Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_297

gambar

The Beginning After The End

BAE_297

Bab 297

Jari-jariku menelusuri bingkai lengkungan, menelusuri tepi yang bergerigi dan rusak, di mana bagian-bagian dari struktur besar itu hilang.

Apakah ini ujian lain atau hanya nasib buruk?

Aku berharap menyeberangi gurun yang membekukan, cukup untuk meninggalkan zona ini. tapi, jelas bukan itu.

Aku beralih ke Caera.

“Apakah kamu melihat, ada potongan lengkungan di tumpukan itu? Sepertinya, setidaknya, ada empat atau lima bagian terpisah yang telah dipatahkan, dilihat dari kerusakannya.”

Dia menyaring tumpukan besar untuk sesaat, sebelum kembali menatapku dan menggelengkan kepalanya.

“Ada banyak hal yang harus dipilah di sini. Tapi, aku tidak melihat apapun dengan batu putih yang sama, yang tampaknya dibuat dari lengkungan itu. Mungkin, di sini, di bawah beberapa tulang…”

Dia terus mengobrak-abrik, tapi aku tidak berharap. Hal-hal semacam ini tidak pernah mudah di Relictombs.

Regis muncul dari sisiku, mendarat di peron dan mengguncang dirinya seperti anjing, cahaya ungu surainya berkedip. Dia menatap ke struktur kuno yang menjulang di atasnya, sebelum berbicara.

“Apakah kamu membutuhkan potongan-potongan itu? Mungkin, kekuatan barumu yang mewah itu bisa… memperbaikinya.”

“Kamu tidak bisa begitu saja memperbaiki…”

Sisa kata-kataku mati di tenggorokan, ketika aku menyadari jika rekanku ada benarnya.

Menekan telapak tanganku ke lengkungan, aku menyalakan god rune yang baru diperoleh, yang terpendam dalam diriku. Memperbaiki semua kaca di zona terakhir, telah memberiku lebih dari cukup latihan menggunakan Aroa’s Requiem. Tapi sensasinya masih terasa baru dan mentah, hampir asing.

Rune itu bersinar keemasan dari bawah pakaianku, saat aether beredar melaluinya. Dan, motif ungu aether mulai berputar di sekitar tanganku.

Motif-motif itu meninggalkanku, dan mengalir di sepanjang lengkungan. Itu berkonsentrasi di tempat tepian yang patah, menonjol di antara ukiran yang mulus tanpa cacat.

Selain dari beberapa pertengkaran ringan yang memudar, tidak ada yang terjadi.

Aku terus berkonsentrasi, membayangkan bagian-bagian yang hilang dari lengkungan itu, membangun kembali dirinya sendiri.

Partikel berkilau dari aether yang baru saja bekerja, ketika aku menggunakan rune itu sebelumnya.

Memperbaiki cermin yang retak dan melepaskan ascenders yang dipenjara tanpa arahan dariku.

Tapi, aku telah melihat, apa yang harus dilakukan dalam visi masa depan…

Mungkin, aku membutuhkan lebih banyak knowledge, tentang bagaimana memperbaiki sebuah item, atau apa tujuannya… untuk mempengaruhinya dengan Aroa’s Requiem.

Atau mungkin juga bukan itu.

Frustrasi lebih pada diriku sendiri, daripada keadaan kami saat ini… aku menghela nafas.

“Itu tidak berhasil,” kata Regis membantu.

“Aku bisa melihatnya,” gumamku, menarik aether dari god rune-ku.

Motif ungu berkedip satu per satu, saat cahaya rune memudar.

“Coba cari di aula untuk setiap bagian dari lengkungan. Mungkin jika kita dapat menemukannya, aku akan dapat memperbaikinya.”

“Mungkin? Maksudku, aku sama optimisnya dengan pria berikutnya. Tapi, ‘mungkin’ terdengar seperti…”

“Apakah kita punya pilihan lain?”

Aku membentak, memelototi anak anjing atau shadow wolf.

Telinga Regis terkulai.

“Tidak, aku rasa tidak.”

Aku menghela napas, saat rekanku melompat dari tangga ke tangga, dan mulai mengendus-endus di sekitar dinding luar ruang besar itu.

Sylvie dan aku tidak pernah bertengkar seperti ini… tapi, itu bukan salah Regis.

Sylvie selalu menjadi tandinganku, memberiku kebijaksanaan ketika aku bodoh, kesederhanaan ketika aku ceroboh, dan keberanian ketika aku takut.

