Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_283

gambar

The Beginning After The End

BAE_283

Bab 283

“Ini adalah mengapa, kamu perlu barang-barang mahal!”

Pemabuk itu menekankan, saat gelas itu menghantam meja bar dengan ‘gedebuk’.

“Ayolah, Nak. Ambil teguk!”

Aku memelototi pria tua yang beruban, dengan cairan caramel, yang mengalir di sisi tubuh, mulut, dan ke jenggotnya. Dan aku bertanya-tanya, bagaimana aku bisa berakhir dalam situasi ini.

Setelah pemabuk itu yang memperkenalkan dirinya sebagai Alaric, menyelaku di perpustakaan dan bertanya dari benua mana aku berasal.

Aku segera menyeretnya keluar untuk beberapa jawaban.

Alaric menolak untuk mengatakan apa-apa lagi, tanpa imbalan apa pun.

“Lihatlah, yang beralkohol menginginkan… alkohol.”

Dia kemudian membawaku ke tempat favoritnya, yang secara mengejutkan kelas atas, untuk pria yang bahkan tidak memakai sepatu.

Kami telah berada di sini sejak itu, duduk di sudut gelap meja bar jauh dari pelanggan lain, yang tersebar di seluruh bar.

Menghembuskan nafas yang tajam, aku mengangkat gelasku sendiri dan meneguk rum.

Luka bakar yang halus menyapu mulut dan tenggorokanku, diikuti dengan gelombang rasa manis yang menempel di lidahku.

“Di sana, bahagia?”

Aku menantang saat si pemabuk melambaikan tangannya ke bartender, untuk mengisi ulang.

“Aku akan lebih senang, jika kamu memesan seluruh botol,” kata lelaki tua itu sambil menyenggol.

“Bagaimana dengan ini?”

Aku mengambil gelas isi ulang di depannya, dan mulai menuangkan rum ke wastafel di sisi lain.

“Tidak!”

Alaric menarik, saat dia menarik lenganku, yang membuatku semakin menumpahkan rum.

“Baik!”

Aku meletakkan gelas setengah kosong itu kembali di depan orang itu, yang dengan cepat mengambilnya dari jangkauanku.

“Bajingan sakit macam apa yang membuang rum bagus,” gerutunya.

Mengangkat alis. Sepertinya, dia menyampaikan pesan, jika aku tidak lagi ingin menghiburnya.

“Kamu lihat…”

Alaric berbisik misterius saat dia mendekat.

“Aku memiliki emblem yang memberi-tahuku, jika kamu bukan dari sini.”

Aku menatap orang tua itu dengan datar.

Dia mengedipkan mata.

“Hanya bercanda.”

Kekesalanku berubah menjadi kemarahan. Aku seharusnya tahu, jika pecandu alkohol ini hanya main-main denganku.

Aku berdiri untuk pergi, ketika pemabuk itu berbicara lagi.

“Aku tidak butuh sihir untuk memberi-tahuku itu.”

Dia memutar matanya secara dramatis.

“Siapapun dengan setengah otak akan tahu, jika mereka menghabiskan waktu untuk mengawasimu.”

“Kamu sedang mengawasiku?” tanyaku, duduk kembali.

“Hanya karena kamu menonjol, seperti jempol yang sakit. Kamu membawa dirimu seperti seorang pejuang berpengalaman. Tapi, tubuh dan kulit tanpa cela-mu menunjukkan, jika kamu adalah seorang bangsawan, castor, pelajar, atau ketiganya.”

Alaric menghabiskan rum di gelasnya, sebelum melanjutkan,

“Seolah-olah itu tidak cukup aneh… kamu terlihat dan bertingkah seperti turis yang berkunjung dari tempat yang jauh.”

Dia melambaikan tangannya ke atas dan ke bawah, saat dia memeriksaku dengan tatapan biasa.

