itu. Sebelum, aku berputar karena benturan.

Pallisun berhasil menyingkir, sebelum aku tersandung padanya.

Saat kami berdua pulih, kami berdiri berdampingan dengan senjata untuk bertahan. Namun, sang ascender hanya berdiri di sana dengan ekspresi ‘hampir bosan’, miliknya.

“Bajingan sombong.”

Rekanku meludah ke tanah dan menegakkan tubuhnya, saat pusaran angin menyelimuti seluruh tubuhnya.

Dia memberiku pandangan penuh arti, dan aku mengangguk mengerti.

Seperti bagaimana kita berlatih…

Kami meledak ke depan sekali lagi pada ascender, dari sudut yang berbeda. Aku menggali tumitku dan bersiap untuk mendorong titik Harmony padanya, beberapa langkah untuk menghindarinya. Sementara, Pallisun merunduk rendah dan membidik kakinya.

Namun, saat aku mulai menyalurkan petir melalui lenganku dan ke pedangku. Ascender itu telah melewati Pallisun dan berada tepat di depanku.

Bergerak dengan sangat teliti, dia menghindari tusukanku. Kemudian, dunia tiba-tiba berbalik, ketika aku menemukan diriku di udara.

“Aphene!”

Suara Pallisun berdering, membuatku tersadar dari lamunan.

Semburan angin cukup mengorientasiku, untuk mengarahkan mantra yang telah aku salurkan. Aku melepaskan tombak volta dari ujung pedangku, saat aku turun.

Namun, bahkan elemen tercepat dari semuanya, tidak bisa membuat ascender itu lengah, saat dia kabur dari pandangan.

Pada saat kakiku menyentuh tanah, ascender itu mendarat, berputar, membanting, dan meninju dada pasanganku.

Syukurlah, Pallisun berhasil mengangkat lengannya sebagai pelindung. tapi, kekuatan tumbukan yang kuat itu memecahkan lantai tanah.

Segera, aku membalas untuk menjaga jarak, daripada mencoba bertarung dari jarak dekat melawan monster ini.

Aku mengayunkan Harmony dengan busur lebar.

Gelombang kejut dari petir merobek pedangku, dan mengarah pada ascender yang berdiri di atas Pallisun.

Aku tidak berhenti di situ. Memfokuskan lebih banyak mana ke dalam Symbol-ku, aku menginginkan sabit volta, untuk dibagi menjadi lebih dari selusin proyektil terpisah.

Butuh semua konsentrasiku untuk mengontrol sifat irraguler petir ke dalam bentuk yang aku inginkan. Tapi dalam rentang waktu itu, ascender itu mencongkel Pallisun dari tanah dan mengangkatnya, untuk digunakan sebagai perisai manusia.

“Pengecut!”

Aku mengutuk, menyebarkan mantranya, tepat sebelum itu mengenai pasanganku.

“Akulah yang bertarung tanpa senjata.”

Ascender berambut gandum itu mengerutkan kening, saat dia mengintip dari balik tubuh Pallisun yang tidak sadarkan diri.

“Tapi, aku bingung. Apakah kamu seorang striker atau castor?”

Apa dia tidak menganggap ini serius?

Baik Pallisun dan aku telah diuji, hingga ambang batas mage tingkat tinggi. Dia sebagai shield dan aku sendiri sebagai striker. Evolusi salah satu emblem-ku menjadi Symbol, telah memungkinkan-ku untuk menembakkan petir dari kejauhan.

Namun, ascender ini yang tampaknya hanya menggunakan mana murni. Dan menggambar lingkaran di sekitar kami. Seolah-olah, kami adalah balita yang hampir tidak bisa berjalan.

Tatapan ascender itu beralih ke Pallisun.

“Kamu sudah sadar?”

“Dasar!”

Rekanku meraung, melepaskan kubah aura di sekitar mereka. Tanah yang tidak rata diratakan, bahkan saat aku merasakan tarikan gravitasi membebani diriku.

Emblem pertama Pallisun sangat membebani dirinya, dengan kapasitas mana saat ini. Jika dia memutuskan untuk menggunakan itu juga. Maka, aku juga tidak boleh menahan diri.