Di sisi lain, Regis lebih seperti diriku, memperkuat kekuatan dan kelemahanku. Itukah sebabnya, aku lebih keras padanya, daripada sebelumnya pada Sylvie kan?

Aku teringat kembali saat-saat pertama di Relictomb, ketika aku bangun sendirian dan tidak berdaya… sendirian, kecuali dia muncul.

Tanpa Regis, bangun di ruang perlindungan itu tanpa Sylvie… yang aku tahu, dia mengorbankan dirinya untukku…

Duduk di tepi platform dengan kakiku menjuntai ke samping. Aku menarik batu berwarna pelangi yang menahan ikatanku.

Sudah cukup lama, sejak aku mencoba mendorong aether ke dalamnya. Tapi aku bisa merasakan, jika aku belum cukup kuat.

Terlepas dari semua yang telah aku hadapi dan semua yang telah aku pelajari, sejak terbangun tanpa sihir dan inti mana yang rusak di Relictombs. Aku hampir tidak menggores permukaan, dari apa yang mungkin dengan aether.

‘Aku akan mengeluarkanmu dari sana suatu hari nanti, Sylv. Aku berjanji. Ketika kamu bertemu Regis, kamu akan…’

“Relik lain yang disembunyikan dari Vritra?”

Caera bertanya, saat dia duduk di sebelahku. Kasurku ditarik erat di bahunya. Rambut biru gelap-nya jatuh di depan matanya, dan dia membungkuk untuk memeriksa telur Sylvie.

“Tidak juga,” kataku, mengalihkan pandanganku kembali ke telur warna-warni.

“Indah sekali,” kata Caera, kata-katanya nyaris tidak berbisik.

“Terima kasih,” kataku, buru-buru menyimpan telur itu kembali ke dalam rune penyimpanan dimensional-ku, sebelum dia bisa mempelajarinya lebih dekat.

Aku mulai berdiri, ketika jari-jari kuat mencengkeram lengan bawahku, dan menarik aku kembali ke tempat duduk. Aku berbalik untuk membuat alasan pada Caera, tapi dia menatapku, terperangah.

“Apa itu tadi?”

Mataku menyipit.

“Aku rasa, aku tidak berkewajiban memberi tahu kamu apa yang saya…”

“Aku tidak sedang berbicara tentang batu berwarna-warni,” katanya, melambaikan kata-kataku dengan tangannya yang bebas.

“Bagaimana kamu melakukannya? Kemana perginya itu?”

Tidak heran, aku menunjukkan punggung tanganku, dan cincin penyimpanan dimensional yang aku pakai padanya.

“Dalam…”

“Tidak, kamu tidak.”

Dia menggelengkan kepalanya, sikap tenangnya yang biasa, digantikan oleh kegembiraan, seperti anak kecil.

“Kamu tidak mengaktifkan cincinnya sekarang, aku tahu. Tunggu, kamu tidak bisa…”

Mata Caera membelalak menyadari sesuatu.

“Tentu saja, bagaimana aku tidak melihatnya sebelumnya? Kamu tidak memiliki mana untuk mengaktifkan cincin itu.”

Pikiranku berputar-putar mencari kebohongan, untuk menjelaskan apa yang telah terjadi.

‘Cincinku bisa jadi peninggalan lain yang tidak membutuhkan mana. Telur itu bisa memiliki kekuatan yang mirip dengan Regis, atau alasan lain yang nyaman…’

Tapi saat aku membuka mulut untuk berbicara, aku ragu-ragu… lelah dengan semuanya.

Apa gunanya berbohong?

Caera tahu aku bisa menggunakan aether. Dia tahu, aku punya setidaknya satu relik, yang sudah bisa dihukum mati para penguasa Alacryan. Dan mungkin, mereka mengira aku punya lebih banyak.

Dia bahkan melihat Regis berbicara dan menyerap aether. Tapi, dia masih memilih untuk membelainya, seperti dia hanyalah hewan peliharaan rumah lainnya.

“Aku…”

Sambil menghela nafas, aku menarik lengan bajuku dan menempelkan aether ke lengan bawahku, untuk mengaktifkan rune dimensional.

“Aku memiliki sebuah rune, yang beroperasi dengan prinsip yang sama. Cincin itu hanya untuk pertunjukan.”

“Menarik.”

Mata ruby ​​Caera bersinar dengan rasa ingin tahu yang kuat, saat dia menatap rune kompleks yang terukir di kulitku.