“Kamu adalah kumpulan inkonsistensi yang berjalan. Sekarang, jika kamu berada dalam dominasi yang lebih bersifat militer atau cenderung politis, seperti Vechor atau Central Dominion. Aku akan menaruh uangku yang tidak ada, jika kamu diborgol dalam waktu kurang dari sehari.”

Aku mencemooh.

“Jadi, mengapa aku tidak menimbulkan kecurigaan sampai sekarang?”

“Oh, mungkin begitu,” renungnya.

“Kecurigaan, rasa ingin tahu, minat… semua hal di atas. Hanya saja, Etril selalu menjadi pusat beragam pelancong. Sehingga, hal buruk yang mereka lakukan, adalah bertanya-tanya dan menilai secara diam-diam.”

Setelah mengamati pendirian kami lebih hati-hati, aku kembali ke Alaric.

“Mengasumsikan apa yang kamu katakan benar, apa alasanmu, membuat dirimu dikenal?”

Aku merendahkan suaraku, menjadi nada yang lebih mengancam.

“Apa kamu tidak memikirkan kemungkinan, jika aku akan menyingkirkanmu?”

“Di tempat ini, di mana ada saksi?” tanyanya, mengedipkan matanya.

“Percayalah, Nak. Jika aku ingin menyerahkanmu, aku akan melakukannya dari jarak yang aman. Tapi, apa manfaatnya bagiku?”

“Maaf?”

Aku menyela.

“Aku tidak mendapatkan apa-apa dari menyerahkanmu.”

Alaric berhenti, membungkuk lebih dekat untuk efek dramatis.

“Jika aku harus. Katakanlah, ‘tolonglah, aku yakin, kita bisa membuat kesepakatan’.”

Aku mendengus, menggelengkan kepalaku.

“Aku pikir, kamu sudah minum terlalu banyak. Lagipula, aku tidak punya banyak uang.”

“Oh, aku tidak meragukan itu,”

Dia setuju.

“Tapi, aku bisa mengenali tiket emas, saat itu berkibar di wajahku.”

Saat ini, aku mulai merasa tidak nyaman, takut orang-orang akan mendengarnya. Alaric pasti menyadarinya, karena dia melambaikan tangannya untuk memecat.

“Santai saja. Aku telah menghalangi suara di sekitar kita, sehingga tidak ada yang mendengar apa pun yang kita katakan.”

Itukah sebabnya, Alaric memberi isyarat untuk mengisi ulang, alih-alih meminta satu?

Kecewa pada diriku sendiri, karena gagal untuk memperhatikan. Dan, frustrasi karena kurangnya persepsi mana, yang menghalangiku dalam kasus seperti ini.

Aku menghela nafas.

“Jadi kamu mengatakan itu, meskipun kamu berpikir…”

“Tahu,”

Dia mengoreksi.

“Pikirkan, jika aku bukan dari sini,”

Aku menekankan.

“Kamu lebih suka mencoba membuat kesepakatan denganku, daripada menyerahkanku?”

Dia menatapku, dengan mata mengantuk.

“Apakah itu sangat aneh?”

“Hanya saja, orang-orang dari kota ini tampaknya sangat menghormati High Sovereign,” kataku.

“Apa hubungannya rasa hormat atau tidak hormat-ku terhadap Vritra, dengan membantu seorang pengungsi?”

Dia menyindir.

“Benar,”

aku setuju.

“Mari kita asumsikan, jika kecurigaanmu benar. Apa yang bisa kamu berikan kepadaku, dan apa yang sebenarnya kamu inginkan sebagai imbalan?”

“Kamu seorang ascender. Atau setidaknya, kamu mencoba untuk menyamar sebagai salah satunya, kan?” dia bertanya.

“Bagaimana kamu tahu?”

“Penginapan yang kamu tinggali, sebagian besar melayani para ascender yang berkunjung, karena ada ruang kenaikan di kota ini,” jawabnya meremehkan.

“Sekarang. Ke baris pertanyaan pertama-mu. Aku akan membantumu berbaur, sehingga kamu tidak terlihat seperti troll lapis baja, yang berbelanja di alun-alun kota, tanpa pertanyaan.”