“Tahan!”

Aku berteriak, saat Pallisun melepaskan diri dari cengkeraman ascender yang melemah.

Pasanganku dan ascender membuat perkelahian jarak dekat. Tapi, bahkan di dalam medan gravitasi yang seharusnya memperlambat gerakannya, sang ascender tampak tak terhalang.

Tanpa membuang waktu, aku menyalakan emblem kedua-ku.

“Aphene, hentikan!”

Aku mendengar suara khawatir kakekku, dalam aksen saat seluruh dunia bergeser ke dalam gerakan lambat.

Tubuhku memprotes, saat mana-ku mengalir melalui symbol-ku, melepaskan mana volta yang berdenyut melalui pembuluh darah-ku seperti ribuan pinpricks kecil.

Aku bisa merasakan setiap inci tubuhku dialiri energi, memperbarui kepercayaan diriku.

Di satu sisi, kemampuan ascender akan bekerja untuk keuntungan kami.

Dengan rekaman artefak kami yang diambil dari duel ini, Pallisun dan diriku pasti bisa masuk ke akademi ascender di central domain.

Tatapanku berkedip-kedip ke ascender, yang bahkan saat dia bertarung melawan Pallisun… tatapannya tertuju padaku, dengan ekspresi terkejut untuk pertama kalinya.

Itu tidak mengherankan.

Sihir petir internal jarang terjadi, dan yang ini adalah symbol tingkat tinggi.

Menghilangkan teriakan kakekku, aku mendekati duel mereka.

“Pallisun!”

Emblem di punggung bawah pasanganku menyala di bawah tuniknya, dan kubah gravitasi tinggi mengembun di sekitar gauntlet-nya… untuk membentuk aura kaca, yang mengaburkan ruang di dalamnya.

Senyuman percaya diri muncul dari wajah lusuh Pallisun, saat dia mengaktifkan efek penuh dari artefak berharga, yang dirancang untuk afinitas melekat Blood Blather untuk sihir gravitasi.

Begitu dia bisa menguasai sepenuhnya emblem dan gauntlet-nya, Pallisun tidak hanya bisa memblokir proyektil fisik. Tapi, juga mengarahkan peluru magis, melalui penggunaan kekuatan penolak.

Bahkan dalam kondisinya saat ini, dia akan menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan.

Dan denganku di sisinya, bahkan seorang ascender yang lengkap, akan kesulitan untuk mengalahkan kami, apalagi yang baru saja menyelesaikan pendakian pertamanya.

“Menarik!”

Ascender itu berseri-seri.

Kemudian, untuk pertama kalinya, ascender mendekati kami.

Aku tahu, dia cepat. Dia tidak lebih dari sekadar kabur atau kilatan warna, selama percakapan kami sebelumnya. Tapi, bahkan dengan mantra petir internal-ku yang sangat meningkatkan indra dan refleks, aku hampir tidak bisa mengikuti gerakannya.

Pallisun berhasil mengangkat lengannya, untuk bertahan dari serangan ascender. Itu memungkinkanku untuk melangkah di sekitar pasanganku, dan berayun ke sisi pria yang terbuka.

Dunia di sekitarku bergerak dalam gerakan lambat, sementara indraku menyerap semuanya… derak tanah di bawah kakiku, peluit pisau Harmony memotong udara, dan bunyi gema tinju ascender menghantam gauntlet Pallisun.

Namun, sebelum aku bisa menyelesaikan pukulannya, ascender itu berputar dengan tumitnya, menutup jarak antara kami. Dan, ayunanku berlari tanpa membahayakan di belakang punggung pria itu.

Dia menjebak lengan pedangku di bawah lengannya sendiri, dan menyapu kakiku dari bawah.

Aku bisa mengikuti setiap momen manuver brilian ascender. Dari gerak kakinya, hingga kemampuannya yang nyata untuk memprediksi posisi ayunanku, sambil mengatur waktu gerakannya sendiri.

Namun, mengikuti dan bereaksi adalah dua cerita yang berbeda.

Sebelum dia bisa menyelesaikan gerakannya, Pallisun berhasil mengayunkan pukulan yang diisi gravitasi, dari belakang ascender.