Aku merasakan sedikit senyuman di sudut bibirku, saat aku melihatnya memeriksa lenganku, seperti anak kecil yang membuka mainan baru.

Menangkap diriku, gelombang rasa bersalah memaksa diriku, untuk mengingat siapa gadis ini.

Caera mengikutiku dan berbohong tentang identitasnya. Dia bukan hanya seorang Alacryan. Tapi, dari darah yang sama dengan Agrona, dan sisa dari kejahatannya yang telah mendatangkan malapetaka pada keluarga dan temanku.

Bagian gelap dari diriku berpikir, jika aku selalu bisa membunuhnya, sebelum meninggalkan Relictomb… jika aku memberi-tahunya terlalu banyak. Tapi aku juga tahu, aku hanya membuat alasan.

Jujur pada diriku sendiri, sungguh menyenangkan memiliki beban sekecil itu, untuk menyembunyikan satu rahasia lagi dari pundakku.

Sentuhan dingin di lenganku, membuatku keluar dari pikiranku, membuatku terkejut.

Caera menarik tangannya.

“M-maafkan aku! Keingin-tahuanku cenderung menjadi lebih baik dari diriku pada waktu-waktu tertentu. Dan aku ingin melihat bagaimana rune itu…”

“Tidak apa-apa,” kataku sambil berdehem.

Aku menarik kembali lengan bajuku untuk menutupi rune. Tapi, Caera masih menatapku.

“Apakah ada sesuatu di wajahku?” tanyaku sambil mengangkat alis.

“Hanya saja… Siapa yang kamu, Gray?”

Caera bertanya.

“Hanya seorang prajurit yang terluka parah,” kataku, sambil mengangkat bahu.

“Kamu harus ingat. Kamu bertemu diriku, tidak lama setelah itu.”

Caera menyipitkan matanya, saat dia mencibir bibirnya.

“Itu agak terlalu disederhanakan, Grey. Jika kamu bertanya kepadaku. Aku akan berspekulasi, jika kamu adalah semacam irregular dari Relictombs. Disihir dari aether untuk memikatku ke kedalaman terdalam, dari benteng tak berujung mage kuno.”

“Memikatmu?”

Aku mencemooh.

“Maaf, tapi jika aku ingat dengan benar. Kamu adalah orang yang entah bagaimana melacakku dan menipuku, untuk mendaki bersama.”

Caera menegang, sebelum berdehem.

“Itu, aku akui, agak tidak pantas,” katanya sambil berpaling.

“Jadi…” kataku pelan.

“Bukankah sudah waktunya, aku mendapat penjelasan?”

Caera gelisah tidak nyaman, masih tidak bisa menatap mataku, saat rambutnya jatuh menutupi wajahnya seperti tirai. Dia mengangkat tangan dan menunjuk ke dadaku.

“Medali itu,” katanya akhirnya.

“Medali itu?” Aku mengulang, bingung.

“Meda…”

Kesadaran mengejutkanku, dan aku menarik belati putih tulang saudara laki-lakinya dan menatap koin emas yang diikat ke pegangannya. Terukir di dalamnya adalah tanda Denoir House.

Sayap berbulu menyebar dari perisai yang dilingkari karangan bunga.

‘Tentu saja.’

“Adakah yang bisa melacakku dengan ini, atau hanya kamu?” suaraku menjadi dingin dan terkumpul, saat tatapanku yang menyempit terkunci padanya.

Jika Agrona atau Scythes-nya mampu memburuku dengan suar pelacak magis. Maka, aku akan berada dalam bahaya, begitu aku meninggalkan Relictombs.

‘Sial. Jika aku masih bisa menggunakan mana, aku tidak akan jatuh untuk ini.’

“Hanya aku yang selaras dengan medali itu,” katanya buru-buru, berpaling untuk menatap mataku.

“Tidak ada orang lain yang bisa melacaknya, aku bersumpah.”

Dia menahan tatapanku sejenak, matanya yang merah delima tulus dan tak tergoyahkan, sampai dia menundukkan kepalanya.

“Sekali lagi… aku minta maaf.”

Aku mengulurkan belati dan koin.

“Kamu mengatakan, jika kamu mengharapkan ini kembali suatu hari nanti. Ini, bawa mereka.”

Dia tidak bergerak untuk menerima barang yang ditawarkan.