“Tidak ada pertanyaan yang ditanyakan?”

Aku menggema, tertarik.

“Terus terang, aku tidak peduli siapa dirimu,” jawabnya, sambil memutar-mutar cairan karamel di gelasnya.

“Bukan itu. Aku juga akan membantu melatihmu untuk naik.”

Aku menatap pria yang mabuk, yang seluruh wajahnya memerah dan matanya hampir tidak bisa fokus pada satu hal, selama lebih dari beberapa detik.

“Mengapa?”

“Nah, kamu harus menjadi seorang ascender yang sukses, agar dapat menghasilkan banyak uang untukku, kan?”

Dia mencemooh.

“Minuman beralkohol yang bagus tidak murah, lho.”

Memang, aku tertarik dengan tawarannya. Tatapan aneh yang aku tarik, semakin sering, selama beberapa hari terakhir. Dan Kota Aramoor bahkan dianggap sebagai salah satu kota paling beragam, menurut sebuah buku yang pernah aku baca.

“Jadi, yang kamu inginkan hanyalah uang?”

Aku sudah konfirmasi.

“Berapa tepatnya?”

“Enam puluh persen dari semua penghasilanmu di Relictombs, serta segala bentuk promosi tambahan atau kemenangan yang kamu peroleh, saat kamu berada di permukaan juga,” jawabnya, seolah-olah dia telah menetapkan angkanya bahkan sebelum kami duduk.

Aku ternganga.

“Enam puluh persen?”

“Hei! Aku mencabut diriku dari rumah tercinta, dan bepergian denganmu, sambil menawarkan bimbinganku.”

“Kamu punya rumah di sini?”

Aku mengangkat alis.

Alaric terbatuk.

“Kota adalah rumahku.”

Aku memutar mataku.

“Jadi, tidak ada rumah.”

“Jangan cengeng, Nak. Selain itu, Akademi Stormcove mengambil sekitar tiga puluh persen dari keuntungan lulusan yang mereka peroleh dari penjualan achievement atau materi berharga lainnya, yang hanya ditemukan di Reliktomb selama lima tahun pertama setelah lulus.

Dan persentase itu bahkan lebih tinggi di Vechor, Sehz-Clar, dan Central Dominion,”

Dia membocorkan, sebelum memberiku ekspresi polos.

“Tapi karena kamu dari Alacrya, kamu sudah tahu itu, kan?”

Aku sebenarnya tidak tahu. Banyak seperti sisa informasi tentang Alacrya yang aku tahu. Itu terdiri dari info yang telah aku ambil di sana-sini, oleh menguping percakapan atau mengajukan pertanyaan-pertanyaan, seperti aku di Maerin.

“Empat puluh persen,”

Aku membalas, setelah jeda singkat.

“Setuju,” jawabnya segera.

Aku mengangkat alis, sementara Alaric dengan cepat meraih tanganku dan menjabatnya.

“Stormcove hanya memungut bayaran lima persen. Sementara, akademi ascender paling bergengsi pun memungut dua puluh persen,” katanya, sambil mengedipkan mata padaku.

‘Bajingan ini…’

Terlepas dari kebohongannya, itu menyoroti, betapa aku membutuhkan bantuan di luar Relictomb, jika aku tidak ingin menarik perhatian.

“Maukah kamu ikut denganku saat naik?”

Aku bertanya.

“Kamu gila? Tentu saja tidak!”

Alaric tergagap.

“Apakah ini terlihat seperti tubuh yang cocok, untuk tempat terkutuk dewa itu?”

Aku mengangguk.

“Akan lebih mudah seperti itu.”

Uang bukanlah sesuatu yang aku butuhkan.

Relik adalah yang aku butuhkan. dan itu akan menjadi sesuatu yang bisa aku simpan di rune dimensional-ku. Bahkan, jika pelatihan pendakian Alaric sama sekali tidak berguna, selama dia bisa membantuku menyesuaikan diri dengan gaya hidup Alacryan tanpa mengungkitku… itu akan sia-sia.

