Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Widget Atas Posting

***Donasi: Traktir ngopi! (min Rp 1.000,-)***
Laporan Donasi

BAE_298

gambar

The Beginning After The End

BAE_298

Bab 298

Regis dan aku berdiri di gapura, yang ada di depan ke terowongan bersalju. Pintu masuk itu sebagian runtuh dan dengan cepat dipenuhi salju.

Di depan kami, ada hamparan warna abu-abu dan putih yang kabur. Itu menderu-deru angin kencang, merobek, dan melemparkan butiran salju, dengan kecepatan yang cukup untuk merobek daging dari tulang.

Aku menggaruk pipiku.

“Mungkin, tak seburuk kelihatannya.”

Regis terkekeh.

Bayangkan, itu menjadi kata-kata terakhirmu.

Mengabaikan komentar sinis rekanku, aku mendekati ujung terowongan, di mana salju itu telah menumpuk. Dan sebagian besar, itu juga memenuhi jurang, yang telah ditebas oleh kekuatan Caera, hanya menyisakan divot yang dangkal.

Bintik-bintik ungu aether berputar-putar di dalam badai, membuat salju itu menjadi merah muda, dan membuatnya semakin sulit untuk dilihat.

“Tunggu, kamu serius?”

Regis bertanya, berjalan di sekitarku untuk berdiri di antara diriku dan badai.

“Kita hampir tak dapat melihat dua kaki di depan kita kemarin. Dan bahkan, badai lebih buruk dari sebelumnya.”

“Yah, kita tak bisa terus-menerus memutar ibu jari dan berharap badai berlalu,” kataku, melangkahi rekanku.

Aku membalut diriku dengan aether, memperkuat tubuhku dari hawa dingin, dan memotong pecahan salju dan es. Memanjat divot, aku mulai keluar dari terowongan.

Kakiku tenggelam dengan setiap langkah di atas bubuk putih lembut itu. Karena aku harus terus menggunakan tanganku, untuk menyingkirkan salju dingin.

Bahkan, dengan jumlah tak berujung aether yang mengisi kembali cadangan aether-ku. Aku bisa merasakan inti-ku terkuras dengan cepat, dari angin yang terus-menerus memotong aetheric defense-ku.

Aku harus berjalan perlahan dan dalam posisi lebar, agar tak terlempar oleh badai. Angin etheric-ku terus-menerus mengubah arah. Itu menggeser lanskap dengan setiap pukulan, dan mengguncang kepercayaan diriku, pada arahku sendiri.

“Sialan,” kutukku, suaraku tenggelam oleh deru angin.

Mengakui kekalahan, aku berbalik.

Badai salju sudah mulai mengisi parit yang aku lewati untuk mencapai titik ini. Tapi, aku menggunakan ikatanku dengan Regis, sebagai jangkar. Aku dengan cepat menemukan pintu masuk, yang menghilang ke terowongan berukir aether, yang mengarah kembali ke kubah.

Saat aku kembali, Caera sudah bangun dan berdiri di samping Regis. Itu terbungkus rapat, dengan beberapa lapis bedroll.

Caera menatapku, sebelum merinding.

“Hanya melihatmu, membuatku merasa lebih dingin.”

Aku melihat ke bawah, untuk melihat jika aku dilapisi dari ujung kepala sampai ujung kaki, dengan lapisan tebal dan padat dari salju.

“Apakah kamu menemukan sesuatu di luar sana? Sedikit salju, mungkin?”

Regis bertanya, dengan seringai serigala.

Menyapu gumpalan salju tebal dari rambut dan bahuku, aku segera menjatuhkannya di atas rekanku.

“Hei!”

Teriak Regis, suara kecilnya teredam oleh salju. Dia berjuang untuk membebaskan wujud mungilnya dari salju, sebelum Caera turun dan menarik ekornya.

“Sepertinya, kita akan terjebak di sini sebentar,” kataku pada Caera, saat aku membersihkan sisa saljuku.

Bangsawan Alacryan itu menghela nafas.

“Aku sudah memikirkannya.”

Berjalan kembali di sepanjang terowongan dan masuk ke dalam kubah, aku duduk di kemah kami, dan mulai berpikir. Pikiran untuk hanya menunggu dengan santai, terasa hampir sama mengerikannya dengan perjalanan saat melewati badai salju.