“Grey, aku…”

Aku meletakkan belati dan medali di atas panggung batu di antara kami, cukup keras untuk memotongnya.

“Kamu telah memberi-tahuku caranya. Kamu masih harus memberi-tahuku alasannya.”

Aether bocor dariku, mengumpul di udara untuk memberi beban nyata pada emosiku.

“Apa yang aku katakan di zona cermin semuanya benar,” katanya, sedikit tersentak.

“Aku tahu kamu berbeda dan… aku ingin tahu lebih banyak, untuk melihat sendiri.”

“Lalu, mengapa tidak mengungkapkan dirimu?” tanyaku dingin.

“Mengapa repot-repot menyamarkan identitas-mu?”

“Jangan tersinggung, Grey. Tapi, anjing yang lewat bisa tahu, betapa angkuhnya dan tidak percaya dirimu. Apakah kamu benar-benar akan membiarkanku bepergian denganmu, jika kamu tahu, siapa aku sebenarnya?”

Dia bertanya, mengangkat alis.

Terkejut dengan tanggapan yang blak-blakan, aku membuka mulut untuk menjawab. Tapi, Caera terus berbicara.

“Selain itu, aku selalu menyamar, kemanapun aku pergi.”

Dia tersenyum sungguh-sungguh, tangannya menyentuh salah satu tanduknya yang gelap.

Aku menatap bangsawan Alacryan. Bahkan, setelah melewati dua zona dan badai musim dingin yang mematikan, postur tubuhnya tetap tenang, saat dia duduk di hadapanku.

Tapi di balik eksterior yang dipoles itu, ada sesuatu yang mengingatkanku pada diriku sendiri, ketika aku pertama kali berakhir di Relictombs.

Aku tahu, betapa dia merasa sendirian…

Sambil menghela nafas, aku berbicara sekali lagi, memecah kesunyian.

“Aku ingin mempercayaimu, Caera. Tapi, aku tidak bisa.”

“Kalau begitu jangan, Grey.”

Tatapannya mengeras, saat dia menelan dengan suara.

“Jika aku menyakitimu dengan cara apa pun, menghalangi tujuanmu, atau melakukan apa pun yang membuatmu berpikir jika aku menyabotase tujuanmu di sini … bunuh diriku.”

Aku tetap diam, terkejut dengan keyakinan dan tekadnya.

Syukurlah, suara cakar kecil yang berjalan dengan lamban di lantai batu sutra, menarik perhatian kami.

Aku meluncur dari tepi mimbar tempat kami duduk, mendarat di ketinggian sepuluh kaki dengan mudah, sebelum berjalan menuju Regis.

“Apakah kamu menemukan sesuatu?”

“Tidak ada apa-apa,” gumam Regis, menggelengkan kepalanya.

“Yang mungkin berarti, kita harus menjelajah kembali ke salju,”

Aku menambahkan sambil mendesah.

Aku melirik ke arah Caera, yang juga melompat dari tepi platform, mendarat dengan cekatan, sebelum bergabung dengan kami. Melempar kasur yang telah aku berikan padanya di atas bahunya, dia mengangguk.

“Kalau begitu, kita harus pergi.”

Aku menggelengkan kepala.

“Badai salju sepertinya semakin parah. Aku ragu, kamu akan bertahan lama di luar sana.”

Caera mengerutkan kening.

“Meskipun itu akan menguras cadangan mana-ku sedikit. Aku harus mampu bertahan, jika aku mengenakan Regalia-ku.”

“Bukan hanya itu. Badai membuatku hampir tidak mungkin melihat apa pun, bahkan dengan indraku yang ditingkatkan. Kita harus mendirikan kemah di sini sekarang, dan beristirahat selagi kita bisa.”

Caera mengangguk, membungkus selimut tebal itu lebih erat di sekelilingnya.

“Itu juga tidak terdengar seperti rencana yang buruk.”

Aku berhasil tersenyum tipis, sebelum beralih ke rekanku.

“Dan Regis?”

“Ya, bos?”

“Lebih baik kamu meluangkan waktu untuk berkumpul bersama. Kami akan membutuhkanmu kembali, dengan kekuatan penuh.”

Bayangan serigala kecil itu menyeringai lapar, sebelum melompat ke tubuhku.

***

 

Situasi berkemah tidak ideal.

Kami tidak diperlengkapi untuk cuaca dingin. Meskipun setidaknya, bola lampu yang mengambang di sekitar kubah mengeluarkan panas.