Tidak mengherankan, melihat jika dia bisa mengelak… mungkin salah satu emblem atau tanda kebesarannya memberinya sepasang mata di belakang kepalanya.

Kali ini, medan gravitasi yang mengelilingi gauntlet patnerku meluas, tepat saat melewati kepala ascender. Itu mendorong dia secukupnya. Sehingga aku bebas dari genggamannya, sebelum mengeksekusi handspring lateral untuk tegak sendiri.

Kaki kiriku berdenyut-denyut seperti terbakar, hanya dengan tendangan sederhana. Tapi, aku berhasil memberikan beban yang cukup, untuk menindak-lanjuti serangan Pallisun, dengan sapuan horizontal rendah dengan Harmony.

Sang ascender berbalik, menghindari seranganku. Dan pada saat yang sama, mengaitkan kakinya di belakang bagian dalam lutut Pallisun.

Bahkan, sebelum aku bisa memperingatkan Pallisun, ascender itu menendang kakinya ke belakang, dan mengayunkan lengan yang diluruskan tepat ke wajahnya.

Leher Pallisun tersentak mundur dari kekuatan itu, sementara kakinya mengayun di udara. Sebelum, bagian belakang kepalanya membentur lantai tanah, dalam benturan keras.

Teriakan parau keluar dari tenggorokanku, saat aku menyerang ascender itu.

Aku bisa melakukan ini. Aku masih bisa membaca gerakannya.

Selama aku bisa membacanya, aku bisa bereaksi.

Ascender itu melihat ke belakang melalui bahunya, dengan tatapan tidak sabar. Itu membuatku tersentak tanpa sadar.

Dia berbalik ke arahku dan mulai mendekat.

Arus listrik melingkariku, meyakinkanku jika aku bisa memenangkan duel ini. sementara aku melanjutkan, aku mengamati setiap inci tubuhnya, untuk tanda-tanda dari langkah selanjutnya.

Pundak kirinya bergerak-gerak, dan aku merespon dengan membawa Harmony untuk mempertahankan sisi kiriku. Kemudian, bahu kanannya bergerak-gerak, diikuti lengan kirinya terangkat.

Aku mencoba untuk bereaksi dan memprediksi semua gerakannya. Tapi pada saat dia berada dalam jangkauan, aku menyadari, tangannya ada di tenggorokanku.

Cengkeramannya lembut, dengan tekanan yang cukup untuk memberi-tahuku, jika dia telah menang.

Dia tidak menang begitu saja. Dia telah sepenuhnya menang dari mantra terkuatku dan melawanku.

Menarik mana, aku menjatuhkan pedangku.

“A-aku kalah.”

Ketika aku berbicara, aku menyadari, jika aku telah menahan napas. Saat aku mengakui kekalahanku, bahuku merosot dan udara yang terperangkap keluar dari paru-paruku.

Aku frustasi, kecewa, dan iri pada pria yang berdiri di depanku. Tapi lebih dari segalanya, aku menyadari jika aku lega… jika dia bukanlah musuhku yang sesungguhnya.

Karena aku tahu, jika dia menganggap ini pertarungan nyata, aku tidak akan hidup.

Seluruh arena berguncang dari kerumunan yang meledak menjadi sorak-sorai, menarikku keluar dari pikiranku.

“Itu pertarungan yang bagus,”

Dia berbicara dengan suara rendah, saat dia menurunkan tangannya dari tenggorokanku.

“Tapi, kamu tidak boleh terlalu bergantung pada sesuatu yang kamu tidak tahu, bagaimana menggunakannya dengan benar.”

“Aphene!”

Suara kakekku yang familiar, terdengar dari belakang.

Ascender itu menepuk pundakku, saat dia berjalan melewatiku.

“Apakah kamu punya nama untuk mantra itu?”

“Tidak ada nama resmi untuk itu dalam catatan,” kataku, menoleh ke arahnya.

“Aku menyebutnya petir internal.”

Dia melihat ke belakang dengan senyum tipis.

“Bagaimana kalau menamakannya ‘Thunderclap Impulse’?”




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_281"

Pemberitahuan Update via Email