Aku berdebat, apakah akan menggunakan waktu ini untuk memperbaiki aether core-ku. Tapi, prosesnya membuatku terlalu rentan untuk kenyamananku, dan Regis masih perlu kembali normal.

Saat aku terus memikirkan tindakan kami selanjutnya, tatapanku tertuju pada Caera. Yang mana itu sedang menggali tumpukan barang acak di kaki tangga. Matanya berbinar, saat dia mengambil sebuah barang kecil, sebelum memasukkannya ke dalam sakunya. Lalu, dia kembali melihatku lagi.

Setelah beberapa saat, dia kembali ke tumpukan bedroll yang telah kami susun. Dia membawa segenggam tulang kecil dan batu halus.

“Apa yang sedang kamu lakukan?”

Aku bertanya.

“Kemarilah, dan kamu akan lihat,” katanya, sambil menepuk-nepuk tanah di sampingnya.

Keingin-tahuanku sedang menguasaiku. Aku berjalan ke tempat dia menggunakan pisau, untuk menggambar garis tipis di batu halus, sampai gambar hexagonal yang kasar terukir.

Pada awalnya, aku pikir, dia mencoba memetakan koordinat kami di dalam zona itu. Tapi kemudian, dia mulai menempatkan bermacam-macam batu dan tulang secara acak, ke dalam dua sisi yang berlawanan dari gambar itu.

“Apakah ini, kebetulan… sebuah game?” tanyaku, alis berkerut.

“Ini adalah game strategi, yang populer di kalangan highbloods,” jelasnya.

Dia menyesuaikan beberapa bidak, sehingga berada di tengah segi enam masing-masing.

“Aku membawa papan portabel selama perjalananku. Tapi, karena dimensional ring-ku rusak, ini harus dilakukan.”

Caera belum makan berhari-hari.

Dalam kondisi dingin ini, di mana tubuhnya akan membakar lebih banyak energi untuk mengatur suhu internalnya… dia akan bertahan selama seminggu, mungkin dua minggu, jika tanpa makanan yang layak.

Tapi, dia sepertinya tak peduli, saat dia duduk di depan papan yang dibuat dengan kasar.

“Apakah sekarang benar-benar waktu untuk ini?” tanyaku, masih berdiri.

Caera mengangkat alis, saat dia melihat ke atas.

“Maaf, apakah kami memiliki urusan mendesak lainnya yang harus diselesaikan, Grey?”

Aku memutar mataku. Tapi, aku duduk di ujung papan itu.

“Baiklah. Tapi, kamu harus mengajariku dasar-dasarnya.”

***

 

“Jadi, castor dapat bergerak hingga lima ruang ke arah tertentu…”

“Tidak, itu bisa bergerak kemana saja, asalkan dalam lima ruang. Di sini, aku tunjukkan lagi,” kata Caera, berbicara keras agar bisa didengar, di atas suara badai salju di luar.

Kami masing-masing duduk di atas bedroll terlipat di dalam kubah. papan game itu ditempatkan di antara kami. Sementara, Regis tetap berada di tubuhku untuk mengisi kembali aether-nya.

Di depanku ada pecahan tulang, masing-masing bagian diukir dengan gambar kecil persegi, garis, segitiga, atau lingkaran.

Bidak Caera adalah bebatuan halus, yang masing-masing diukir dengan salah satu dari empat simbol yang sama.

“Dan bidak dengan garis adalah striker-nya?” tanyaku ragu-ragu.

“Ya,” kata Caera dengan cemberut. “Dan itu bukan garis, itu sword.”

Aku menundukkan kepalaku ke papan, untuk melihat lebih dekat.

“Aku cukup yakin, itu garis.”

“Aku harus berimprovisasi. Jadi, gunakan imajinasimu saja,” balas Caera.

“Intinya, bidak castor, yang memiliki simbol api…”

“Segitiga.”

Aku mengoreksi.

“Api…!”

Dia menekankan,

“…adalah yang paling fleksibel. Shield paling bagus digunakan untuk pertahanan, sementara para striker cocok untuk membunuh fragment. Ingatlah, jika kita hanya dapat menangkap fragment dengan melompati itu.”

“Dan kamu menang, jika kamu mengambil guardian-ku?”

“Mhmm.”

Caera mengangguk.

“…Atau, jika guardian-ku mencapai holder kami, yang disebut true winning.”

Aku mengangkat alis.

“Apa perbedaan antara normal winning dan true winning?”