Alaric telah mengemas selimut dalam jumlah yang sangat besar, karena suatu alasan. Tapi, aku tidak dapat menemukan korek api atau apa pun untuk menyalakan api.

Lebih buruk lagi, cincin dimensi Caera telah rusak dalam pertarungannya melawan Mythelias. Yang berarti, korek api dan peralatan bertahan hidup lainnya yang ia kemas, tidak dapat diakses.

“Bagaimana dengan Regalia-mu?” tanyaku, saat kami berdua duduk di tumpukan tebal kasur gulung, yang telah kami bentangkan di sepanjang tepi platform, dekat tangga.

“Itu tidak menghasilkan panas, seperti api biasa,” katanya, menyalakan api hitam di ujung jarinya.

Kami berdua diam saja, menyaksikan nyala api bayangan, saat Caera membuatnya lebih besar. Tatapannya mengikuti ujung nyala api, ketika matanya tiba-tiba melebar.

Memadamkan apinya, dia menunjuk.

“Kita bisa menggunakan itu!”

Aku mendongak, untuk melihat bola cahaya melayang tinggi di atas kami di dalam ruangan. Sebelum aku bisa membantah, Caera sudah melompat ke alas dan memanjat lengkungan.

Mencapai puncak lengkungan, dia berada tepat di bawah ketinggian, tempat itu melayang.

Penasaran, aku melihat Caera berjongkok di atas lengkungan putih, meletakkan kakinya di bawahnya, dan menunggu. Setelah beberapa menit, salah satu lampu melayang cukup dekat. Mata merahnya mengunci target.

Dia melompat dari puncak lengkungan, melayang di udara dan mendarat tepat di atasnya…

Atau, dia seharusnya mendarat di atasnya.

Sebaliknya, dia berhasil melewatinya.

Caera menjerit pelan, saat dia meraba-raba di udara, sebelum jatuh tanpa ampun ke tanah, dua puluh kaki di bawahnya.

‘Aduh,’ erang Regis.

‘Itu pasti sakit.’

Bangsawan Alacryan itu melompat berdiri, seolah tidak ada yang terjadi. Rambutnya acak-acakan, dan debu menyelimuti pakaian dan bagian wajahnya.

Aku menahan tawa, saat dia berbalik.

“Kamu baik-baik saja?” tanyaku, melihat dia menepuk debu dari pakaiannya.

“Aku akan menghargai… jika kamu bisa melupakan yang pernah terjadi,” katanya, masih menghadap jauh dariku.

“Kamu melambaikan tanganmu begitu keras. Sehingga untuk sesaat, aku pikir, kamu benar-benar akan terbang,”

Aku tersenyum licik.

“Citra itu sulit untuk dilupakan.”

Caera berputar, pipi merah dan mata melotot marah.

“K-kamu…”

Aku tidak bisa menahan tawa, bahkan ketika Caera mencabut kasur gulung dari bawahku, dan berputar dengan tumitnya. Dia berjalan ke sisi lain ruangan, sebelum meringkuk dengan selimut menutupi kepalanya.

Merasa sedikit bersalah karena mengolok-oloknya, aku membiarkan Caera memiliki waktu untuk dirinya sendiri, sementara aku kembali ke luar.

Mengabaikan angin yang menggigit, yang menembus pakaian dan armor-ku, aku meraup salju ke kantong air kami dan tong kayu kecil yang telah Alaric kemasi untukku, sebelum kembali ke dalam kubah.

“Bagaimana di luar?”

Caera bertanya, bersandar di dinding di samping pintu masuk.

Aku mengangkat tong dan kantong air, agar dia bisa melihatnya.

“Air seharusnya tidak menjadi masalah, setelah ini mencair.”

“Aku rasa, masalah terbesar kita adalah makanan,” katanya lembut, sebelum mengintip ke arahku.

“Atau lebih tepatnya, masalah terbesarku.”

“Kapan terakhir kali kamu makan?”

Aku bertanya.

“Sudah sekitar lima hari, mungkin seminggu… jadi, aku tidak dalam bahaya kelaparan,” katanya.

Perutnya menggerutu saat itu, seolah ingin membantah.

“Tumpukan tulang yang kita temukan sebelumnya. Berarti, masih ada satwa liar di luar sana,” kataku.

Caera menghela nafas.

“Baik itu untuk makanan atau bagian yang hilang dari lengkungan. Sepertinya, semua tanda itu menyuruh kita untuk kembali ke sana.”