Aku tidak mempercayai pemabuk ini. Tapi setidaknya, niatnya terus terang.

Aku memercayai keserakahan manusia lebih dari kebaikan. Dan jika dia memiliki motif tersembunyi lainnya… yah, semoga tidak sampai seperti itu. Jika ya, seharusnya tidak terlalu sulit untuk menghapusnya sebagai ancaman.

“Kamu sudah selesai berpikir?”

Alaric menyela, memegang sebotol minuman keras baru di tangannya.

“Apa itu?”

Aku menunjuk botol itu.

“Oh ini?”

Dia menyeringai lebar.

“Uang muka.”

Aku menahan keinginan untuk membenamkan wajahku di tangan. Dari semua jenis orang di luar sana, bagaimana aku terjebak dengan versi alkohol dari Regis?

Tiba-tiba, Alaric melompat dari kursi bar-nya, tersandung untuk mendapatkan keseimbangan, sebelum menoleh ke arahku.

“Pokoknya, kita harus bergerak. Banyak hal yang harus dilakukan, dan kita akan bergerak siang hari.”

Setelah membayar bartender dengan runecard, aku mengikuti penasihat baru-ku yang tidak stabil.

Urutan pertama bisnis kami adalah meluruskan ‘ceritaku’, demikian dia menyebutnya. Untuk melakukan ini, kami kembali ke penginapanku.

Ketika aku membuka pintu untuk melihat Regis menunggu di pintu masuk, aku tidak tahu, apa yang diharapkan dari Alaric.

Baik anjing aetheric maupun pria pemabuk itu saling memandang dalam diam, selama satu menit. Seolah, masih memproses apa yang sebenarnya mereka lihat.

Tanpa diduga, Alaric lah yang terhuyung-huyung ke arah serigala ungu hitam dan menyala-nyala, dan… menepuk kepalanya.

“Anjing yang baik, di sana, aye,”

Alaric mengoceh saat Regis menoleh padaku, menatapku dengan bingung.

“Tidak apa-apa,”

Aku menghibur.

“Pria yang mabuk ini akan bekerja dengan kita untuk saat ini.”

“Ah, baiklah kalau begitu. Ada apa, pak tua?”

“Itu berbicara!”

Alaric tersentak, tersandung di belakangku, untuk digunakan sebagai perisai.

“Betapa kejam. Aku bukan ‘itu’! Aku adalah ‘dia (him)’…”

Regis kemudian memiringkan kepalanya ke arahku.

“Atau apakah aku ‘dia(her)’?”

Dengan seringai ke arah Regis, aku berkata,

“Apakah gender penting untuk ‘senjata perkasa’ seperti dirimu?”

“Aku adalah ‘dia(him)’,”

Regis memutuskan, sementara Alaric terus menggumamkan kutukan pada dirinya sendiri, tentang bagaimana dia menyesali semua ini.

Begitu aku bisa menyeret penasihatku yang mabuk ke dalam penginapan. Aku mulai menjelaskan situasiku dengan banyak detail yang dihilangkan.

Alaric sendiri mengatakan, jika dia tidak tertarik dengan masa laluku. Dia hanya membutuhkan cukup banyak bahan, untuk menghasilkan sebuah cerita.

“Oke, Gray. Kamu melakukan pekerjaan dengan baik, tidak memberi tahu orang, nama blood-mu. Itu jauh lebih penting daripada namamu yang diberikan,”

Dia mengakui, sementara matanya terus menatap antara diriku dan Regis.

“Hal pertama yang pertama. Aku tidak tahu, bagaimana kamu cukup mengenal Denoir, sehingga mereka bersedia memberimu belati ini…”

“meminjam,” aku mengoreksi.

“Meminjamkan. Terserah,”

Alaric menepis.

“Yang penting, kamu tidak mengikat dirimu dengan Highblood Denoir. Meskipun, itu pasti akan mengeluarkanmu dari beberapa situasi yang sulit… itu juga akan menarik terlalu banyak perhatian. Terutama, setelah kita tiba di kota-kota besar.”