“True winning jauh lebih sulit didapat. Jadi, ini dianggap sebagai pencapaian hebat.”

“Sepertinya, itu cara lain bagi bangsawan, untuk memamerkan keterampilan mereka.”

“Aku rasa begitu.”

Caera tertawa kecil, saat dia mengatur fragmen kembali ke posisi semula.

“Apakah kamu siap?”

Aku mengangguk. Meskipun aku belum pernah memainkan ‘game khusus’ ini sebelumnya. Itu cukup mirip dengan game papan strategi di masa laluku. Sehingga, aturannya mudah diterapkan dalam pikiranku.

“Secara tradisional, putih menempati urutan kedua,” katanya, menunjuk ke potongan tulang-ku.

Meletakkan miniatur busur, aku memberi isyarat pada Caera, untuk mengambil langkah pertamanya. Dia menggeser stone shield ke depan, satu kotak. Aku memindahkan striker luar-ku ke sudut paling kiri dari sisi papanku.

Caera menanggapi, dengan memindahkan salah satu castor-nya ke tepi papan, berlawanan dengan striker yang baru saja aku rubah posisinya.

Aku memindahkan castor-ku juga kali ini. Membawanya di sekitar bagian perisai luarku, dan ke depan. Sehingga, itu akan berada dalam posisi untuk membunuh shield di putaran berikutnya.

Tapi, Caera tampaknya telah mengantisipasi hal ini. Karena, dia memindahkan salah satu striker-nya ke belakang shield. Sehingga, castor-ku tak akan bisa menangkap bidak itu, dalam lima gerakan yang ditentukan.

“Ah, aku tak berpikir untuk memindahkan bidak seperti itu,” renungku… lebih pada diriku sendiri, daripada untuk Caera.

Tak butuh waktu lama untuk game terbuka ini, untuk mendukung lawanku. Dengan sekitar tujuh langkah lagi, aku tahu, jika aku dak bisa menang. Jadi, aku memilih untuk memindahkan bidak-bidakku, untuk melihat bagaimana reaksi Caera.

Paling tidak, Caera tak bisa mendapatkan true winning seperti yang ia inginkan. Itu membuatnya menggigit bibir, karena kesal.

“Lagi,” katanya, sudah memindahkan fragment kembali ke tempat semula, setelah menangkap guardian-ku.

“Tentu,” kataku, terhibur oleh daya saing-nya.

Caera bagus.

Jelas sekali, jika dia ingin menggunakan game ini, untuk mempelajari lebih banyak tentang diriku. Tapi, melalui beberapa ronde berikutnya, aku juga bisa belajar banyak tentang dirinya.

Dia bergerak dengan hati-hati, tapi tak pernah pasif. Ada strategi dalam setiap gerakannya. Itu terbukti dalam keinginannya untuk mempertahankan sebanyak mungkin bidak, sambil perlahan-lahan mengurangi bidakku.

Dan untuk beberapa game awal, aku menyukai taktiknya. Tapi, kepribadiannya bocor ke dalam game ini. dan dia menunjukkan kelemahan krusial, yang bisa aku ungkap.

“Itu kemenangan bagiku,” kataku sambil menyeringai.

Dengan sengaja, aku mengangkat soldier-nya perlahan dari papan, agar bisa dilihatnya.

“T-tunggu,” katanya, mata merahnya sedang memindai setiap inci papan, untuk mencari beberapa jenis kesalahan.

Aku menahan tawa. Kemenanganku dangkal. itu disebabkan oleh keserakahan Caera sendiri untuk mendapatkan true winning dariku. Jika bukan karena fakta itu, aku tak akan bisa menang.

“Lihat semua yang kamu inginkan. Tapi, itu tak akan mengubah apapun.”

Aku terkekeh.

Caera mengangkat kepalanya, menatapku dengan tajam.

“Kamu pernah memainkan game ini sebelumnya, bukan?”

Aku menggelengkan kepala.

‘Aku belum.’

“Aku telah memainkan game ini selama bertahun-tahun. Dan meskipun aku bukanlah yang terbaik, tak ada cara bagiku untuk kalah dengan mudah, pada ronde-ronde awal.”

Sambil menghela nafas, aku meletakkan kembali penjaga di papannya.

“Aku hanya menang, karena kamu menjadi serakah. Apakah kamu pikir, aku tak akan memperhatikanmu yang mencoba untuk meraih true winning?”

Mata Caera membelalak, dan dia batuk karena malu.