“Apakah kamu menyesal, menguntitku sekarang?” tanyaku sambil menyeringai.

“Menyelidiki untuk penelitian pribadi,”

Bangsawan Alacryan itu mengoreksi.

Aku menyerahkan tong kayu berisi salju.

“Nah, Nona Penyelidik, kunyahlah ini sekarang.”

Caera mengambil segenggam dan mengangkatnya, seperti segelas anggur.

“Kamu berhasil menemukan makanan yang enak, Gray. Apakah ini es S-rank?”

Memutar mataku, aku berjalan ke kasur gulung yang telah kami susun di atas satu sama lain, untuk membuat kasur darurat.

“Mau mengambil shift malam, temanku yang rakus?”

Aku bertanya.

Regis muncul dari lenganku, jatuh ke tanah dengan keempat kaki kecilnya yang gemuk.

“Aku tersinggung dengan bahasa seperti itu.”

“Katakan itu ke perutmu.”

Aku menunjuk perut yang membulat, dan hampir menyentuh tanah.

“Hmph! Biarkan aku mencerna, dan aku akan kembali ke wujud dewasaku dalam waktu singkat,” bantahnya, sebelum berjalan menuju tumpukan kasur.

“Kamu harus mencoba tidur,” kataku, memberikan Caera beberapa kasur lagi.

“Kekuatan badai salju sepertinya berfluktuasi. Sehingga idealnya, badai ini akan segera mereda. Jika tidak, kita masih harus bersiap untuk pergi, begitu Regis kembali dengan kekuatan penuh.”

Dia mengangguk, menerima Kasur, dan meringkuk ke sudut, dengan selimut kain terbungkus erat di sekelilingnya.

Aku berbaring di bawah satu kasur beberapa meter jauhnya, bersandar di dinding platform yang mulus. Dengan tubuh asura-ku yang terus-menerus disuplai oleh ambient aetheric dalam jumlah yang melimpah di zona tersebut.

Jubah berlapis bulu teal itu sudah cukup, untuk menahan sebagian besar dingin.

Tidur menghindariku, dan memejamkan mata menyebabkan ingatan yang tidak diinginkan muncul kembali. Jadi, aku membiarkan tatapanku berkeliaran di kubah marmer besar, sampai itu mendarat di bentuk rawan Caera, yang masih menggigil di dalam kasurnya.

“Mungkin akan lebih masuk akal, jika kita berbagi kasurku,” kataku lembut, dengan alasan jika panas tubuh kami bersama di Kasur, mungkin membuat kami tetap hangat.

Caera berhenti menggigil, saat seluruh tubuhnya tampak tegang di bawah selimut.

Regis yang berbaring di dekatnya, mengangkat kepalanya, matanya melotot.

Perlahan, Caera berbalik ke arahku. Matanya lebar dan merah padam memerah, sampai ke tanduknya yang melengkung.

Hanya butuh sepersekian detik untuk menyadari, mengapa Regis dan Caera terlihat sangat terkejut. Aku mengangkat tanganku di depanku.

“Tunggu, bukan maksudku…”

“Grey,” kata Caera parau,

“Meski aku akui kamu cukup tampan. Jangan berpikir, jika memasukkanku ke dalam kasurmu, akan begitu mudah.”

“Ya ampun,”

Regis bernyanyi.

Aku membuka mulutku, menutupnya, dan membukanya lagi, sebelum membenamkan wajahku di tanganku.

“Lupakan aku mengatakan apa-apa,” gumamku, memunggungi mereka berdua.

“Maaf, sikap majumu baru saja mengejutkanku.”

Suara Caera masih memiliki nada tawa di dalamnya, saat langkah lembutnya semakin mendekatiku. Aku merasakan bagian belakang kasurku terangkat, saat dia naik ke bawah selimut tebal di belakangku.

“Terima kasih, Gray.”

Aku tidak menanggapi, saat tubuhnya bergeser lebih dekat kepadaku. Getaran konstannya secara bertahap mereda. Kami berbaring saling membelakangi. Dan dengan hati-hati, aku mengosongkan pikiranku, saat aku mendengarkan napasnya menjadi lebih seimbang. Tapi jelas, jika dia masih terjaga, karena sesekali terseret.

“Ada sesuatu dalam pikiranku,”

Akhirnya aku berkata.

“Kenapa kamu menyembunyikan tandukmu? Aku berasumsi, jika memiliki tanduk akan menjadi sesuatu yang membanggakan.”