“Lalu, apa yang harus aku lakukan?” Aku menatap belati putih di tanganku.

“Tanpa ini, aku tidak memiliki identitas di sini.”

“Di situlah aku masuk,” jawab Alaric.

“Aku memiliki kenalan yang merupakan pengrajin ulung, yang mampu menempa identitasmu. Kamu akan menjadi keponakanku, yang aku ambil di bawah sayapku. Karena, kamu tidak ingin mengikuti ayahmu dalam bisnis pedagang.”

“Kamu kebetulan memiliki teman pengrajin ulung yang bisa memalsukan identitas?”

Aku mengulang, curiga.

“Berhasil, ya. Tapi, dibayar sangat rendah,”

dia terkekeh.

“Dua klien memberinya lebih banyak emas dari sisi bisnis ini, daripada gaji setahun yang ia dapatkan di laboratorium mewah, tempat ia bekerja di Sehz-Clar.”

Aku mengerutkan kening.

“Sehz-Clar? Bukankah itu wilayah selatan?”

“Santai saja. Dia memiliki tempus warp yang dipasang di kota ini,” jawabnya, meneguk dari botol alkohol yang baru dibeli.

“Ngomong-ngomong, aku perlu tahu lebih banyak tentang… kemampuanmu.”

‘Berapa banyak yang akan kamu katakan padanya?’

Regis bertanya dalam hati.

‘Cukup untuk memiliki sesuatu untuk dikerjakan.’

“Regenerasi yang ditingkatkan, kekuatan, kecepatan,” jawabku.

“Bagaimana bertambahnya? Dan tidak ada elemen? Kalau begitu, kamu benar-benar seorang striker?”

“Sangat bertambah,” kataku percaya diri.

“Tidak ada elemen. Dan jika kamu bertanya, apakah aku memiliki mantra jarak jauh? Belum.”

“Apakah kamu pernah mendaki sebelumnya?”

Dia bertanya, sambil tenggelam dalam pikirannya.

“Sekali saja,”

Aku mengakui.

Alaric mengangguk, tidak terpengaruh.

“Itu lebih baik, daripada tidak sama sekali. Seberapa besar grup yang kamu ikuti?”

Aku memiringkan kepalaku.

“Itu hanya aku.”

“Hanya kamu …” ulang Alaric perlahan, mengangkat alis.

“Aku bekerja sama dengan beberapa orang lain di zona konvergensi, tapi kami berpisah setelahnya,”

Aku menjelaskan, tidak yakin, apa yang ia pikirkan, ketika dia tiba-tiba menundukkan kepalanya.

Apa yang tidak aku duga adalah, pemabuk tua itu mulai tertawa gila.

Regis dan aku bertukar pandang, dan teman mabuk-ku memutar cakar di samping kepalanya.

“Aku tidak gila!” bentak Alaric, meneguk lagi dari botolnya.

“Aku diizinkan untuk bahagia.”

Dia menatapku, seperti aku terbuat dari permata.

“Tidak setiap hari, kamu mendapatkan emas seperti ini. Seorang striker yang mampu tidak hanya bertahan di Relictombs, tapi juga telah cukup jauh untuk mencapai zona konvergensi!”

“Mungkin, sebaiknya kamu mengurangi alkoholnya,”

Aku memperingatkan. Tapi sebelum aku bisa mengambil botolnya, Alaric memasukkan botol itu ke dalam celana kotornya.

“Jangan berani-berani, Nak.”

Dia menyempitkan matanya yang merah.

“Singkirkan ini dariku, dan aku akan menjadi tidak berfungsi, dan masih banyak yang harus dilakukan.”

Mendorong dirinya sendiri dari tanah, dia berjalan terhuyung-huyung ke arah rekanku.

“Bagaimana kamu bisa menyembunyikan rekanmu ini?”

Dia bertanya, mempelajari Regis.