“Kamu mengisolasi castor-mu tiga gerakan, sebelum berharap untuk menarik soldier-ku keluar dari cengkeramannya, untuk membersihkan jalan bagi guardian-mu, kan?”

“Lihat! Fakta jika kamu bisa berpikir seperti ini. Membuktikan, jika kamu pernah memainkan game ini sebelumnya,” katanya.

“Satu-satunya hal yang membuktikan ini adalah, jika kamu kompetitif dan juga pecundang,” jawabku dengan seringai.

“Kamu beruntung,” gumamnya, mengembalikan fragment- fragment itu ke tempat asalnya.

“Aku melakukannya. Dan aku cukup yakin, kalau aku akan kalah, jika kamu bermain dengan serius,” kataku dengan tenang.

“Kamu baik, Caera. Tak perlu seorang master untuk melihatnya.”

Caera menyipitkan matanya.

“Kamu terus menerus mengejutkan, Gray, tahukah kamu?”

“Aku anggap itu sebagai pujian…”

Aku mengangkat kepalaku, nyaris tak mendengar suara yang berbeda, dari raungan angin dingin biasanya.

Sebuah kerutan menutupi wajah Caera, saat dia memiringkan kepalanya ke sisi. Tapi, tatapanku telah beralih ke pintu tunggal. yang menuju kubah.

Mata Caera mengikuti mataku, dan kami berdua menunggu dalam diam. Aku berpikir sejenak, jika aku pasti salah dengar.

Itu masih bisa menjadi angin yang menerpa kubah.

Lalu, aku mendengarnya lagi.

Gesekan berat dari sesuatu yang besar, bergerak melalui terowongan bersalju. Itu datang pada kami.

“Di belakang platform,” kataku dengan nada berbisik.

Aku berlari menjauh dari perlengkapan kami, untuk meletakkan podium di antara kami dan pintu. Caera tepat di belakangku.

“Apakah kamu merasakan sesuatu? Apakah itu lebih kuat dari kita?”

Dia berbisik, sedikit ketakutan dalam suaranya.

“Bukan itu.”

Aku berlutut, mengintip dari sudut platform, sehingga aku bisa melihat pintunya.

“Sesuatu telah meninggalkan ‘sesuatu’ di sini. Itu menunjukkan kecerdasan. Aku ingin melihat apa itu, sebelum kita terlibat.”

Aku memfokuskan pendengaranku di terowongan. Mendengarkan dengan cermat, setiap suara di atas deru angin salju yang deras. Tapi, aku tak mendengar apa pun. Pada saat ini, Regis telah bangun dari meditasinya.

‘Mungkin itu hanya kemenangan…’

Pemikiran rekanku terputus, saat sebuah massa aether ungu besar, yang muncul di ambang pintu. Itu begitu besar, sehingga harus ditekan untuk melewatinya.

Bentuk aetheric itu berhenti. Dia tampak berbalik ke arah peralatan kami. Dan aku mendengar suara mengendus...

Baru setelah bentuknya berubah, dan mengambil langkah hati-hati menuju bedroll kami, aku baru mengenalinya.

Dia memiliki tubuh yang panjang, kekar, punggung miring, dan empat anggota tubuh yang kuat. Kepalanya yang berbentuk segitiga menunduk ke tanah, saat dia terus mengendus. Jelas, dia berusaha menangkap aroma kami.

Ukuran dan bentuknya mirip dengan Boo. Meski pun itu lebih panjang dan tak terlalu lebar di tubuhnya. Setiap langkah yang diambil makhluk mirip beruang itu lambat dan disengaja. Gerakannya waspada, hampir halus.

Tapi, kenapa aku tak bisa melihatnya?

Aku bertanya-tanya. Aku bisa melihat jika ada aether, tapi itu bukan binatangnya. Itu hampir seperti aetheric ghost, makhluk dengan energi murni.

‘Aku ragu, jika hantu bersuara, ketika mereka bergesekan dengan dinding terowongan,’ kata Regis, memperkuat pikiranku sendiri.

Berbalik hati-hati untuk menarik perhatian Caera, aku menunjuk ke mataku. Lalu, ke arah penyusup itu. Dia menatapku dengan bingung, lalu menggelengkan kepalanya.

‘Dia tak terlihat,’ pikir Regis. Tapi, aku menggelengkan kepalaku.

Lebih dari itu, dia menggunakan aether untuk melindungi dirinya, agar tak terlihat.