“Aku rasa, itu normal untuk berpikir begitu. Dan, bagi banyak orang, mungkin begitu,” katanya, suaranya lembut.

“Tapi kenyataannya, tidak pernah sesederhana itu.”

Caera berhenti, seolah ragu untuk mengungkapkannya lagi. Setelah menghela nafas, dia melanjutkan.

“Setiap blood yang memiliki jejak darah Vritra di garis keturunannya yang dicatat. Sehingga, keturunan dari para blood itu segera diuji, saat lahir.

Jika darah bayi yang baru lahir mengandung jejak garis keturunan High Sovereign. Maka, segera dibawa keluar dari rumah itu dan ditempatkan di rumah High blood, yang mampu membesarkan dan melatih bayi menjadi sosok yang terhormat,” terangnya.

“Jadi, Denoir bukan orang tua kandungmu?”

Pikiranku melompat ke orang tuaku sendiri dan hubunganku yang aneh dengan mereka. Meskipun aku dilahirkan oleh Alice dan Reynolds, dan aku menganggap mereka sebagai orang tuaku yang sebenarnya…

Sebagai Gray, aku telah dilahirkan oleh wanita yang berbeda, seorang ibu yang tidak aku ingat.

“Tidak, mereka bukan. Aku tidak tahu orang tua kandungku. Denoirs mendapat ‘kehormatan’ untuk mengasuhku, dengan harapan jika darah Vritra… yang sangat jarang dalam diriku terwujud.”

Ada sedikit sindiran pada kata ‘kehormatan’. Tapi aku tidak menekannya, membiarkannya melanjutkan.

“Sampai saat itu, aku harus dibesarkan, dididik, dan dilatih di bawah kondisi yang paling aman. Karena jika sesuatu terjadi padaku, penguasa akan mencabut bangsawan dan house Denoirs paling tidak. Atau, keadaan paling ekstrim, bahkan membunuh seluruh blood.”

“Itu pasti membuat hubunganmu dengan keluarga Denoir menjadi tegang,”

Aku terkekeh.

Caera tertawa kecil.

“Itu sedikit meremehkan, Grey. Tapi ya, satu-satunya yang benar-benar memperlakukanku seperti orang daripada patung kaca adalah Sevren. Pemilik asli dari belati putih itu, dan satu-satunya yang bisa aku sebut sebagai saudara.

Dia akan menyelundupkanku keluar dari kamarku. Dan kami berdua akan berduel sampai matahari terbit. Setelah dia menjadi seorang ascender, dia akan kembali dan selalu menceritakan padaku, kisah-kisah tentang pendakiannya… sensasi dan bahaya Relictomb.”

Caera bergeser sedikit di bawah selimut.

“Itu menjelaskan kesukaanmu pada Relictomb,” kataku, menghubungkan titik-titik itu, dengan apa yang ia katakan padaku sebagai Haedrig.

“Itu juga menjelaskan, kenapa kamu harus menyamar sebagai orang lain. tapi, bukan kenapa kamu menyembunyikan tandukmu, bahkan ketika aku pertama kali melihatmu dengan pengawalmu.”

“Fakta jika darah Vritra-ku telah terwujud, telah dirahasiakan dari Denoirs… bahkan untuk Taegen dan Arian,”

Dia membocorkan.

“Apa? Bagaimana mereka tidak…”

Aku menoleh, baru sekarang menyadari, jika Caera telah menghadapiku.

Matanya yang merah membesar karena terkejut, saat kami berhadapan. Dan aku segera menjauh darinya, berbaring telentang dan menjaga jarak beberapa inci di antara kami.

“Punggungku menahan panas,”

Dia dengan cepat menjelaskan, bingung.

“Tidak, tidak apa-apa,” kataku.

“Tapi, bagaimana keluarga Denoir tidak tahu, jika kamu telah memanifestasikan darah Vritra-mu? Aku pikir, itulah tujuan utama mereka membawamu?”

“Memang, dan dalam kondisi normal, mereka akan menjadi orang pertama yang mengetahuinya,”

Caera setuju.

“Tapi pada saat manifestasi darah Vritra-ku yang tidak aktif, aku bersama salah satu mentor-ku… Scythe yang dikirim oleh salah satu Vritra sendiri.”

Aku menjadi kaku, saat menyebut jenderal Alacryan yang kuat, yang hampir membunuhku dalam beberapa kesempatan. Tapi, Caera sepertinya tidak menyadarinya.