“Aku berharap dia menarik perhatian, terutama di bagian ini.”

“Aku biasanya hanya bersembunyi di dalam dirinya,” jawab Regis menggantikanku. Dia melompat dan menghilang ke dalam tubuhku.

Alaric hanya menatapku selama beberapa saat, membuka mulutnya pada satu titik, hanya untuk menutupnya kembali. Dia mengulanginya beberapa kali, sebelum memutuskan untuk meneguk rum-nya lagi.

“Aku bahkan tidak akan bertanya. Cukup… pastikan jika saat rekan-mu…”

“Regis,” potongku.

“Namanya Regis.”

Pemabuk tua itu memberi isyarat dengan megah, sambil memutar matanya.

“Pastikan saja Regis tidak berbicara di depan ascender lainnya.”

“Jadi, tidak apa-apa untuk bertarung bersama Putri di sini?”

Regis bertanya, sambil menyelinap keluar dari wujudku. Dia tampak agak bersemangat, dengan gagasan itu.

“Aku tidak mengerti mengapa tidak. Ada beberapa emblem dan regalia yang terdokumentasi, di mana elemen-elemennya berbentuk binatang,”

Alaric mengangkat bahu.

“Panggilan itu, pada dasarnya hanyalah boneka animasi yang dapat diprogram sebelumnya, dengan serangkaian instruksi tertentu. Sehingga, itu tidak berbicara. Dan yang terbaik adalah, tidak tinggal di luar selama itu.”

“Yeah!”

Regis berteriak.

“Tidak perlu lagi memutar-mutar ibu jari metaforisku, sambil menonton Putri bersenang-senang.”

“Sekarang!”

Alaric menyatakan.

“Karena aku memiliki jadwal dasar, ayo pergi ke tujuan pertama kita.”

“Yang mana?”

Aku bertanya.

“Kita perlu mendapatkan beberapa pakaian baru untukmu,”

Pemabuk itu bernyanyi, sambil memutar-mutar ceroboh, untuk menunjukkan maksudnya.

“Jika kamu berbicara tentang armor untuk pendakian, aku sudah…”

“Bah! Bukan itu, dasar wogart,” bentak Alaric.

‘Apa dia baru saja memanggilku wogart?’

Aku tidak tahu apa artinya itu, tapi aku cukup yakin itu adalah penghinaan.

“Ingat seluruh ceramahku, tentang kamu yang menjadi kumpulan ketidak-konsistenan?”

Alaric melanjutkan, berjalan menuju pintu dengan gaya berjalannya yang goyah, namun mengejutkan dengan lincahnya.

“Saat ini, kamu terlihat seperti pangeran yang melarikan diri, yang mengira dia menyamar dengan mengenakan pakaian lusuh. Kamu sebenarnya akan kurang menarik perhatian, jika kamu hanya melihat bagian dari blood kaya.”

Aku mengerutkan kening pada gagasan, terlihat seperti salah satu burung merak berwarna-warni yang mondar-mandir di jalanan.

“Tidak bisakah aku terlihat lebih lusuh seperti orang biasa? Aku akan merasa lebih nyaman seperti itu.”

“Tidak,” katanya dengan datar.

“Wajahmu terlalu mencolok.”

“Wajahku terlalu mencolok?”

Aku menggema dengan lembut.

“Sangat menjengkelkan,” gerutunya.

“Jika aku terlahir dengan wajah seperti itu, aku akan merayu wanita kaya blood tinggi dan mandi rum manis setiap malam.”

Regis mencibir, sementara Alaric terus bergumam pelan tentang delusinya.

“Baiklah, mari kita selesaikan ini,” desisku, mengikuti Alaric keluar dari kamar kami, saat Regis menghilang kembali ke tubuhku.

“Tapi, setelah itu apa?”

“Kamu, keponakanku tersayang...”

Pemabuk itu menepuk punggungku.

“…akan mengambil penilaian ascender-mu, dan mulai menghasilkan uang untuk pamanmu!”




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_283"

Pemberitahuan Update via Email