‘Itu trik yang tak keberatan aku pelajari,’ kata Regis lapar.

Tiba-tiba, beruang yang tak terlihat itu, mendorong ke arah papan game dengan moncongnya. Menyebarkan semua fragment di lantai putih yang dingin.

Mata Caera membelalak, karena terkejut. tapi, dia berhasil tetap diam. Tapi, kumpulan warna ungu yang tak terlihat itu semakin mendekat. Kepalanya menelusuri langkah-langkah yang telah aku dan Caera lakukan, selama pelarian kami yang terburu-buru.

Aku mengantar Caera di sudut podium. Lalu, aku menunjuk ke atas, sebelum membersihkan ketinggian platform dan berbaring datar. Sehingga, makhluk aetheric itu tak bisa melihatku.

Caera mengikutinya, melompat sejauh sepuluh kaki ke puncak peron. Dan dia menggunakan tangannya, untuk melunakkan pendaratannya.

Hanya beberapa detik berlalu, sebelum aku menangkap suara mendengus dari bawah.

Dia bergerak sangat lambat di sekitar tepi platform. Jadi, aku mulai mendorong aether melalui tubuhku, kalau saja makhluk itu menemukan kami.

“Mungkin, kita harus menyerang dulu, lompat ke atasnya.”

“Tidak, aku ingin melihat apa yang dilakukannya, jika kita bisa,” jawabku.

Jika aetheric beast itu cerdas, jika bisa berkomunikasi dengannya. Maka, mungkin itu bisa membantu kami keluar dari zona itu.

‘Kapan terakhir kali, kita bertemu monster pintar di Relictombs?’

Regis bertanya. Tapi, aku mengabaikan komentar itu, meskipun fakta jika dia tak sepenuhnya salah.

Sambil meluncur melintasi bebatuan sutra, aku bergerak. Sehingga, aku bisa melihat dari balik bibir panggung. Setelah beruang itu membuat lingkaran penuh di sekitar podium, dia mendekati tumpukan barang di dasar tangga. Dan aku merasakan sengatan kekecewaan.

Apakah itu hanya ditarik ke sini, oleh bau tulang?

Tapi, alih-alih menggeledah gundukan itu, beruang itu meletakkan sesuatu dengan hati-hati di atas tumpukan itu. Lalu, dia berjalan dengan susah payah menuju pintu.

Menyadari makhluk itu akan pergi, aku perlahan-lahan mendorong diriku ke posisi berjongkok, dan mengangkat tanganku di atas kepalaku, dalam apa yang aku harapkan sebagai tanda perdamaian universal. Bahkan, untuk beruang tak terlihat itu.

Massa ungu yang berkilauan itu membeku, berdiri diam.

‘Orang besar itu tak menyadari, jika kita bisa melihatnya,’ pikir Regis.

‘Apa sekarang?’

Perlahan-lahan bangkit, sampai aku berdiri tegak. Tanganku masih berada di atas kepalaku. Aku mengunci mata dengan makhluk itu… atau paling tidak, aku melihat ke tempat yang aku pikir adalah matanya.

“Kami tak akan menyakitimu,” kataku, menjaga nada bicaraku tetap tenang dan tak mengancam.

Binatang seperti beruang itu tak bergerak. Aku tahu, jika aku tak bisa melihat satu sama lain. Dia sama sekali tak terlihat dan sunyi. Mau tak mau, aku bertanya-tanya, apakah ada jenis aetheric beast lain yang menghuni zona bersalju ini, jika makhluk yang begitu besar dan mengesankan ini… yang telah mengembangkan mekanisme pertahanan yang begitu mengesankan.

“Menurutmu, apa yang sedang kamu lakukan?”

Caera mendesis. 

“Aku belum yakin,” kataku dari sudut mulut. Aku melangkah ke samping menuju tangga, tak pernah mengalihkan pandangan dari beruang yang berlapis aether itu. Lalu, aku meraba-raba dengan kakiku di tepi peron, sampai aku menyentuh tangga di bawah.

Dengan hati-hati, aku turun selangkah demi selangkah.

Di tangga paling bawah, aku maju selangkah.

Seketika, suara gemuruh yang menenggelamkan badai salju di luar itu memenuhi kubah besar itu. Dari sudut mataku, aku bisa melihat jika Caera panik dengan pedang merahnya yang terhunus.