“Mentor-ku segera membawaku ke daerah terpencil, dan membantu membimbingku melalui sebuah proses. Sebelum, menjelaskan apa yang akan terjadi padaku. Sekarang, aku adalah Alacryan berdarah Vritra sejati.”

Senyuman serius muncul di wajah Caera.

“Dia memberiku pilihan: aku bisa diuji dan dibentuk menjadi seorang tentara untuk Agrona. Atau aku bisa melanjutkan seperti dulu, anak angkat yang frustasi dari blood yang terlalu protektif.”

“Aku berasumsi, jika kamu memilih pilihan nomor dua?”

Caera tertawa kecil.

“Aku tidak berpikir, aku akan berada di kasur yang sama, dengan pengguna misterius sihir tabu, dengan beberapa relik yang dimilikinya… jika aku memilih opsi pertama. Apakah kamu tahu, berapa banyak hukum yang kamu langgar?”

“Mungkin, tidak lebih dari gadis yang menyembunyikan fakta, jika dia bisa menggunakan sihir Vritra,” kataku.

“Dan aku ragu, tidak apa-apa bagimu untuk merujuk pada High Sovereign sendiri, seperti dia adalah paman yang paling tidak kamu sukai.”

Caera menatapku sejenak, sebelum tertawa terbahak-bahak, mengejutkanku.

“Aku rasa itu benar. Ini…”

Dia kemudian meraih ke bawah kaosnya, mengeluarkan liontin kecil berbentuk tetesan air, sebelum memberikannya padaku.

“Ini tidak berfungsi sekarang. Tapi, ini adalah relik yang menyembunyikan tandukku dan memungkinkanku mengubah penampilanku menjadi Haedrig.”

Aku memegangnya di telapak tanganku, merasakan jejak aether yang tak salah lagi memancar darinya.

“Apakah tidak apa-apa bagimu, untuk mengungkapkan ini padaku?”

“Tidak masuk akal bagimu untuk mempercayaiku, setelah bagaimana aku menipumu. Tapi, alternatif yang dekat untuk percaya adalah, kehancuran yang saling meyakinkan,” kata Caera, memberiku senyuman muram.

Aku mengangkat alis.

“Kamu tahu, aku bisa menghancurkan ini sekarang…”

Mata bangsawan Alacryan membelalak.

“K-kamu bisa? Itu akan menjadi… masalah.”

Aku menatap relik biru kristal, mempelajari rune aether, yang tampaknya telah diukir di bagian dalam permata tembus cahaya oleh jin.

Caera mengawasiku dengan cermat, menggigit bibirnya dengan gugup, saat aku membalik relik yang tak ternilai itu.

Dia benar. Jika aku memegang peninggalan ini sekarang, atau menghancurkannya sebelum kami meninggalkan Relictomb… nyawanya akan berada dalam bahaya, yang sama seperti milikku.

Setelah memikirkan masalahnya, aku melempar liontin itu kembali padanya.

“Kamu tidak akan berguna bagiku, jika kamu dikurung segera setelah kita keluar.”

Mata Caera berbinar.

“Apa itu berarti, kamu belum berencana membunuhku, Grey?”

“Ayo tidur.”

Aku memunggungi dia, berbaring miring di bawah selimut, saat aku bertanya pada diriku sendiri pertanyaan yang sama…

Sisi rasionalku tahu, jika akan lebih aman untuk membunuhnya di sini dan sekarang. Tapi aku telah bersumpah pada diriku sendiri, setelah pertama kali berakhir di Relictombs…

Aku perlu mengambil risiko, jika aku ingin membunuh Agrona. Dan jika Caera, dengan semua kekuatan dan koneksinya, benar-benar menentang Vritra sebanyak yang ia yakini. Maka, memiliki dia di sisiku, mungkin sepadan dengan risikonya.

Suara lembut, bahkan nafas di belakangku membuatku keluar dari pikiranku. Aku mengintip ke belakang, untuk melihat jika Caera sudah tertidur.

‘Bukan bisnis yang lucu. Aku mendukung kesepakatan bersama,’ canda Regis.

Aku mengabaikan rekanku, bersyukur jika dia setidaknya telah menjaga dirinya sendiri selama percakapan kami dan memejamkan mata.

Kami berharap dan cemas, akan apa yang akan dihasilkan zona ini.




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_297"

Pemberitahuan Update via Email