Menjatuhkan posisi merangkak, aetheric beast itu menyerangku.

Aku mengangkat tangan, memberi isyarat agar Caera tetap di belakang, sambil menyelimuti diriku dengan lapisan aether yang kental. Aku bisa merasakan terkurasnya cadangan aether-ku. Tapi, lebih baik mengambil tindakan pengamanan, terhadap musuh yang kekuatannya tak diketahui.

Aku menurunkan posisi-ku, untuk menghadapinya secara langsung. mengharapkannya untuk mundur dan menyerang atau membelok. Tapi sebaliknya dia menurunkan kepalanya yang lebar, dan aether yang mengelilinginya menyala… saat dia berlari langsung ke arahku.

Menyimpang di saat-saat terakhir, aku mendorong telapak tanganku ke samping, berharap bisa membuatnya kehilangan keseimbangan. Tapi, binatang itu memindahkan beratnya pada saat bersentuhan. Dan dia menggunakan kekuatan pukulanku, untuk berputar di tempatnya.

Binatang tak terlihat itu menyerang di tengah putaran itu dengan cakarnya, yang sebesar piring makan.

Aku memblokir serangan itu, menangkap cakar raksasanya di tanganku, sebelum memutar posisiku, dan melemparkan lengannya ke bahuku. Aether melesat dari inti-ku, saat aku memanggil kekuatan untuk melempar raksasa dua ton itu ke tangga, mengguncang seluruh kubah.

Lapisan aether itu berkilauan dan memudar. Dan tiba-tiba, aku bisa melihat sesuatu yang tersembunyi di bawahnya, berserakan di dasar tangga.

Dia memiliki bulu yang tebal dan putih cemerlang, yang berkilau dengan warna merah muda, seperti mutiara… ketika makhluk itu bergerak. tulang abu-abu baja menonjol dari dahinya yang lebar, seperti tanduk yang telah digergaji beberapa inci dari tengkoraknya. Dan tulang yang melilit setiap bahu, seperti armor.

“Apakah kamu baru saja… melempar binatang raksasa ini?”

Caera bertanya, perlahan menuruni tangga. 

“Aku tak ingin melukaimu,” kataku, tetap melihat beruang yang tertegun oleh benturan itu.

Aku pernah melihatnya meninggalkan sesuatu di tumpukan benda di kaki tangga podium. Pasti ada arti dibalik itu.

Aku berjalan mendekati binatang putih seperti beruang itu, ketika matanya tiba-tiba terbuka. Dan dia menerobos ke arahku, dengan kecepatan luar biasa.

Mataku membelalak karena terkejut. Tapi, kecepatan reaksiku tak lebih lambat dari beruang itu. Aku berputar di atas tumitku, tepat ketika beruang itu berusaha menghantamku, dan mencoba meraih bulunya yang tebal.

Sayangnya, beruang itu telah mengelilingi dirinya dengan aetheric armor sekali lagi, dan tanganku terlepas.

Aku jatuh ke tanah, sebelum mestabilkan diriku sendiri. Pada saat itu, Caera sudah mengejar wujud binatang itu yang memudar, pedang di tangannya.

“Berhenti! Jangan bunuh dia…”

Aku merasakan kesemutan di tulang punggungku, saat dia memanggil birth power Vritra-nya, dan menyebabkan tirai api hitam meledak hidup di dalam pintu. Tepat di depan beast yang melarikan diri.

Itu tidak cukup.

Beruang itu meraung lagi, dan menerobos dinding api yang gelap itu, meninggalkan bau bulu hangus.

Menyalurkan aether ke rune, aku menyalakan God Step. Tapi, itu disambut dengan rasa sakit yang tajam. Dengan cadangan aether-ku sudah rendah, karena Regis dan jumlah yang telah aku habiskan, dalam waktu singkat pertempuran kami ini.

Aku tak memiliki cukup aether, untuk menggunakan God Step.

“Jangan sampai hilang, Regis!”

Aku memesan, mengutuk dalam hati.

‘Aye aye.’

Regis muncul yang sekarang seukuran anjing besar. Dan dia berlari mengejar beruang dalam warna hitam dan ungu yang kabur.

“Gray, itu tak layak…”

“Kamu melihatnya yang berpura-pura tak sadarkan diri,” sergahku, memotong Caera.

“Ini cerdas. Dan jika kita dapat menemukan dari mana asalnya, kita mungkin dapat menemukan potongan-potongan lengkungan kubah yang hilang itu.”

Bahkan, tanpa tatapan tak pasti dari Caera. Aku tahu, itu tembakan yang jauh. Tetap saja, makhluk itu bisa memanipulasi aether, dengan cara yang bahkan aku tak bisa melakukannya.

Harus ada makna yang lebih besar, dari kehadirannya di dalam kubah. Dia tak berjalan secara tak sengaja. Dan sepertinya, dia terkejut menemukan kami di sana. Yang berarti, dia tak datang karena kami.

Hantu telah merancang setiap aspek Relictomb, untuk menantang semua orang yang memasukinya. Fakta jika relik tak berfungsi di zona ini, portal keluar yang rusak, beruang yang tak terlihat.

Semuanya harus dihubungkan.

Caera menatapku dengan tajam.

“Aku tak tahu apa yang membuatmu tidak membeku di luar sana. Tapi, aku tak akan bertahan selamanya. Aku bisa memberi diriku sedikit waktu, tapi…”

Dia tak perlu menyelesaikan ucapannya. Aku tahu apa yang ia maksud. Jika kita mengikuti aetheric beast, tapi tersesat dalam badai… dia bisa mati.

“Jika kita tak mau mengambil resiko, kita tak akan pernah bisa keluar dari sini,” kataku dengan sungguh-sungguh, dan menatap mata merahnya. Dia hanya mengangguk, lalu mundur selangkah, dan mengumpulkan kekuatannya.

Api aether berkedip-kedip di sekujur tubuhnya.

‘Darimana saja dirimu?’

Regis berteriak di kepalaku.

Dalam perjalanan. Jangan sampai hilang!

Aku melewati pintu dan berlari di sepanjang bagian luar kubah. Caera tepat di belakangku. Pada saat kami berpaling dari tembok, Regis sudah jauh di depan kami. Dia menggigit tumit beruang raksasa.

Aku bisa melihat, di mana beast itu bergesekan dengan sisi terowongan saat berlari. Bahunya mencungkil parit tebal ke dinding bersalju. Dia menyebabkan runtuhnya sebagian terowongan, sehingga Caera dan aku tak punya pilihan selain menggali jalan kami.

Waktu yang berharga.

Kami mendaki bukit salju, yang mengarah ke permukaan. Sementara, aku terus mengisi cadangan aether-ku.

Beruang itu berlari dengan gesit di antara tumpukan salju, massa ungu itu bisa dibedakan dari badai salju yang tertutup rapat. Sementara, bentuk hitam Regis pun hampir seluruhnya diselimuti.

Tetap saja, beast itu meninggalkan jejak yang berat, dan aku mengikutinya tanpa ragu-ragu.

Kemudian, suara Regis terngiang di kepalaku.

‘Aku kehilangannya, Arthur! Dia menembus salju, seperti ikan besar yang marah. Aku tak bisa mengikutinya!’

‘Tunggu beberapa menit lagi.’

Aku mendesak, cadangan aether-ku hampir cukup terisi, untuk menggunakan God Step.

Memanfaatkan semua kekuatan tubuh asura-ku, aku menggunakan jejak salju yang dipadatkan oleh beast itu, sebagai batu loncatan untuk melanjutkan pengejaran.

Caera berjuang di belakangku, aura api itu membuatnya tetap hangat. Dan itu menggerogoti serpihan yang melewati kami dalam angin, yang penuh dengan aether.

Sambil berhenti, aku menoleh ke Caera, yang masih mengejar.

“Terus ikuti jejak ini!”

Aku menggonggong.

“Aku pergi dulu.”

Mata Caera membelalak. Tapi, aku tak sabar untuk menunggu jawaban. Memunggungi dia, aku menyalakan rune-ku.

Aku membiarkan mataku tak fokus, saat aku mencari melalui getaran di aether, yang aku bisa selipkan menggunakan God Step.

Tapi, badai salju itu berkobar dengan cahaya ungu, mengaburkan segalanya. Bahkan, getaran dan tujuan yang mereka tuju. Jantungku berdebar kencang, saat aku merasakan jalan di sekitarku, sementara waktu terus berdetak.

Mengetahui jika aku tak dapat membuang waktu lagi, aku mengunci getaran yang berkilauan.

Lalu, aku melangkah maju.




< Prev  I  Index  I  Next >

Post a Comment for "BAE_298"

Pemberitahuan Update via Email